¿Cómo era el comportamiento social de los náhuatl?

¿Cómo era el comportamiento social de los náhuatl?

Teotl náhuatl

Los hablantes contemporáneos de nahua se refieren a su lengua como “mexicano”, y algunos estudiosos prefieren “mexica” para la categoría étnica de los hablantes de nahua en la meseta central mexicana (Berdan, 1982; Hill & Hill, 1986). El nombre azteca se utiliza comúnmente para referirse a los nahuas del siglo XVI, una tradición atribuida al naturalista Alexander von Humbolt (López Austin, 2001, p. 68). Algunos lingüistas utilizan el nombre de azteca general para los hablantes del nahua contemporáneo y del antiguo. Pipil es el nombre para los nahuas que viven en América Central.

Los hablantes de nahua viven principalmente en los estados mexicanos de Durango, Guerrero, Jalisco, Morelos, Puebla, Tlaxcala, Toluca y Veracruz, y en el Distrito Federal (Carrasco, 1969; Nutini e Isaac, 1974; Wolf, 1959). El pipil se estableció en El Salvador (Fowler, 1989).

La filosofía de Teotl

Los especialistas nahuas en rituales del norte de Veracruz, México, representan a las entidades espirituales recortando sus imágenes en papel. El corte de papel es un antiguo oficio en Mesoamérica que se remonta a la época prehispánica. El impulso de materializar a los espíritus de esta manera es el resultado de la naturaleza altamente abstracta y panteísta del sistema religioso nahua. En el pensamiento panteísta, el propio cosmos es la deidad y toda la diversidad aparente puede verse como diferentes aspectos o manifestaciones de una unidad sagrada sin fisuras. El especialista nahua en rituales coloca las figuras de papel en elaborados altares donde les dedica ofrendas especiales. La naturaleza fundamentalmente económica del intercambio ritual nahua se revela -con la ayuda de la economía ritual- a través del examen de múltiples factores: los significados simbólicos del canto sagrado y la construcción de altares, el papel de la religión en la constitución de la identidad étnica nahua frente a la dominación de las élites mestizas, y el contexto ecológico que hace precaria la vida de los horticultores indígenas de esta región de México.

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Teotl azteca

[Nota aclaratoria: Utilizo la palabra mexicas para referirme al pueblo que controlaba Tenochtitlan cuando llegaron los españoles en 1519. A esta población indígena se la suele llamar, aunque erróneamente, azteca. Los mexicas habían conquistado gran parte de lo que hoy es México, y muchos de esos pueblos conquistados hablaban su lengua, el náhuatl, por lo que no todos los nativos que hablaban náhuatl eran mexicas. Otros, especialmente en el sur y en lo que hoy es Centroamérica, hablaban varios dialectos del maya. Siempre que sea posible, intentaré identificar a los indígenas concretos que escribieron los manuscritos. En otros casos, si los códices están en náhuatl, describiré a sus autores como nahuas, siguiendo la práctica del historiador mexicano Miguel León-Portilla].

Nota: He establecido notas vivas a pie de página en el sitio web. Si haces clic en la fuente, te llevará al lugar de esta bibliografía, donde cité la fuente que utilicé con más frecuencia para producir el material. En algunos casos, hay referencias a diferentes ediciones de los libros que utilicé. Uno puede desplazarse hacia arriba y hacia abajo para ver las otras versiones de las fuentes.

Ética azteca

Los aztecas de la época de la conquista concebían la filosofía en términos esencialmente pragmáticos. La razón de ser de la investigación filosófica era proporcionar a los seres humanos respuestas practicables a lo que los aztecas identificaban como la cuestión definitoria de la existencia humana: ¿Cómo podemos mantener el equilibrio mientras caminamos sobre la resbaladiza tierra? Los filósofos aztecas abordaron esta cuestión contra una metafísica asumida que sostenía que el cosmos y sus habitantes humanos están constituidos por una energía sagrada única, vivificante, eternamente autogenerada y autorregenerada, y que en última instancia son idénticos a ella. El conocimiento, la verdad, el valor, la rectitud y la belleza se definían en función del objetivo de que los humanos mantuvieran su equilibrio y el del cosmos. Cada momento y aspecto de la vida humana estaba destinado a promover la realización de este objetivo.

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Los pueblos indígenas de Mesoamérica gozan de una larga y rica tradición de especulación filosófica. Los aztecas y otros pueblos de habla náhuatl del altiplano central de México no fueron una excepción. Los pueblos de habla náhuatl se originaron en el norte de México y el suroeste de Estados Unidos, y emigraron al sur en oleadas sucesivas hacia el altiplano central mexicano durante los siglos XIII y XIV. El náhuatl es un miembro de la familia lingüística uto-azteca y está relacionado con los ute, los hopi y los comanches. Los hablantes de náhuatl incluían, entre otros, a los mexicas (conocidos por nosotros pero no por ellos mismos como “aztecas”), los texcocanos, los calcos y los tlaxcaltecas. Debido a su lengua y cultura comunes, los estudiosos se refieren habitualmente a los hablantes de náhuatl como “nahuas”, y a su cultura, como “cultura nahua”. Aquí sigo esta práctica. La cultura nahua floreció en los siglos XV y XVI antes de 1521 (CE), la caída de la capital azteca, Tenochtitlan, y fecha oficial de la Conquista.