¿Cómo cultivan los mayas?

¿Cómo cultivan los mayas?

Tres técnicas agrícolas utilizadas por los mayas

Desde el año 2.500 a.C., los mayas han cultivado cosechas como el maíz, la calabaza, las alubias, el tabaco y el cacao, estableciendo un estilo de vida agrícola muy diferente de sus anteriores costumbres nómadas. Utilizaban la astronomía para aprovechar las estaciones y determinar los mejores meses para plantar y cosechar sus cultivos. Los agricultores mayas aprovechaban el agua de lluvia a través de canales de riego y utilizaban la técnica de tala y quema para limpiar la densa selva. Podían disponer de múltiples lugares de plantación y erosión del suelo recorriendo sus distintos campos para acceder al suelo más fértil en cada temporada de cosecha.

A medida que los mayas se fueron asentando en su estilo de vida agrícola, empezaron a surgir su religión y sus creencias espirituales. Su cultivo básico, el maíz, se convirtió en una representación de la deidad que formó la Historia de la Creación Maya. Echemos un vistazo a las plantas que proporcionaban el sustento físico y espiritual, y comprendamos mejor por qué los descendientes mayas siguen practicando estas técnicas de cosecha.

¿Qué cultivaban los mayas

Aunque el cultivo principal es la pitahaya, también hay una enorme variedad de otras plantas medicinales, comestibles y útiles que crecen en la tierra. Parecía que todas las plantas aparentemente silvestres tenían alguna utilidad de la que Armando podía hablarme.

Una antigua trampa maya para atrapar topos. Esto no sólo tiene la ventaja de proteger los cultivos, sino también como fuente de carne. Me dijeron que la carne de topo era especialmente beneficiosa porque se come las raíces de muchas plantas medicinales.

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Agricultura espiritualUna de las cosas que más me impresionó de la agricultura maya es que se trata de algo más que de cultivar alimentos. Es también una forma de conectar con el mundo natural; una forma de construir una relación con la propia comunidad, así como con la gente que te precede y la que vendrá después. La agricultura maya consiste en armonizarse con el universo más amplio a través de símbolos y ceremonias, dando a la propia existencia un mayor significado. El universo comenzó con la creación de la tierra y el cielo. Para conectar estas dos esferas se plantó una ceiba. Las raíces de este árbol se adentraban en las profundidades de la tierra, sus ramas llegaban hasta el cielo, y en medio, a la altura de su tronco, estaría el reino de otras plantas, animales y, más tarde, los seres humanos. Fuimos creados de una mezcla de harina de maíz y de la sangre de los Dioses. Y es de estos Dioses de la naturaleza de los que dependemos.

Herramientas agrícolas mayas

Los mayas vivían en una región poco propicia para la agricultura. Sin embargo, subsistían enteramente con sus productos agrícolas. Para conseguirlo, los mayas pusieron en práctica muchos métodos innovadores y adoptaron muchas medidas para asegurarse de que podían cultivar lo suficiente cada año. Entre ellas se encontraban métodos como la tala y la quema a la hora de utilizar los campos para el cultivo y los depósitos de piedra para almacenar el agua. El cultivo más extendido en las regiones mayas era el maíz, siendo la dieta básica de los mayas.

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Las zonas habitadas por los mayas han sido descritas como selvas tropicales y desiertos estacionales, ya que aunque estas áreas tenían una gruesa capa de vegetación, el suelo no era lo suficientemente fértil para un cultivo adecuado y requería lluvias cada año. Los mayas resolvieron estos problemas con varios métodos innovadores. Entre ellos destaca la construcción de depósitos de piedra bajo tierra. Estos embalses estaban revestidos de piedra caliza para detener cualquier filtración. Durante las épocas de lluvia, los mayas almacenaban agua en los embalses y, si más tarde comenzaba una estación seca, sacaban agua de los embalses para cultivar las cosechas.

Datos sobre la agricultura maya

Desde el año 2500 a.C., los mayas han cultivado cosechas como el maíz, la calabaza, las alubias, el tabaco y el cacao, estableciéndose en un estilo de vida agrícola muy diferente de sus anteriores costumbres nómadas. Utilizaban la astronomía para aprovechar las estaciones y determinar los mejores meses para plantar y cosechar sus cultivos. Los agricultores mayas aprovechaban el agua de lluvia a través de canales de riego y utilizaban la técnica de tala y quema para limpiar la densa selva. Podían disponer de múltiples lugares de plantación y erosión del suelo recorriendo sus distintos campos para acceder al suelo más fértil en cada temporada de cosecha.

A medida que los mayas se fueron asentando en su estilo de vida agrícola, empezaron a surgir su religión y sus creencias espirituales. Su cultivo básico, el maíz, se convirtió en una representación de la deidad que formó la Historia de la Creación Maya. Echemos un vistazo a las plantas que proporcionaban el sustento físico y espiritual, y comprendamos mejor por qué los descendientes mayas siguen practicando estas técnicas de cosecha.

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