¿Cómo era el sistema politico de los vikingos?

¿Cómo era el sistema politico de los vikingos?

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El asalto del año 793 al monasterio de Lindisfarne, en la costa noreste de Inglaterra, fue el primer ataque vikingo del que se escribió, y supuso una gran conmoción para toda Europa. Alcuino, un gran educador de la corte de Carlomagno, fue una persona especialmente influyente que escribió sobre ello. Vemos el ataque a través de los ojos de las víctimas, que difundieron que los vikingos eran sanguinarios y violentos. De hecho, eran violentos, pero no más que cualquier otra persona de la época. En comparación con los ejércitos de Carlomagno, los vikingos eran aficionados. En realidad, los vikingos sólo buscaban mejores lugares para vivir y preferían no matar ni ser matados por ello.

Consideramos la batalla de Hastings de 1066, en la que los descendientes normandos de los vikingos derrotaron a los anglosajones y establecieron su propio rey (Guillermo I) en Inglaterra, como el fin de la era de los vikingos marinos. Por cierto, fue la batalla de Stanford Bridge -justo antes de Hastings-, que los normandos perdieron, la que determinó su victoria final. El ejército anglosajón estaba tan mermado por su pírrica victoria de esa semana que no pudo contener a sus conquistadores.

La cultura vikinga

Una thing[a] (es decir, “asamblea” o folkmoot) era una asamblea de gobierno en la sociedad germánica primitiva, formada por las personas libres de la comunidad y presidida por un legislador. Se celebraban a intervalos regulares, normalmente en lugares destacados y accesibles mediante viajes. Cumplían funciones legislativas, además de ser eventos sociales y oportunidades para el comercio. En el uso moderno, el significado de esta palabra en inglés y otros idiomas ha cambiado para significar no sólo una reunión de algún tipo, sino simplemente un objeto de cualquier clase.

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La referencia escrita más antigua de esta cosa se encuentra en un pilar de piedra hallado a lo largo del Muro de Adriano, en Housestead (Reino Unido). Está fechado entre los años 43 y 410 d.C. y dice: “DEO MARTI THINCSO ET DUABUS ALAISIAGIS BEDE ET FIMMILENE ET N AUG GERM CIVES TUIHANTI VSLM”; al dios Marte Thincsus y a los dos Alaisiagae, Beda y Fimmilena, y a la Divinidad del Emperador los germanos, siendo miembros de la tribu de Tuihanti, cumplieron voluntaria y merecidamente su voto. El pilar fue levantado por una unidad auxiliar frisona del ejército romano desplegada en la Muralla de Adriano. El nombre Tuihanti hace referencia a la actual región de Twente, en el este de los Países Bajos. Sin embargo, estos miembros de la tribu Tuihanti han sido interpretados por diferentes historiadores como frisones[1] Deo Mars Thincsus significa “dios Marte de la Cosa”. Marte de la Cosa debe interpretarse como Tiwas de la Cosa. El dios Tiwas, también llamado Tíwes o Tiwaz, es el mismo que el dios Tuw. Éste era, en los primeros tiempos germánicos, un ídolo supremo. Los nombres de los ídolos Beda y Fimmilena de la misma inscripción en el pilar se refieren a bodthing y fimelthing, ambos registrados también en los códices frisones antiguos de alrededor de 1100. Se trata de tipos específicos de asambleas. Tal vez la distinción era: la “cosa fija” protegida por el dios Thincsus, la “cosa extraordinaria” protegida por el dios Beda, y la “cosa informativa o no decisoria” protegida por el dios Fimmilena[2].

Leyes vikingas

La estructura social vikinga estaba muy estratificada, con tres rangos o clases que se inscribían directamente en la mitología escandinava: los esclavos (llamados thrall en nórdico antiguo), los agricultores o campesinos (karl) y la aristocracia (jarl o earl). La movilidad era teóricamente posible entre los tres estratos, pero, en general, las personas esclavizadas eran una mercancía de intercambio, que se comercializaba con el califato árabe ya en el siglo VIII de nuestra era, junto con las pieles y las espadas, y dejar la esclavitud era algo muy raro.

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Según el arqueólogo T.L. Thurston, la estructura social vikinga tuvo su origen en los señores de la guerra, llamados drott, que se habían convertido en figuras establecidas en la sociedad escandinava a finales del siglo II. El drott era ante todo una institución social, que daba lugar a un patrón de comportamiento en el que los guerreros seleccionaban al líder más hábil y le prometían lealtad.

El drott era un título de respeto atribuido (ganado), no heredado; y estas funciones estaban separadas de los jefes regionales o pequeños reyes. Tenían poderes limitados en tiempos de paz. Otros miembros del séquito del drott eran:

¿Qué forma de gobierno tenían los vikingos

Sisse Brimberg/Cotton Coulson/Keenpress/National Geographic/Getty ImagesLas primeras incursiones vikingas se lanzaban desde asentamientos en Escandinavia. Tras los ataques, los vikingos volvían a casa con su botín. Con el tiempo, empezaron a establecer puestos de comercio en las tierras que asaltaban, como Irlanda e Inglaterra. Estos puestos avanzados también servían como puntos de partida para las incursiones. Los vikingos llegaron a conquistar y mantener algunos de los territorios que atacaban. En 839, un vikingo danés conquistó el Ulster en Irlanda, estableció un asentamiento que un día se convertiría en la ciudad de Dublín y se coronó rey [fuente: Cohat]. Con el tiempo, las pequeñas partidas de asalto vikingas se convirtieron en ejércitos. Navegaban por los ríos o marchaban por tierra, atacando muy al interior de las localidades costeras que solían atacar. Los vikingos llegaron a sitiar París y probablemente la habrían capturado si el pueblo no hubiera pagado un rescate.