¿Cómo celebran los vikingos?

¿Cómo celebran los vikingos?

Cómo celebrar la Navidad

Los vikingos no celebraban Halloween y, aunque tenían una gran fiesta casi en la misma época del año, no incluía disfraces ni mascaradas. Sin embargo, sabemos por la arqueología que sí utilizaban máscaras, y hay pruebas que sugieren que éstas podrían estar relacionadas con una celebración estacional diferente.

Al parecer, se conocían y celebraban tres festivales anuales en toda la Escandinavia de la Edad Vikinga. El Heimskringla del islandés Snorri Sturluson recoge estos festivales en el capítulo 8 de la Ynglingasaga:

Esta división tripartita del año, junto con las celebraciones que anuncian cada nueva estación, parecen haber sido frecuentes en gran parte del noroeste de Europa (Ellis-Davidson, Myths and Symbols, p. 39).

Con la llegada del cristianismo, las antiguas celebraciones paganas fueron cooptadas y reinvertidas con matices cristianos. En el caso de las Noches de Invierno, parece que la celebración se trasladó al 1 de noviembre, Día de Todos los Santos, ya que la Ley de Gulaþing recoge que todos los campesinos de Gulaþing debían, en grupos de al menos tres, elaborar cerveza y celebrar una fiesta por la paz y la prosperidad después de consagrar la bebida a Cristo y Santa María. La celebración de Yule se trasladó de forma similar en esta ley para coincidir con la Navidad (Foote y Wilson, Viking Achievement pp. 401-402).

Navidad vikinga

El yol (o jól) es una época pagana de fiesta, que celebra la llegada del año nuevo y el regreso del sol. Tiene lugar en pleno invierno, más o menos en la misma época en que los cristianos celebran la Navidad. La palabra es un cognado de la palabra inglesa yule, y se traduce como jul en las lenguas escandinavas modernas.

Uno de los muchos nombres de Odín es Jólnir (que significa “el de Yule”). En el Ágrip, una historia de los reyes de Noruega escrita en el siglo XII, se interpreta que jól proviene de uno de los nombres de Odín, Jólnir. En la poesía nórdica antigua, la palabra se encuentra como término para “fiesta”. Yule duraba alrededor de dos meses, cayendo a lo largo del final del año civil moderno, entre mediados de noviembre y principios de enero. Según la Saga de Hákon el Bueno, el rey Haakon I de Noruega es el responsable de reprogramar Yule para que coincida con las celebraciones cristianas. Según la saga, Yule se celebraba anteriormente durante tres noches a partir de la noche de invierno[1].

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La saga describía que la celebración de Yule implicaba que todos los habitantes de un pueblo o zona acudieran al templo y trajeran todos los alimentos y artículos necesarios mientras durara la fiesta. En esta fiesta todos debían beber cerveza y se mataba todo tipo de ganado. Uno de los animales que se solía matar era un jabalí, en sacrificio a Freyr que, junto con su hermana Freyja, simboliza la fertilidad. La sangre de los animales debía untarse en los pedestales de los ídolos, en las paredes del templo y en los hombres presentes. Se encendían fuegos en el centro del suelo del templo. Estos fuegos simbolizaban la continuidad de la luz a pesar de la oscuridad exterior, además de proporcionar calor. El cacique bendecía la comida y la bebida. La saga también describe tres brindis que debían realizarse. El primer brindis era por Odín “por la victoria y el poder del rey”. El segundo a Njord y Freyr “por las buenas cosechas y por la paz”. El tercer brindis se hacía por el propio rey. Además, se brindaba por la memoria de los parientes fallecidos, que se llamaban minni[2].

¿Cómo celebraban los vikingos el Año Nuevo?

Podemos saber que los vikingos tenían festividades parecidas a Halloween. Se trata del Alfablot y el Disablot. Los vikingos también celebraban una fiesta conocida como Yule. La celebración del Yule vikingo era similar a la Navidad moderna.

Yule o Jol (pronunciación: Yoh-l) era el tiempo que transcurría entre el solsticio de invierno y el “sacrificio de Yule” Jolablot. Por lo tanto, esta celebración podía durar desde el solsticio de invierno hasta el día 12 de enero. Por lo general, esta celebración incluía festejos con bebidas, canciones, juegos, banquetes y sacrificios para los dioses y los espíritus ancestrales.

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Los vikingos tenían su árbol de Yule, que inspiró el posterior árbol de Navidad. El árbol verde se decoraba a menudo con pequeñas estatuas de sus dioses nórdicos, comida y ropa. Intentaban llamar al espíritu de los bosques.

En la celebración de Yule también aparecía una corona de Yule. Pero era una rueda gigante y los vikingos prendían fuego a la gran corona. La lanzaban colina abajo para desear el regreso del Sol. Se ha teorizado que la corona de Yule fue el ancestro de la corona de Navidad en la puerta.

Árbol de Navidad

La religión nórdica no fue en ningún momento homogénea, sino un conglomerado de costumbres y creencias relacionadas. Éstas podían ser heredadas o tomadas en préstamo,[2] y aunque las grandes distancias geográficas de Escandinavia daban lugar a diversas diferencias culturales, la gente entendía las costumbres, las tradiciones poéticas y los mitos de los demás[3] El sacrificio (blót) desempeñaba un papel importante en la mayoría de los rituales que se conocen hoy en día, y los festines comunales con carne de animales sacrificados, junto con el consumo de cerveza o hidromiel, desempeñaban un gran papel en las fiestas del calendario. En la práctica cotidiana, es probable que se utilizaran otros alimentos, como el grano, en su lugar. La finalidad de estos sacrificios era asegurar la fertilidad y el crecimiento. Sin embargo, las crisis o transiciones repentinas, como los nacimientos, las bodas y los entierros, también podían ser el motivo. En aquella época existía una clara distinción entre la fe privada y la pública, por lo que los rituales estaban vinculados tanto al hogar y al individuo como a las estructuras de la sociedad[4].

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No se sabe con certeza hasta qué punto los mitos conocidos se corresponden con las creencias religiosas de los escandinavos en la época precristiana, ni cómo actuaba la gente ante ellos en la vida cotidiana. Los escandinavos no dejaron ninguna fuente escrita sobre su práctica religiosa, y los textos cristianos sobre el tema están marcados por malentendidos y sesgos negativos, ya que los cristianos consideraban las creencias nórdicas como superstición y adoración del diablo. Se han descubierto algunas evidencias arqueológicas, pero son difíciles de interpretar aisladas del material escrito[5].