¿Cómo era la vida cotidiana de la cultura olmeca?

¿Cómo era la vida cotidiana de la cultura olmeca?

Dios solar olmeca

La cultura olmeca prosperó a lo largo de la costa del Golfo de México desde aproximadamente 1200-400 a.C. La primera gran cultura mesoamericana, había estado en declive durante siglos antes de la llegada de los primeros europeos, por lo que se ha perdido mucha información sobre los olmecas. Conocemos a los olmecas principalmente por su arte, escultura y arquitectura. Aunque siguen existiendo muchos misterios, el trabajo continuo de los arqueólogos, antropólogos y otros investigadores nos ha dado una idea de cómo podría haber sido la vida de los olmecas.

A pesar de contar sólo con tecnología de la Edad de Piedra, los olmecas eran capaces de fabricar varios tipos de herramientas que les facilitaban la vida. Utilizaban cualquier cosa que tuvieran a mano, como arcilla, piedra, hueso, madera o cuernos de ciervo. Eran hábiles en la fabricación de cerámica: vasijas y platos utilizados para almacenar y cocinar alimentos. Las vasijas y los recipientes de arcilla eran muy comunes entre los olmecas: literalmente, se han descubierto millones de vasijas en los sitios olmecas y sus alrededores. Las herramientas eran en su mayoría de piedra e incluyen elementos básicos como martillos, cuñas, morteros y muelas de mano y de metal utilizadas para machacar el maíz y otros granos. La obsidiana no era nativa de las tierras olmecas, pero cuando se podía conseguir, hacía excelentes cuchillos.

Orígenes de los aztecas

Temas esencialesCreencias:  ¿Por qué la gente vive como lo hace?  ¿Cómo afecta la tecnología a la vida de las personas?  ¿Cómo ha influido la búsqueda de recursos y el comercio en la historia de la humanidad?  ¿Cómo sabemos lo que sabemos sobre la historia de la humanidad?

Aunque la civilización maya terminó con la llegada de los españoles hace unos 500 años, la cultura maya sigue enriqueciendo la vida de la población nativa y de los turistas en muchas partes de Mesoamérica. En esta lección explorarás la cultura maya examinando la vida cotidiana de los antiguos mayas.  Al observar su vida cotidiana, creo que descubrirás que, a pesar del tiempo y la distancia que te separa de ellos, sus vidas no eran tan diferentes de las tuyas. Los antiguos mayas vivían en ciudades y disfrutaban de una buena fiesta.    Su profundo amor por la música y la danza llenaba sus vidas de alegría. Les encantaban los juegos.  Se preocupaban mucho por su aspecto, y les encantaba vestirse con cosas bonitas.    Por supuesto, también trabajaban duro para cumplir con sus responsabilidades con sus familias y con la sociedad.

Aztecas

Hace entre nueve y quince mil años, algunos estudiosos creen que existía un puente de tierra entre Asia y América del Norte que ahora llamamos Beringia. Los primeros habitantes de lo que se llamaría América emigraron a través de este puente en busca de alimentos. Cuando los glaciares se derritieron, el agua engulló Beringia y se formó el estrecho de Bering. Los colonos posteriores llegaron en barco a través del estrecho. (El hecho de que los asiáticos y los indios americanos compartan marcadores genéticos en un cromosoma Y da credibilidad a esta teoría de la migración). Al desplazarse continuamente hacia el sur, los colonos acabaron por poblar tanto América del Norte como del Sur, creando culturas únicas que iban desde la civilización azteca, muy compleja y urbana, en la actual Ciudad de México, hasta las tribus boscosas del este de América del Norte. Investigaciones recientes en la costa occidental de Sudamérica sugieren que las poblaciones migrantes pueden haber viajado por esta costa tanto por agua como por tierra.

Los investigadores creen que, hace unos diez mil años, los humanos también empezaron a domesticar plantas y animales, añadiendo la agricultura como medio de sustento a las técnicas de caza y recolección. Con esta revolución agrícola y el suministro de alimentos más abundante y fiable que trajo consigo, las poblaciones crecieron y la gente pudo desarrollar un modo de vida más asentado, construyendo asentamientos permanentes. En ningún lugar de América fue esto más evidente que en Mesoamérica.

La religión olmeca

La cultura olmeca prosperó a lo largo de la costa del Golfo de México desde aproximadamente el año 1200 al 400 a.C. Más conocidos hoy en día por sus cabezas colosales talladas, los olmecas fueron una importante civilización mesoamericana temprana que tuvo mucha influencia en culturas posteriores como los aztecas y los mayas. ¿Qué sabemos de este misterioso pueblo antiguo?

Los olmecas fueron la primera gran cultura que surgió en México y América Central. Establecieron una ciudad en una isla fluvial en el año 1200 a.C. aproximadamente: los arqueólogos, que desconocen el nombre original de la ciudad, la llaman San Lorenzo. San Lorenzo no tenía pares ni rivales: era la ciudad más grande y magnífica de Mesoamérica en aquella época y ejercía una gran influencia en la región. Los arqueólogos consideran que los olmecas son una de las seis únicas civilizaciones “prístinas”: se trata de culturas que se desarrollaron por sí mismas sin el beneficio de la migración o la influencia de alguna otra civilización.

Los olmecas prosperaron en los actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco hace unos tres mil años. Su civilización decayó hacia el año 400 a.C. y sus principales ciudades fueron reclamadas por la selva. Como ha pasado tanto tiempo, se ha perdido mucha información sobre su cultura. Por ejemplo, no se sabe si los olmecas tenían libros, como los mayas y los aztecas. Si alguna vez hubo libros de este tipo, se desintegraron hace tiempo en el clima húmedo de la costa del Golfo de México. Todo lo que queda de la cultura olmeca son tallas de piedra, ciudades en ruinas y un puñado de artefactos de madera extraídos de una ciénaga en el yacimiento de El Manatí. Casi todo lo que sabemos sobre los olmecas ha sido descubierto y reconstruido por los arqueólogos.