Como eram os costumes dos romanos?

Costumbres y tradiciones de la antigua Roma

La cultura de la antigua Roma existió a lo largo de los casi 1200 años de historia de la civilización de la Antigua Roma. El término se refiere a la cultura de la República Romana, más tarde Imperio Romano, que en su apogeo abarcaba un área desde la actual Escocia Baja y Marruecos hasta el Éufrates.

La vida en la antigua Roma giraba en torno a la ciudad de Roma, sus famosas siete colinas y su arquitectura monumental, como el Coliseo, el Foro de Trajano y el Panteón. La ciudad también contaba con varios teatros y gimnasias, además de numerosas tabernas, baños y burdeles. En todo el territorio bajo el control de la antigua Roma, la arquitectura residencial abarcaba desde casas muy modestas hasta villas campestres, y en la capital, Roma, había residencias imperiales en la elegante colina del Palatino, de la que deriva la palabra palacio. La gran mayoría de la población vivía en el centro de la ciudad, hacinada en insulae (bloques de apartamentos).

El comercio entre las provincias del Imperio Romano era muy intenso, ya que sus carreteras y su tecnología de transporte eran muy eficientes. Los costes medios de transporte y la tecnología eran comparables a los de la Europa del siglo XVIII. La posterior ciudad de Roma no llenó el espacio dentro de sus antiguas murallas aurelianas hasta después de 1870.

Arquitectura romana

Si los antiguos griegos y romanos siguieran existiendo hoy en día, podríamos decir que “saben hacer fiestas”. Con docenas de dioses y diosas que celebrar, además de los cumpleaños y otras fiestas religiosas como Saturnalia, los griegos y los romanos tenían muchas oportunidades para la juerga y la alegría a lo largo del año. Y lo aprovechaban. Los juerguistas modernos se sentirían como en casa entre muchas de las tradiciones de las fiestas griegas y romanas, como beber vino, disfrutar de la tarta y hacer regalos. Por otra parte, las costumbres antiguas, como los sacrificios de animales, probablemente no han estado en su agenda de fiestas.

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Los romanos se preparaban para la Saturnalia. Compraban regalos y se abastecían de vino y comida. La fiesta duraba siete días, a partir del 17 de diciembre. Algunas tradiciones de la Saturnalia, como hacer regalos, colgar guirnaldas y encender velas, probablemente fueron absorbidas por la celebración de la Navidad. Al coincidir con el solsticio de invierno, puede haber algunas similitudes con las tradiciones escandinavas, pero Saturnalia tenía sus orígenes en la antigua Italia y compartía algunas costumbres con los antiguos festivales griegos.

La vida en la antigua Roma

La cultura de Roma es una mezcla ecléctica de alta cultura, artes, moda y arquitectura histórica. La vida cotidiana se centra en las tradiciones perdurables de Roma, ricas en religión y comida. Es este contraste de cultura y tradiciones históricas y modernas lo que define a Roma como la Ciudad Eterna. Seguro que ha oído hablar de la frase “cuando estés en Roma, haz lo que hacen los romanos”. La frase se acuñó allá por el año 387 d.C. y reflejaba la rigidez de los religiosos ortodoxos romanos, poco partidarios de ser flexibles con sus rituales. Incluso hoy en día los visitantes pueden beneficiarse de una breve guía sobre los entresijos de la cultura y las costumbres romanas. Roma ha cambiado enormemente a lo largo de los años. Aunque la ciudad sigue conservando el sereno carácter espiritual y religioso (por sus numerosas iglesias y catedrales), Roma se ha convertido en una ciudad moderna, más complaciente y abierta en su perspectiva. No obstante, cuando esté en Roma, debería intentar actuar un poco como romano para disfrutar de su verdadero carácter.

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La Roma moderna presenta una mezcla ecléctica de lo tradicional y lo contemporáneo. Puede experimentar esta maravillosa mezcla en cada parte de la ciudad. Las altas estructuras modernas conviven con las impresionantes estructuras construidas por Bernini y otros famosos arquitectos de antaño.

Sociedad de la antigua Roma

Los primeros romanos adoptaron la cultura de sus vecinos, los griegos y los etruscos en particular, pero imprimieron su sello único a sus préstamos. El Imperio Romano difundió esta cultura a lo largo y ancho, afectando a diversas áreas del mundo moderno. Por ejemplo, todavía tenemos coliseos y sátiras para el entretenimiento, acueductos para suministrar agua y alcantarillas para drenarla. Los puentes construidos por los romanos aún atraviesan los ríos, mientras que las ciudades lejanas se encuentran a lo largo de los restos de las verdaderas calzadas romanas. Yendo más lejos y más alto, los nombres de los dioses romanos salpican nuestras constelaciones. Algunas partes de la cultura romana ya no existen, pero siguen siendo intrigantes. La principal es la de los gladiadores y los juegos de muerte en la arena.

El Coliseo de Roma es un anfiteatro encargado por el emperador romano Flavio entre los años 70 y 72 de nuestra era. Se desarrolló como una mejora del Circo Máximo para los combates de gladiadores, las luchas de fieras (venationes) y los simulacros de batallas navales (naumachiae).

En la antigua Roma, los gladiadores luchaban, a menudo hasta la muerte, para entretener a multitudes de espectadores. Los gladiadores se entrenaban en ludi ([sg. ludus]) para luchar bien en los circos (o en el Coliseo), donde la superficie del suelo estaba cubierta de harena, o arena, que absorbía la sangre (de ahí el nombre de “arena”).

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