¿Cómo era la cultura europea?

¿Cómo era la cultura europea?

Diferencias culturales en los países europeos

Puede que las profundas raíces históricas de la cultura europea no se encuentren en la entidad geográfica y política de la Europa actual. Pero es precisamente aquí donde hay que cultivar el sentimiento de pertenencia inspirado en lo mejor que se ha pensado y dicho (y cantado y pintado y bailado), sostiene Enda O’Doherty.

La filósofa húngara Agnes Heller, en un capítulo que contribuyó a un libro publicado en 1992, afirmó con cierta seguridad su opinión de que no existía la cultura europea. Ciertamente, escribió, había música italiana y alemana, y pintura florentina y veneciana, “pero no hay música europea ni pintura europea”.

Es cierto que la historia del arte y la cultura no era realmente el campo de Heller, pero parece que quienes, el mismo año en que escribió su ensayo, redactaron el Tratado de Maastricht, que marcaba la transición de la Comunidad Europea a la Unión Europea, estaban al menos parcialmente de acuerdo con ella. El tratado era la primera vez que la comunidad asumía para sí competencias importantes en el ámbito cultural. Las culturas europeas (nótese el plural), decía el artículo correspondiente, debían entenderse como algo que requería “respeto”, entendiendo por tal la ausencia de demasiadas injerencias supranacionales (“La Comunidad contribuirá al florecimiento de las culturas de los Estados miembros, respetando su diversidad nacional y regional”). Pero, al mismo tiempo, la Comunidad debía encargarse de “poner de relieve el patrimonio cultural común”.

¿Qué es lo típico en Europa?

El concepto de cultura es difícil en sí mismo. El concepto de cultura común europea es más difícil. No existe una única definición. Jan Figel, Comisario de Educación, Formación, Cultura y Multilingüismo, dijo en su conferencia: “Apuesto a que se pueden encontrar tantas definiciones de cultura europea como personas hay en esta sala”[1]. Algunos pensadores ven la cultura europea en la forma de vida. Otros piensan que la cultura europea se basa en valores morales universales como la humanidad, el respeto a la persona, la tolerancia, etc. Otros incluso consideran que no existe un fenómeno como la cultura europea. Por mi parte, sostengo que la cultura europea común sí existe. Y elaboraré mi propia definición de este concepto que se basa en la visión de la Unión Europea.

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El concepto de cultura puede utilizarse en sentido estricto o amplio. Estrecho, porque puede limitarse a ser definido por las artes, la literatura, la música y la filosofía. En su sentido más amplio, sin embargo, la cultura se refiere a una complejidad de valores, costumbres, ideas e instituciones políticas y sociales que determinan las relaciones humanas y sociales de una sociedad concreta. En este sentido, la cultura se convierte en el centro de la noción de una comunidad y de su futuro[2] La cultura europea presenta un concepto amplio de cultura, porque tiene estrechos vínculos con la identidad, la ciudadanía y el orden político en general. La función de la cultura europea es producir sentimientos de pertenencia a la comunidad. La cultura europea no puede entenderse al margen del proyecto político más amplio de construcción de la UE.

Tradiciones europeas

¿Tiene Europa una cultura común? De vez en cuando os preguntamos qué significa ser “europeo”, y aquellos de nuestros lectores que se sienten parte de una identidad europea (que no son ni mucho menos todos) suelen mencionar valores, historia y cultura compartidos. Es cierto que todos tenemos a Beethoven y Da Vinci como puntos de referencia, pero ¿son exclusivamente europeos? Seguramente los grandes artistas forman parte de una cultura global compartida, del patrimonio común de la humanidad. Además, los europeos modernos probablemente estén más interesados en las celebridades vivas de Hollywood que en los compositores y pintores muertos.

Sin embargo, ya entonces había musulmanes en Iberia, cristianos ortodoxos en Oriente, judíos que vivían en toda Europa, por no hablar de los cátaros y otros movimientos considerados heréticos por la Iglesia. La reforma protestante complicó aún más el panorama, haciendo imposible describir el continente como una cristiandad unida. En su lugar, “Europa” se convirtió en una idea geográfica (más que religiosa).

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La Europa actual es aún más diversa en sus culturas y creencias. Ideas y modas de todo el mundo se encuentran y mezclan en el crisol de la vida europea moderna. ¿Hay algún hilo conductor en todo esto?

Valores culturales europeos

Los análisis de ADN están desenterrando los orígenes de los minoicos, que hace unos 5.000 años establecieron la primera civilización avanzada de la Edad de Bronce en la actual Creta. Los hallazgos sugieren que surgieron de una población neolítica ancestral que había llegado a la región unos 4.000 años antes.

A principios del siglo XX, el arqueólogo británico Sir Arthur Evans bautizó a los minoicos con el nombre de un legendario rey griego, Minos. Basándose en las similitudes entre los artefactos minoicos y los de Egipto y Libia, Evans propuso que los fundadores de la civilización minoica emigraron a la zona desde el norte de África. Desde entonces, otros arqueólogos han sugerido que los minoicos podrían proceder de otras regiones, posiblemente Turquía, los Balcanes u Oriente Medio.

Las mitocondrias, las centrales energéticas de las células, contienen su propio ADN o código genético. Como el ADN mitocondrial se transmite de madres a hijos a través del óvulo humano, contiene información sobre la ascendencia materna.

Los resultados publicados el 14 de mayo en Nature Communications sugieren que la civilización minoica surgió de la población que ya vivía en la Creta de la Edad de Bronce. Los hallazgos indican que estas personas probablemente eran descendientes de los primeros humanos que llegaron a Creta hace unos 9.000 años, y que tienen la mayor similitud genética con las poblaciones europeas modernas.

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