¿Cómo celebran los cumpleaños en Bélgica?

Choque cultural belga

Hoy es el cumpleaños de mi cariño. Así que esta mañana me he dado la vuelta, le he deseado un feliz cumpleaños, le he dado un beso… y luego he exclamado: “¡Oh, no! ¡Se me ha olvidado que hay que llevar golosinas al trabajo! Debería haber hecho brownies ayer”.

Él también lo había olvidado. “Podrías coger una caja de bombones en la estación de tren de camino a la oficina”, le ofrecí amablemente. Pero los dos sabíamos que eso iba a ser una táctica obvia de última hora, el recurso habitual cuando no se tiene algo mejor. Poco llamativo y sin interés.

Dije, medio en broma, “Si empezara ahora, estarían terminados en una hora. ¿A qué hora tienes que estar en el trabajo?” Pero resultó que Piet había traído anoche a casa un trabajo que aún no estaba hecho. Decidió terminarlo esta mañana, mientras yo horneaba, y entrar un poco más tarde.

En Estados Unidos, esperamos que el día de nuestro cumpleaños nuestros compañeros de trabajo nos inviten a comer. Tal vez el jefe se encargue de la tarta. Si tus compañeros te quieren de verdad, puede que incluso te hagan un regalo y una tarjeta en grupo.

Cumpleaños en Bélgica

Todo el mundo en Vietnam celebra su cumpleaños el día de Año Nuevo o Tet, como se conoce en la nación del sudeste asiático. La fecha de nacimiento no se reconoce oficialmente en Vietnam, un niño cumple un año en Tet sin importar cuándo haya nacido ese año. Tradicionalmente, en Tet los adultos felicitan a los niños que cumplen un año regalándoles sobres rojos que contienen “dinero de la suerte”.

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En Brasil, los niños celebran su cumpleaños comiendo caramelos con forma de fruta y verdura. Todos los años, las casas de la calle se decoran con pancartas festivas y flores de papel de vivos colores. La tradición dicta que a los niños se les arranquen los lóbulos de las orejas por cada año que cumplen.

Los canadienses sirven tradicionalmente tartas de cumpleaños caseras decoradas con chispitas de colores. A menudo se encuentra una moneda envuelta entre las capas de la tarta, y la persona que la encuentra primero es tradicionalmente la primera en probar todos los juegos de la fiesta. Se colocan galletas de colores para los niños. Al tirar de la tira, saltan y dentro hay un pequeño premio, su fortuna o un sombrero.

Canción de feliz cumpleaños en flamenco

Tras las guerras napoleónicas, Bélgica pasó a formar parte de los Países Bajos Unidos. Tras un periodo de creciente agitación, la Revolución Belga obligó a las fuerzas holandesas a abandonar el país entre agosto y octubre de 1830. En noviembre, las diferentes facciones revolucionarias se unieron en torno a la idea de la independencia nacional y comenzaron a redactar una constitución para un estado belga independiente. Se decidió que se convertiría en una monarquía constitucional y popular, reflejo del nacionalismo romántico popular en la época. Buscando un monarca, los revolucionarios se decidieron por el príncipe Leopoldo de Sajonia-Coburgo-Gotha, un aristócrata alemán popular en el Reino Unido. Leopoldo llegó a Bruselas a principios de julio de 1831 y, el 21 de julio, juró lealtad a la Constitución, convirtiéndose en el primer monarca del país. El 21 de julio de 1831 se considera, por tanto, el inicio del moderno Reino de Bélgica[1].

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La Fiesta Nacional belga se celebraba originalmente el 27 de septiembre, fecha de la expulsión de las fuerzas holandesas de Bruselas durante las “Jornadas de Septiembre” de la Revolución. En 1890, se cambió por ley al 21 de julio para reforzar la asociación entre la celebración y la monarquía y el orden constitucional[1]. Desde 1991, el 27 de septiembre se ha convertido en la celebración oficial de la Comunidad Francesa de Bélgica[2] En la Primera y Segunda Guerra Mundial, Bélgica fue ocupada y se prohibieron las muestras públicas de patriotismo. Por ello, las celebraciones del 21 de julio se convirtieron en una forma común de resistencia simbólica[3].

Feliz cumpleaños en Bélgica

Siempre son los pequeños detalles, ¿no? En este mundo hiperconectado, hay muy pocos rasgos culturales realmente chocantes cuando se cambia de país. Pero siempre hay alguna tarea mundana que haces de forma diferente en tu país y que te hace decir en el país de acogida “espera, ¿qué?”.

En casa, la gente te celebraba tu cumpleaños. A veces, los compañeros de trabajo te hacían un bonito regalo; la tarta era algo seguro. Aquí, también te celebran… siempre y cuando tú proporciones la tarta / los dulces / los pasteles. He tenido la suerte de trabajar con equipos agradables en los que al menos he recibido una tarjeta de cumpleaños firmada. Sin embargo, el catering corre de mi cuenta.

La forma en que los humanos belgas sueltan su carga de mocos en público es magnífica. Claro, para algunos de ustedes de países donde esto está mal visto, magníficamente asqueroso. A mí personalmente me encanta. Como alérgico la mayor parte de mi vida, tengo la nariz tapada el 60% de las veces. Es taaaan agradable no tener que esconderla. ¿No es tan agradable? El pañuelo arrugado en el bolsillo del pantalón que usan algunos belgas para echarse los mocos. Asqueroso (¡¡¡Usa un kleenex, gente!!!)

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