¿Cómo era la vida de los sumerios?

¿Cómo era la vida de los sumerios?

Características de la civilización sumeria

La vida experimentó unos cambios increíbles cuando se construyeron las primeras ciudades. Hasta entonces, casi todas las personas tenían que trabajar como agricultores o cazadores, desplazándose de un lugar a otro en una lucha constante por la supervivencia.

Todo eso cambió hace unos 7.000 años, cuando comenzó Sumer, la primera civilización. Por primera vez en la historia de la humanidad, la gente se trasladó a la seguridad de una ciudad amurallada. Por primera vez, no tenían que cazar o cultivar. Podían convertirse en constructores, astrólogos y maestros. Podían desarrollar cosas que, hasta entonces, nadie había ni siquiera soñado.

Es imposible decir con seguridad lo que experimentaron, pero en las ruinas de las primeras ciudades hay algunos indicios. Los arqueólogos y los historiadores han escudriñado los restos de Sumer para darnos una idea de la vida en la primera civilización de la humanidad.

Eran centros religiosos de principio a fin. Las primeras personas se trasladaron probablemente para estar cerca de los templos de sus dioses; no habría ningún no creyente entre ellos. Se esperaba que hicieran una ofrenda antes de establecer sus hogares, y tenían que contribuir con una parte de lo que cultivaban al templo.

La vida social de la civilización sumeria

La palabra Mesopotamia proviene del griego y significa “tierra entre los ríos”.  Los ríos son el Tigris y el Éufrates. Los primeros pobladores de esta región no hablaban griego, sólo miles de años más tarde el griego Alejandro Magno, rey de Macedonia, conquistó esta tierra y llevó consigo su cultura.

La Baja Mesopotamia se encuentra en el actual país de Irak, mientras que la Alta Mesopotamia está en Siria y Turquía. Mesopotamia se considera la cuna, o el comienzo, de la civilización. Aquí las grandes ciudades bordeaban los ríos y se produjeron muchos avances. A primera vista, Mesopotamia no parece un lugar ideal para que florezca una civilización. Es calurosa y muy seca. En la Baja Mesopotamia llueve muy poco. Sin embargo, la nieve, al derretirse en las montañas en el nacimiento de estos dos ríos, creó una inundación anual. La inundación depositaba cada año el limo, que es un suelo fértil y rico, en las orillas de los ríos. Por eso Mesopotamia forma parte de la media luna fértil, una zona de Oriente Medio rica en suelo fértil y con forma de media luna.

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Las ciudades modernas tienen barrios, tiendas, fábricas, centros religiosos y cementerios. Cuentan con redes de transporte a lo largo de calles y callejones, y con sistemas de drenaje y alcantarillado para eliminar los residuos. Las ciudades también cuentan con grandes y ornamentados edificios públicos, normalmente destinados a la administración de la ciudad y a las celebraciones religiosas. Todos estos elementos tenían un paralelo en las antiguas ciudades mesopotámicas, como Ur y Nippur, hacia el año 2000 a.C., y la mayoría de ellos son muy anteriores.

Detalle de la estela del Código de Hammurabi, que contiene un registro escrito de leyes de la antigua Mesopotamia. La estela original, fechada en el siglo XVIII a.C., se encuentra en el Museo del Louvre de París. Fotos de Kyle Dickson y Deror Avi, Wikimedia.

Estamos íntimamente familiarizados con nuestra vida cotidiana moderna y podríamos pensar que es demasiado aburrida para que los futuros estudiosos la investiguen. En realidad, están llenas de matices e interés y, al comparar nuestras vidas con las del pasado, descubrimos extraordinarias similitudes que nos ayudan a identificarnos con nuestros antiguos antepasados.

Dónde vivían los sumerios

Temas esenciales2. Creencias: ¿Por qué la gente vive como lo hace?  3. 3. Gobierno: ¿Cómo organizan los seres humanos sus sociedades y por qué las organizan como lo hacen?  7. Cultura: ¿Cómo sabemos lo que sabemos sobre la historia de la humanidad? La vida cotidiana en la antigua Sumer La antigua Sumer era un lugar bullicioso. Las ciudades se construían a lo largo de los ríos Tigris y Éufrates. Se construyeron largos muelles a lo largo de las orillas de los ríos para que los barcos pudieran atracar y descargar fácilmente las mercancías que tenían que comerciar. Los barcos llevaban alimentos, bebidas, ropa, joyas, vino y otras mercancías por los ríos. Eran frecuentes los banquetes con música y bailes. En estas celebraciones, los poetas recitaban versos sobre grandes hazañas reales y se levantaban copas de oro llenas de delicioso vino de dátiles para brindar por los anfitriones.

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El arte:  Los sumerios eran excelentes artesanos. Hacían joyas de oro precioso y lapislázuli, así como sillas elegantes y jarrones sin esmaltar que mantenían el agua fría. No eran muy buenos en escultura porque sus artistas no tenían piedra con la que trabajar. Pero hacían cosas hermosas con los materiales que tenían a mano. Una de las cosas que hacían muy bien era crear mosaicos de colores con patrones intrincados y hermosos utilizando pequeños trozos de arcilla pintada. Los arqueólogos han encontrado restos de sus mosaicos, cascos, arpas, joyas, cerámica, tablillas decoradas y sellos cilíndricos.