¿Cómo era el cultivo de los mayas?

La cultura maya

Los mayas fueron una poderosa civilización asentada en las selvas bajas y lluviosas del sur de México, Guatemala y Belice, cuya cultura alcanzó su punto álgido en torno al año 800 d.C. antes de entrar en un pronunciado declive. Los antropólogos históricos solían creer que los mayas eran un pueblo pacífico, que rara vez se enfrentaba entre sí, prefiriendo dedicarse a la astronomía, la construcción y otras actividades no violentas. Sin embargo, los recientes avances en la interpretación del trabajo de la piedra en los yacimientos mayas han cambiado esto, y ahora se considera que los mayas eran una sociedad muy violenta y belicista. Las guerras eran importantes para los mayas por diversas razones, como la subyugación de las ciudades-estado vecinas, el prestigio y la captura de prisioneros para esclavizarlos y sacrificarlos.

Los historiadores y antropólogos culturales comenzaron a estudiar seriamente a los mayas a principios del siglo XX. Estos primeros historiadores quedaron impresionados por el gran interés de los mayas por el cosmos y la astronomía y por sus otros logros culturales, como el calendario maya y sus grandes redes de comercio. Había numerosas pruebas de una tendencia bélica entre los mayas -escenas talladas de batallas o sacrificios, recintos amurallados, puntas de armas de piedra y obsidiana, etc.-, pero los primeros mayistas ignoraron estas pruebas, en lugar de atenerse a sus ideas de que los mayas eran un pueblo pacífico. Sin embargo, cuando los glifos de los templos y las estelas empezaron a revelar sus secretos a los lingüistas dedicados, surgió una imagen muy diferente de los mayas.

Aztecas

Gran parte de estos antiguos conocimientos se perdieron cuando los conquistadores españoles arrasaron las extensas bibliotecas y centros administrativos mayas, pero, afortunadamente, los mayas registraron parte de su historia y sus predicciones en inscripciones de piedra que pueden verse hoy en día en estelas y en los restos de elaboradas ciudades, edificios y templos que sobrevivieron a siglos de invasión de la selva.

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Aunque el inicio de la primera ocupación está abierto a debate, el calendario de cuenta larga maya da como fecha de creación maya el 11 de agosto de 3114 a.C., y los rastros de ocupación maya en Cuello, en Belice, fueron datados recientemente con carbono en torno al 2600 a.C.

El Preclásico Temprano Maya, del que tenemos algunos de los primeros ejemplos de cerámica y arte maya, duró entre 1800 y 900 a.C., y a lo largo del Preclásico Medio Maya (900-300 a.C.) la civilización siguió creciendo, de modo que en el 800 a.C. los mayas de las tierras altas de Guatemala controlaban las importantes rutas comerciales de jade y obsidiana hacia el Petén y el Pacífico, y en el 600 a.C. ya producían y comerciaban con cacao.

Alemán maya

La sociedad maya estaba rígidamente dividida entre nobles, plebeyos, siervos y esclavos. La clase noble era compleja y especializada. El estatus de nobleza y la ocupación en la que servía un noble se transmitían a través de linajes familiares de élite. Los nobles ejercían de gobernantes, funcionarios del gobierno, recaudadores de tributos, líderes militares, sumos sacerdotes, administradores locales, gestores de plantaciones de cacao y líderes de expediciones comerciales. Los nobles estaban alfabetizados y eran ricos, y normalmente vivían en las zonas centrales de las ciudades mayas.

Los plebeyos trabajaban como agricultores, obreros y sirvientes. Se cree que algunos plebeyos se hicieron bastante ricos gracias a su trabajo como artesanos y comerciantes, y que se permitía la movilidad ascendente entre clases a través del servicio en el ejército. En cualquier caso, los plebeyos tenían prohibido llevar las ropas y los símbolos de la nobleza, y no podían comprar ni utilizar artículos de lujo y exóticos. Los plebeyos vivían generalmente fuera de las zonas centrales de las ciudades y trabajaban en parcelas individuales y comunales.

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Arte maya

El gobierno durante el periodo clásico se centraba en el concepto de “rey divino”, que se consideraba que actuaba como mediador entre los mortales y el reino sobrenatural. La realeza era patrilineal, y el poder normalmente pasaba al hijo mayor. Se esperaba que un futuro rey fuera un exitoso líder de guerra, además de gobernante. Los sistemas de patrocinio cerrados eran la fuerza dominante en la política maya, aunque la forma en que el patrocinio afectaba a la composición política de un reino variaba de una ciudad-estado a otra. En el periodo Clásico Tardío, la aristocracia había crecido en tamaño, reduciendo el poder anteriormente exclusivo del rey. Los mayas desarrollaron sofisticadas formas de arte utilizando materiales perecederos y no perecederos, como la madera, el jade, la obsidiana, la cerámica, los monumentos de piedra esculpida, el estuco y los murales finamente pintados.

Las ciudades mayas tendían a expandirse orgánicamente. Los centros de las ciudades estaban formados por complejos ceremoniales y administrativos, rodeados por una expansión irregular de distritos residenciales. Las diferentes partes de una ciudad solían estar conectadas por calzadas. Desde el punto de vista arquitectónico, los edificios de la ciudad incluían palacios, templos-pirámides, canchas de baile ceremoniales y estructuras especialmente alineadas para la observación astronómica. La élite maya sabía leer y escribir y desarrolló un complejo sistema de escritura jeroglífica. El suyo era el sistema de escritura más avanzado de la América precolombina. Los mayas registraron su historia y sus conocimientos rituales en libros en forma de biombo, de los que sólo se conservan tres ejemplos incontestables, ya que el resto fueron destruidos por los españoles. Además, se pueden encontrar numerosos ejemplos de textos mayas en estelas y cerámicas. Los mayas desarrollaron una serie muy compleja de calendarios rituales entrelazados y emplearon las matemáticas, que incluyen uno de los primeros ejemplos conocidos del cero explícito en la historia de la humanidad. Como parte de su religión, los mayas practicaban el sacrificio humano.

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