¿Cómo eran las mujeres afganas?

Las mujeres en Afganistán ahora

Y entonces, hace seis meses, subió a un avión militar de carga C-17 que salía de Kabul, sentada en el suelo con cientos de sus compatriotas, rumbo a una vida americana que en realidad no había pedido, pero que estaba agradecida de conseguir.

Durante seis años, Nahid fue conocida como una soldado valiente y muy eficaz, que formaba parte de una unidad encubierta de mujeres soldado creada y entrenada por Operaciones Especiales de Estados Unidos. En un país en el que la mayoría de las mujeres no salían de casa sin una escolta masculina, su unidad, el Pelotón Táctico Femenino, trabajaba junto a las fuerzas de ataque de élite, haciendo el trabajo que los soldados masculinos no podían hacer en un país musulmán: buscar e interrogar a mujeres y niños en misiones nocturnas de alto riesgo. Desde que se creó el pelotón en 2011 hasta la caída de Kabul en 2021, las mujeres realizaron unas dos mil misiones.

Y ahora está aquí. Es una de las 39 integrantes del Pelotón Táctico Femenino que fueron evacuadas a Estados Unidos en el caos que siguió a la caída de Kabul en agosto.PublicidadLas integrantes del Pelotón pasaron el otoño en campos de refugiados improvisados en bases militares. Pero ahora, todas estas mujeres y 85 de sus familiares están oficialmente “reasentados”: es decir, están repartidos por 26 ciudades, desde Atlantic City (Nueva Jersey) hasta Anchorage (Alaska), estudiando inglés, buscando trabajo y tratando de reconciliar su pasado con su presente.

Los derechos de las mujeres en Afganistán

Afganistán tiene un pasado reciente tumultuoso. En las últimas tres décadas, el país ha estado ocupado por tropas soviéticas comunistas y por fuerzas internacionales dirigidas por Estados Unidos, y en los años intermedios ha sido gobernado por grupos militantes y por los infames talibanes islámicos opresores.

A lo largo del cambiante panorama político de Afganistán en los últimos cincuenta años, los derechos de las mujeres han sido explotados por diferentes grupos para obtener beneficios políticos, a veces mejorados pero a menudo abusados.

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Si pensamos en las mujeres de Afganistán en la actualidad, es probable que recordemos imágenes en los medios de comunicación de mujeres con burkas de cuerpo entero, quizás la famosa fotografía de “la niña afgana” de National Geographic, o figuras destacadas asesinadas por defender visiblemente los derechos de las mujeres. Pero no siempre ha sido así.

Hasta el conflicto de la década de 1970, el siglo XX había sido testigo de una progresión relativamente constante de los derechos de la mujer en el país. Las mujeres afganas pudieron votar por primera vez en 1919, sólo un año después de que las mujeres del Reino Unido obtuvieran el derecho al voto, y un año antes de que las mujeres de Estados Unidos pudieran votar. En la década de 1950 se abolió la purdah (separación por sexos); en la década de 1960 una nueva constitución introdujo la igualdad en muchos ámbitos de la vida, incluida la participación política.

Mujeres en Afganistán, talibán

La familia es el aspecto más importante de la vida en Afganistán. La cultura afgana es muy colectivista y la gente suele anteponer los intereses de su familia a los suyos propios.  Esto significa que las responsabilidades familiares tienden a tener más importancia que las necesidades personales. La lealtad a la familia también suele estar por encima de las obligaciones con la tribu o la etnia.

En todo Afganistán, los asuntos familiares se mantienen estrictamente privados. La gente suele ser reacia a compartir sus asuntos personales con personas ajenas a la familia, ya que el conocimiento por parte de la comunidad de los problemas de una familia puede avergonzar a la misma (véase “Honor” en Conceptos Básicos). Las mujeres pueden ser un poco más propensas a abrirse a otras mujeres sobre su vida personal, pero normalmente los asuntos familiares se mantienen dentro de la familia.

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Los hogares afganos suelen ser grandes y multigeneracionales. Es costumbre que las mujeres se muden con la familia de sus maridos al casarse. Los hijos adultos suelen vivir en el hogar de sus padres o suegros durante toda su vida. Es raro que las parejas casadas se muden a su propio hogar debido a las circunstancias económicas de Afganistán. En 2010, el tamaño medio de un hogar en Afganistán era de 7,8 personas.1 Tradicionalmente, está formado por el marido, la mujer, sus hijas solteras y sus hijos y el cónyuge de los hijos.

La vida de una mujer en Afganistán

Lejos están los días en que la administración de George W. Bush abrazó los derechos de las mujeres y su empoderamiento como justificación de su guerra contra los talibanes. Lejos quedan los días de la administración de Barack Obama, cuando la entonces Secretaria de Estado Hillary Clinton anunció que las condiciones previas para las negociaciones de Estados Unidos con los talibanes incluían la renuncia de éstos a Al Qaeda y su compromiso de respetar la constitución afgana y proteger los derechos de las mujeres. Menos de diez años después, la renuncia a Al Qaeda aún no se ha hecho explícita y pública; el orden constitucional y los derechos de las mujeres siguen siendo objeto de negociaciones intraafganas y se verán afectados por la evolución del equilibrio de poder militar.

Aunque en un principio se esperaba para marzo, las negociaciones formales entre el gobierno afgano y los talibanes comenzaron finalmente en septiembre. El gobierno afgano ha designado un equipo negociador de 21 miembros que incluye a cinco mujeres afganas. El presidente de Afganistán, Ashraf Ghani, también creó el Alto Consejo para la Reconciliación Nacional, un órgano superior de supervisión para controlar y dirigir al equipo negociador. De los 46 miembros nombrados, sólo nueve son mujeres, mientras que los antiguos señores de la guerra y los hombres de mayor edad con poder dominan la lista. Aunque la lista sigue siendo objeto de disputa entre las facciones del Presidente Ghani y Abdullah Abdullah -su principal rival político y el jefe del Alto Consejo-, los comentaristas afganos la interpretaron ampliamente como una marginación de las mujeres afganas y una representación sólo “en puestos reservados”, y como “reflejo de una estructura de poder del Afganistán de 2001” dominada exclusivamente por los señores de la guerra y los ancianos tribales.

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