¿Cómo era la sociedad en el Neolítico?

¿Cómo era la sociedad en el Neolítico?

La revolución neolítica

TK Waters es profesor adjunto de religión en la Western Kentucky University desde hace seis años. Tiene un máster en estudios religiosos por la Western Kentucky University y una licenciatura en literatura inglesa y estudios religiosos por la Western Kentucky University.

El Neolítico es la tercera y última etapa de la Edad de Piedra, que comenzó hace unos 10.000 años. Explora cómo era la vida de los humanos del Neolítico, incluyendo los efectos de innovaciones como la agricultura, el asentamiento permanente y la irrigación.

Una Edad de CambioImagina una vida en la que las únicas personas que conoces son tu familia, vives en cuevas y chozas, rara vez haces algo que no sea para sobrevivir, y siempre hace frío y está helado. Así era la vida de las personas que vivían en el Paleolítico. Pero esta época y la última Edad de Hielo que formó parte de ella terminaron finalmente, dando paso al Neolítico. El Neolítico supuso un gran cambio respecto a los periodos anteriores. Veamos cómo estos cambios afectaron al mundo y a la vida cotidiana de los pueblos de la última Edad de Piedra.

Cómo era la vida durante el neolítico

Haga clic en la imagenLa Revolución Neolítica fue la transición crítica que dio lugar al nacimiento de la agricultura, llevando al Homo sapiens de grupos dispersos de cazadores-recolectores a aldeas agrícolas y de ahí a sociedades tecnológicamente sofisticadas con grandes templos y torres y reyes y sacerdotes que dirigían el trabajo de sus súbditos y registraban sus hazañas en forma escrita. La revolución neolítica se consideró un acontecimiento único -un repentino destello de genialidad- que se produjo en un único lugar, Mesopotamia, entre los ríos Tigris y Éufrates, en lo que hoy es el sur de Irak, concretamente en el lugar de un reino conocido como Sumer, que se remonta a unos 4000 años antes de Cristo. La mayoría de los arqueólogos creen que este repentino florecimiento de la civilización fue impulsado en gran medida por los cambios medioambientales: un calentamiento gradual al finalizar la Edad de Hielo que permitió a algunas personas comenzar a cultivar plantas y a criar animales en abundancia.

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Una parte de la humanidad dio la espalda a la búsqueda de alimentos y adoptó la agricultura. La adopción de la agricultura trajo consigo otras transformaciones. Para atender sus campos, la gente tuvo que dejar de vagar y trasladarse a aldeas permanentes, donde desarrollaron nuevas herramientas y crearon cerámica.Durante miles de años, hombres y mujeres con utensilios de piedra habían vagado por el paisaje, cortando cabezas de grano silvestre y llevándolas a casa. Aunque estas personas cuidaban y protegían sus parcelas de grano, las plantas que vigilaban seguían siendo silvestres. El trigo y la cebada silvestres, a diferencia de sus versiones domesticadas, se rompen cuando están maduros: los granos se desprenden fácilmente de la planta y caen al suelo, por lo que es casi imposible cosecharlos cuando están completamente maduros. Desde el punto de vista genético, la verdadera agricultura de cereales sólo comenzó cuando se plantaron grandes áreas nuevas con plantas mutadas que no se rompían al madurar, creando campos de trigo y cebada domesticados que, por así decirlo, esperaban a que los agricultores los cosecharan.

Herramientas del neolítico

El Neolítico es la última división de la Edad de Piedra, con un amplio conjunto de desarrollos que parecen haber surgido de forma independiente en varias partes del mundo. Se observa por primera vez hace unos 12.000 años, cuando aparecieron los primeros desarrollos de la agricultura en el Cercano Oriente Epipaleolítico, y posteriormente en otras partes del mundo. El Neolítico duró (en esa parte del mundo) hasta el periodo de transición del Calcolítico de hace unos 6.500 años (4500 a.C.), marcado por el desarrollo de la metalurgia, que desembocó en la Edad del Bronce y la Edad del Hierro.

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En otros lugares, el Neolítico siguió al Mesolítico y se prolongó hasta más tarde. En el Antiguo Egipto, el neolítico duró hasta el periodo protodinástico, hacia el 3150 a.C.[1][2][3] En China duró hasta aproximadamente el 2000 a.C. con el surgimiento de la cultura pre-Shang Erlitou,[4] mientras que en el norte de Europa, el neolítico duró hasta aproximadamente el 1700 a.C. Algunas otras partes del mundo (incluyendo Oceanía y las regiones del norte de América) permanecieron en general en la etapa de desarrollo del Neolítico hasta el contacto con Europa[5][6][7].

Definición de sociedad neolítica

Durante el Paleolítico y el Mesolítico, antes del Neolítico, cuando la gente vivía de la caza y la recolección en lugar de la agricultura, los datos sugieren que los cazadores-recolectores también hacían la guerra. Durante mucho tiempo, muchos antropólogos pensaron que los cazadores-recolectores eran más pacíficos que los pueblos agrícolas, pero eso no está respaldado por el análisis transcultural. En su estudio Myths About Hunter-Gatherers (Mitos sobre los cazadores-recolectores), Carol Ember (1978) descubrió que el 88% de las sociedades modernas de cazadores-recolectores estudiadas practicaban la guerra, incluso excluyendo a los cazadores ecuestres y a las sociedades dependientes de la pesca. Las tres excepciones son instructivas, ya que sugieren que los cazadores-recolectores sí practicaban la guerra cuando era posible. Las tres tenían densidades de población tan bajas que la guerra no era práctica: 1) como se ha mencionado anteriormente, los bosquimanos Kung han sido diezmados con el tiempo, pero tienen relatos de historia oral sobre la guerra en épocas anteriores en las que eran más numerosos; 2) los Yahgan vivían en condiciones extremas en el extremo sur de las Américas y; 3) los Pekangekun viven en condiciones similares en los extremos norte de las Américas.

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