¿Cómo diferenciar costumbres y tradiciones?

Por qué son importantes las tradiciones

Una costumbre se define como una idea cultural que describe un comportamiento regular y pautado que se considera característico de la vida en un sistema social. Estrechar la mano, hacer una reverencia y besar, todas ellas costumbres, son métodos de saludo. El método más utilizado en una sociedad determinada ayuda a distinguir una cultura de otra.

Las costumbres pueden persistir durante generaciones, ya que los nuevos miembros de una sociedad aprenden las costumbres existentes a través de un proceso de socialización. Por lo general, como miembro de la sociedad, la mayoría de las personas se adhieren a las costumbres sin entender realmente por qué existen o cómo se iniciaron.

Las costumbres sociales suelen comenzar por costumbre. Un hombre estrecha la mano de otro al saludarlo por primera vez. El otro hombre -y quizás otros que lo observan- toman nota. Cuando más tarde se encuentran con alguien en la calle, le tienden la mano. Al cabo de un tiempo, el apretón de manos se convierte en algo habitual y adquiere vida propia.

Con el tiempo, las costumbres se convierten en leyes de la vida social, y como las costumbres son tan importantes para la armonía social, su ruptura puede provocar, en teoría, un trastorno que poco o nada tiene que ver con la costumbre en sí, sobre todo cuando las razones que se perciben para romperlas no tienen ninguna relación con los hechos.  Por ejemplo, después de que el apretón de manos se convierta en una norma, un individuo que se niega a ofrecer su mano al conocer a otro puede ser despreciado o percibido como sospechoso. ¿Por qué no da la mano? ¿Qué le pasa?

Definición de las tradiciones

Una tradición es una creencia o un comportamiento (costumbre popular) que se transmite dentro de un grupo o sociedad con un significado simbólico o especial y que tiene su origen en el pasado.[1][2] Como componente del folclore, los ejemplos más comunes son las fiestas o las prendas poco prácticas pero socialmente significativas (como las pelucas de los abogados o las espuelas de los oficiales militares), pero la idea también se ha aplicado a normas sociales como los saludos. Las tradiciones pueden persistir y evolucionar durante miles de años: la propia palabra tradición deriva del latín tradere, que significa literalmente transmitir, entregar, dar para su custodia. Aunque se suele suponer que las tradiciones tienen una historia antigua, muchas tradiciones se han inventado a propósito, ya sean políticas o culturales, en cortos periodos de tiempo. Diversas disciplinas académicas también utilizan la palabra de diversas maneras.

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La frase “según la tradición”, o “por la tradición”, suele significar que la información que sigue es conocida sólo por la tradición oral, pero no está respaldada (y quizá pueda ser refutada) por documentación física, por un artefacto físico o por otras pruebas de calidad. La tradición se utiliza para indicar la calidad de una información de la que se habla. Por ejemplo, “Según la tradición, Homero nació en Quíos, pero muchas otras localidades lo han reclamado históricamente como suyo”. Es posible que esta tradición no se pueda demostrar ni refutar. En otro ejemplo, “El Rey Arturo, según la tradición un verdadero rey británico, ha inspirado muchas historias muy queridas”. Que sean hechos documentados o no, no disminuye su valor como historia cultural y literatura.

Vídeo de costumbres y tradiciones

Sin embargo, es precisamente esto -una forma característica de pensar, sentir, juzgar y actuar- lo que define una cultura. Tanto de forma directa como sutil, los niños son moldeados por la cultura familiar en la que nacen. Al crecer, sus suposiciones sobre lo que está bien y lo que está mal suelen reflejar las creencias, los valores y las tradiciones de su cultura familiar. La mayoría da por sentado que su familia es así, y lleva a la edad adulta numerosas actitudes y comportamientos adquiridos en la infancia.

Incluso los que más tarde rechazan toda o parte de la cultura familiar suelen descubrir que no están totalmente libres de sus primeras influencias. No importa que se prometan a sí mismos que nunca repetirán los errores de su propia familia: ciertas actitudes y respuestas culturales están tan arraigadas en los miembros de la familia que siguen afectando a su pensamiento y comportamiento, sean o no conscientes de dicha influencia.

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Sin embargo, decir que las familias tienen culturas identificables no significa que sean estáticas. Las familias se encuentran en un estado de transición constante, ya que cada miembro se mueve a través de los ciclos de la vida y la propia familia pasa de una etapa de desarrollo a la siguiente. Los matrimonios, los nacimientos, los divorcios y las muertes cambian la constelación familiar y, de manera profunda, alteran la cultura familiar. Simultáneamente, fuerzas políticas, económicas y sociales más amplias también inciden en la cultura familiar. La revolución social que comenzó en los años 60, por ejemplo, cambió -entre otras cosas- las actitudes y expectativas sobre los roles de hombres y mujeres. El niño o la niña criados en una familia en la que la madre y las tías son mujeres profesionales están expuestos a una cultura familiar muy diferente de la que conocieron sus abuelos.

Significado aduanero

Una tradición familiar es una actividad o patrón de comportamiento que refleja los valores, intereses o creencias de una familia. Una vez establecida, es de esperar que se transmita de generación en generación. Representa a su unidad familiar específica y es como su propia cultura familiar.

Algunas tradiciones familiares pueden tener un significado simbólico. Su familia puede viajar a un lugar concreto como lugar de celebración, como si se tratara de una peregrinación religiosa. Pero aunque la tradición suele asociarse a los rituales religiosos, también puede ser un acontecimiento secular.

Cualquiera que proceda de un hogar en el que se celebran tradiciones familiares puede dar fe del poderoso potencial de unión que tienen estas ocasiones. Es un momento en el que la familia se compromete a pasar tiempo de calidad juntos.

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Con tiempo y un poco de esfuerzo, cada familia, sea grande o pequeña, mixta o elegida, puede establecer un conjunto único de tradiciones. Estas tradiciones pueden conectarlos entre sí y con ellos mismos.

Nunca hay que subestimar el valor de los rituales. En nuestro mundo cada vez más caótico y acelerado, tendemos a ir por la vida con una especie de visión de túnel. Este mecanismo de supervivencia puede manifestarse como una miopía y una ansiedad que nos consumen el tiempo libre.