¿Cómo era el modo de vida de los indígenas?

Ejemplos de estilos de vida tradicionales

A lo largo de la historia de la humanidad, muchas decenas de miles de comunidades han sobrevivido y prosperado durante cientos, incluso miles, de años. Decenas de estas comunidades tradicionales, en gran medida autosuficientes, siguen existiendo hoy en día en selvas remotas, bosques, montañas, desiertos y en las regiones heladas del Norte. Unas pocas permanecen completamente aisladas de la sociedad moderna.

La marcha del progreso hace que se intente tanto extraer los recursos de los que dependen estas comunidades como “integrar” a los grupos indígenas introduciendo sistemas médicos, educativos y económicos occidentales en los modos de vida tradicionales.

“Hay dos comunidades no contactadas cerca de mi casa, pero existe la amenaza de la exploración petrolera. Ellos no quieren esto. Para ellos, sacar el petróleo de la tierra es como sacar la sangre de sus cuerpos”, dijo a IPS Moi Enomenga, un waorani que nació en una comunidad no contactada.

Los waorani son un pueblo indígena amazónico que vive en el este de Ecuador, en una zona de actividad petrolera. Nadie sabe desde cuándo existían antes del primer encuentro con los europeos, a fines del siglo XVII.

Estilo de vida de los pueblos indígenas

De vez en cuando me preguntan por la relación entre los pueblos indígenas y los animales. Para algunos, el conocimiento del mundo natural -la tierra, las plantas, los animales, las estaciones y los ciclos de la naturaleza- ha sido un principio central de sus vidas y cosmovisiones desde el principio de los tiempos. Su comprensión del mundo natural es sofisticada y exhaustiva. El mundo natural, que ahora se denomina comúnmente “medio ambiente”, no se ve como una entidad separada, sino como un aspecto interconectado del todo. Esta interconexión equivale a la responsabilidad moral de cuidar, vivir en armonía y respetar el mundo natural.

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Muchos pueblos indígenas creen que “los animales tienen espíritus y entran en el mundo humano para dar sus cuerpos y suministrar a los hombres alimentos, pieles y otros materiales. Una vez utilizada su carne, los animales regresan a casa, se revisten de nueva carne y vuelven a entrar en el mundo humano cuando lo desean”. [1].

Los animales, en muchas culturas indígenas, están imbuidos de un gran significado espiritual. En las Siete Enseñanzas Sagradas “los conceptos tradicionales de respeto y de compartir que forman la base del modo de vida aborigen se construyen en torno a las siete leyes naturales, o enseñanzas sagradas. Cada enseñanza hace honor a una de las virtudes básicas intrínsecas a una vida plena y saludable. Cada ley está encarnada por un animal para subrayar que todas las acciones y decisiones del hombre se manifiestan en un plano físico. El mundo animal enseñó al hombre a vivir cerca de la tierra, y la conexión que se ha establecido entre el mundo animal y el del hombre ha inculcado un respeto por toda la vida en quienes siguen el camino tradicional aborigen.” [ 2]

Estilo de vida de los pueblos indígenas en Filipinas

Desde la invasión europea de Australia en 1788, los aborígenes se vieron oprimidos en un mundo antinatural para su existencia, un modo de vida que se había mantenido durante miles de años. Primero llegó la afluencia de los forasteros, que llevaban consigo enfermedades, que diezmaron la población inmediata de las tribus de Sidney. Se calcula que más de 750.000 aborígenes habitaban la isla continente en 1788. A los colonos se les hizo creer que la tierra era terra nullius (“tierra de nadie”), a pesar de lo que vio el teniente James Cook en 1770 durante su viaje por la costa oriental de Australia.

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“… eran tan ignorantes que pensaban que sólo había una raza en la tierra y que era la blanca. Así que cuando el capitán Cook llegó por primera vez, cuando el teniente James Cook pisó por primera vez la tierra de los Wangal en Kundul, que ahora se llama Kurnell, dijo: “Vamos a poner una bandera en algún lugar, porque esta gente es analfabeta, no tienen vallas. No entendieron que no necesitábamos vallas… que nos quedábamos aquí de seis a ocho semanas, y luego nos trasladábamos a otro lugar donde había abundante comida y medicina de la selva, y seguíamos moviéndonos y volvíamos dentro de doce meses, cuando la comida se había renovado… “1

Lista de pueblos indígenas

Se suele calificar a los pueblos como “indígenas” cuando mantienen tradiciones u otros aspectos de una cultura primitiva asociada a los primeros habitantes de una región determinada[7]. No todos los pueblos indígenas comparten esta característica, ya que muchos han adoptado elementos sustanciales de una cultura colonizadora, como la vestimenta, la religión o el idioma. Los pueblos indígenas pueden estar asentados en una región determinada (sedentarios), exhibir un estilo de vida nómada a lo largo de un amplio territorio o reasentarse, pero generalmente están asociados históricamente a un territorio específico del que dependen. Las sociedades indígenas se encuentran en todas las zonas climáticas habitadas y en todos los continentes del mundo, excepto en la Antártida[8]. Hay aproximadamente cinco mil naciones indígenas en todo el mundo[9].

Las estimaciones de la población mundial total de pueblos indígenas suelen oscilar entre los 250 y los 600 millones[14]. Las designaciones oficiales y la terminología sobre quiénes se consideran indígenas varían según los países. En los estados colonizadores de los europeos, como en América, Australia, Nueva Zelanda y Oceanía, la condición de indígena suele aplicarse sin problemas a los grupos que descienden directamente de los pueblos que han vivido allí antes de la colonización europea. En Asia y África, donde vive la mayoría de los pueblos indígenas, las cifras de población indígena son menos claras y pueden fluctuar drásticamente, ya que los Estados tienden a subestimar la población de los pueblos indígenas o a definirlos con una terminología diferente[15].

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