¿Cómo era el comercio de la antigüedad?

¿Cómo era el comercio de la antigüedad?

El comercio medieval

Los primeros ejemplos de comercio en el antiguo Egipto incluyen el contacto con Siria en el siglo V a.C. y la importación de cerámica e ideas de construcción desde Canaán en el siglo IV a.C. En esta época, el transporte marítimo era habitual, y el burro, el camello y el caballo estaban domesticados y se utilizaban para el transporte. Se ha encontrado cedro libanés en las tumbas de Nekhen, datadas en los periodos Naqada I y II. Los egipcios de este periodo también importaban obsidiana de Etiopía, oro e incienso de Nubia en el sur, jarras de aceite de Palestina y otros bienes de los oasis del desierto occidental y de las culturas del Mediterráneo oriental. Se han encontrado artefactos egipcios de esta época en Canaán y en partes de la antigua Mesopotamia. En la segunda mitad del siglo IV a.C., la piedra preciosa lapislázuli se importaba desde Badakhshan (actual Afganistán).

Justo antes de la Primera Dinastía, Egipto tenía una colonia en el sur de Canaán que producía cerámica egipcia para exportarla a Egipto. En la Segunda Dinastía, Biblos proporcionaba madera de calidad que no se podía encontrar en Egipto. En la Quinta Dinastía, el comercio con Punt proporcionaba a los egipcios oro, resinas aromáticas, ébano, marfil y animales salvajes. Egipto también comerciaba con Anatolia para obtener estaño y cobre para fabricar bronce. Los socios comerciales mediterráneos proporcionaban aceite de oliva y otros productos finos.

Comercio del imperio romano

Intercambiar lo que se tiene por lo que no se tiene es la base de la idea de importación y exportación. Las civilizaciones de todos los tiempos han utilizado este comercio de bienes para sobrevivir y prosperar. Ya en Homero y Hesíodo podemos ver pruebas escritas de la existencia del comercio y de los mercaderes para comprar y vender bienes. Esta sencilla forma de intercambio es la base de los negocios en todo el mundo.

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La antigua Grecia dependía en gran medida de los bienes importados. Su economía se definía por esa dependencia. El comercio agrícola era de gran importancia porque el suelo de Grecia era de mala calidad, lo que limitaba la producción de cultivos. Sin embargo, en el clima mediterráneo se podían producir algunos alimentos como aceitunas, aceite de oliva, higos, miel, carne, quesos y vino. Estos productos eran objeto de comercio interno entre las distintas ciudades-estado de la antigua Grecia. También se podían intercambiar por otros artículos necesarios de otros países. Además de los alimentos, también se valoraba la cerámica griega. La posición de la antigua Grecia en el Mediterráneo le permitía controlar algunas rutas comerciales y puertos marítimos cruciales. Algunas de las importaciones más populares de la época eran el pescado salado, el trigo, el papiro, la madera, el vidrio y los metales como el estaño, el cobre y la plata.

Antiguos barcos indios

Las caravanas comerciales comenzaron probablemente al mismo tiempo que la gente empezó a construir ciudades. Nadie sabe con certeza cuándo empezaron las primeras caravanas, pero está claro que las caravanas eran una parte necesaria para la supervivencia de esas ciudades.

Sabemos que se remontan a la época de Abraham en la Biblia (1967 a.C.) porque Ur, de donde procedía Abraham, era un centro comercial. Es muy posible que la primera vez que Abraham oyó hablar de Canaán lo hiciera a través de una caravana que venía de allí.

En nuestro lado del Atlántico, el pueblo olmeca (a veces deletreado olmeca) de Mesoamérica surgió en torno al 1400 a.C. Este grupo de personas es más conocido por las gigantescas cabezas de roca, de más de dos metros de altura, que tallaron en basalto. El basalto no existía en su región y, obviamente, alguien tuvo que llevarles esos enormes trozos de roca, probablemente haciéndolos flotar con balsas en los numerosos ríos de la zona.

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Aquí, en los Estados Unidos, hay numerosas pruebas de comercio entre las distintas tribus indias, posiblemente incluso entre tribus que eran conocidas por hacer la guerra entre sí. El ejemplo más evidente es el de las piezas de concha utilizadas para adornar los trajes ceremoniales de los indios que vivían a cientos de kilómetros del océano.

Rutas comerciales mundiales

Una de las primeras formas de comercio, la economía del regalo, consistía en el intercambio de bienes y servicios sin un acuerdo explícito de recompensas inmediatas o futuras. La economía del regalo implica el intercambio de cosas sin el uso de dinero. Los comerciantes modernos suelen negociar a través de un medio de intercambio, como el dinero. Como resultado, la compra puede separarse de la venta, o de la ganancia. La invención del dinero (y de las cartas de crédito, el papel moneda y el dinero no físico) simplificó y promovió enormemente el comercio. El comercio entre dos comerciantes se denomina comercio bilateral, mientras que el comercio en el que participan más de dos comerciantes se denomina comercio multilateral.

Según una visión moderna, el comercio existe debido a la especialización y a la división del trabajo, una forma predominante de actividad económica en la que los individuos y los grupos se concentran en un pequeño aspecto de la producción, pero utilizan su producción en intercambios para otros productos y necesidades[1] El comercio existe entre regiones porque diferentes regiones pueden tener una ventaja comparativa (percibida o real) en la producción de algún producto comercializable, incluida la producción de recursos naturales escasos o limitados en otros lugares. Por ejemplo: el tamaño de las distintas regiones puede favorecer la producción en masa. En tales circunstancias, el comercio a precios de mercado entre localidades puede beneficiar a ambas. Diferentes tipos de comerciantes pueden especializarse en el comercio de diferentes tipos de bienes; por ejemplo, el comercio de especias y el de cereales han sido históricamente importantes en el desarrollo de una economía global e internacional.

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