¿Cómo eran las fiestas en el Imperio romano?

¿Cómo eran las fiestas en el Imperio romano?

Fiestas de la antigua Grecia

A los antiguos romanos les encantaban las celebraciones. Disfrutaban especialmente de una fiesta que celebraban en torno al 25 de diciembre. Los romanos festejaban, hacían regalos, estaban alegres y decoraban sus casas con vegetación. Los festivales romanos también se celebraban en la antigua Roma en respuesta a acontecimientos particulares, o con un propósito concreto, como el de apaciguar u honrar a los dioses.

Las Floralia cayeron en desgracia y se dejaron de celebrar hasta el año 173 a.C., cuando el Senado, preocupado por el viento, el granizo y otros daños a las flores, ordenó que se restableciera la celebración de Flora como los Ludi Florales.

Las fiestas romanas de Anna Parenna, “diosa del año que vuelve”, se celebraban cada año el primer día del año antiguo. Tradicionalmente, los romanos cruzaban el Tíber y “salían al exterior”, a Etruria, y hacían picnics en endebles tiendas o cabañas hechas con ramas.

Lucario es una antigua fiesta romana, solemnizada en el bosque, donde los romanos, derrotados y perseguidos por los galos en el año 390 a.C., se retiraron y ocultaron; se celebraba en un bosque entre el Tíber y la carretera llamada Via Salaria.

Matronalia

Aunque cumplían funciones muy diferentes, tanto las fiestas como los festivales desempeñaban un papel importante en la vida social y cívica de la antigua Roma. Los festivales eran un reconocimiento de la importancia del aspecto religioso de la vida romana, mientras que las fiestas celebraban los aspectos seculares* y mundanos de la civilización romana.

El papel de las fiestas religiosas. La imagen popular de la antigua Roma, especialmente durante el Imperio Romano, es la del poder militar, la riqueza, el lujo y la inmoralidad. Mientras que una sociedad que se entusiasmaba con el espectáculo de los gladiadores* luchando hasta la muerte podría ser poco probable que tuviera una fuerte base religiosa, el romano medio era muy consciente del lado espiritual de la vida. La gran cantidad y variedad de festivales religiosos que celebraban los romanos indican el papel destacado que la religión desempeñaba en sus vidas.

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Los romanos no veían a sus dioses y diosas como deidades pasivas*, sino como participantes activos en los asuntos de los seres humanos. La buena voluntad de los dioses no se daba por supuesta. De hecho, muchos se consideraban hostiles o peligrosos, y era importante asegurarse de mantenerlos contentos en la medida de lo posible. Incluso aquellos dioses y diosas que se consideraban amistosos con los mortales* no podían ser ignorados, y muchos festivales religiosos romanos estaban destinados a mantener contentos a los dioses para que no causaran penas o problemas a los humanos.

Dioses romanos

Extraído de Helen Watanabe-O’Kelly, “Entries, fireworks and religious festivals in the Empire”, en Pierre Béhar y Helen Watanabe-O’Kelly (eds), Spectaculum Europæum: Theatre and Spectacle in Europe 1580-1750 (Wiesbaden: Harrassowitz Verlag, 1999) pp. 721-742.

El Imperio comprendía un conjunto de territorios diversos, de tamaño, importancia y adhesión religiosa variables, cada uno de ellos gobernado por su propio señor territorial, que a su vez debía lealtad a un emperador elegido.

En su forma básica, la entrada era de carácter ceremonial, un evento en el que el gobernante con su séquito entraba oficialmente en una de las ciudades de su reino y era recibido por los dignatarios de esa ciudad con un conjunto estándar de ceremonias de reverencia o de contrato feudal.

La entrada imperial tiene su origen en el ceremonial romano, bizantino y medieval. El ceremonial antiguo combinado con la arquitectura impermanente clasicista, sobre todo el arco de triunfo, eran sus características.

Mientras que la cultura festiva del Renacimiento fue conocida, imitada y desarrollada en el Imperio, la entrada imperial permaneció a menudo ajena a los nuevos desarrollos. Cuando la entrada imperial contiene un elemento de espectáculo, la mayoría de las veces se limita a la erección de un arco de triunfo (raramente más de uno).

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Compitalia

Las fiestas en la antigua Roma eran una parte muy importante de la vida religiosa romana, tanto en la época republicana como en la imperial, y una de las principales características del calendario romano. Las feriae (“fiestas” en el sentido de “días sagrados”; singular también feriae o dies ferialis) eran públicas (publicae) o privadas (privatae). Las fiestas estatales eran celebradas por el pueblo romano y recibían financiación pública. Los juegos (ludi), como los Ludi Apollinares, no eran técnicamente ferias, pero los días en los que se celebraban eran dies festi, días festivos en el sentido moderno de días no laborables. Aunque las feriae eran pagadas por el Estado, los ludi solían ser financiados por particulares adinerados. Las feriae privatae eran fiestas que se celebraban en honor de particulares o de familias[1] Este artículo se refiere únicamente a las fiestas públicas, que incluyen los ritos celebrados por los sacerdotes estatales de Roma en los templos, así como las celebraciones de los barrios, las familias y los amigos que se celebraban simultáneamente en toda Roma.

Varrón definía las feriae como “días instituidos en honor de los dioses”[3] En ellas se celebraban ritos religiosos y se suspendían los negocios públicos. Incluso los esclavos debían disfrutar de algún tipo de descanso. Cicerón dice específicamente que las personas libres no debían participar en pleitos y peleas, y que los esclavos debían descansar de sus labores[4] Los escritores agrícolas reconocían que algunos trabajos en una granja podían seguir siendo necesarios, y especificaban cuáles eran. Algunas tareas agrícolas no permitidas de otro modo podían llevarse a cabo si se realizaba una expiación por adelantado (piaculum), normalmente el sacrificio de un cachorro[5] Dentro de la ciudad de Roma, los flamencos y el sacerdote conocido como Rex sacrorum no podían ni siquiera ver el trabajo realizado.

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