¿Cómo eran los guerreros celtas?

Armas celtas

La Edad de Hierro es la época de los “celtas” en Gran Bretaña. Durante los 500 años que precedieron a la primera invasión romana, una cultura celta se estableció en todas las Islas Británicas. ¿Quiénes eran estos celtas?

Para empezar, el concepto de pueblo “celta” es una reinterpretación moderna y algo romántica de la historia. Los “celtas” eran tribus beligerantes que, sin duda, no se consideraban un solo pueblo en aquella época. Los “celtas”, tal y como los consideramos tradicionalmente, existen en gran medida en la magnificencia de su arte y en las palabras de los romanos que lucharon contra ellos. El problema de los informes de los romanos es que eran una mezcla de reportaje y propaganda política. Era políticamente conveniente que los pueblos celtas fueran coloreados como bárbaros y los romanos como una gran fuerza civilizadora. Y la historia escrita por los vencedores es siempre sospechosa.

Lo que sí sabemos es que los pueblos que llamamos celtas se infiltraron gradualmente en Gran Bretaña a lo largo de los siglos comprendidos entre el 500 y el 100 a.C. Probablemente nunca hubo una invasión celta organizada; en primer lugar, los celtas estaban tan fragmentados y eran tan dados a luchar entre ellos que la idea de una invasión concertada habría sido ridícula.

Mujer guerrera celta

El primer Homo Sapiens conocido en Europa se descubrió en la cueva de Apidima, en el sur de Grecia, y se fechó en el año 213.000 a.C. Los auriñacienses fueron los primeros pueblos modernos que poblaron Europa: inmigraron desde Turquía y Oriente Medio a Grecia hacia el año 42.000 a.C. Esto ocurrió poco antes de la extinción de los neandertales, una subespecie de humanos que ya vivía en Europa en esa época. Hay muchas teorías sobre el motivo por el que los neandertales se extinguieron poco después de la llegada de los auriñacienses; tal vez los auriñacienses cometieron un genocidio contra los neandertales, o los neandertales no pudieron sobrevivir con la competencia humana que dominaba la tierra y sus recursos, o los neandertales se reprodujeron y se mezclaron con los humanos: también es posible una combinación de estas teorías. Inglaterra sería colonizada hacia el 29.000 a.C. por los sucesores de los auriñacienses: los gravettianos. Hacia el 1.200 a.C.: comienza la Edad de Hierro, y los celtas acabarán adoptando este nuevo metal para dominar Europa.

  ¿Qué países son los celtas?

Se cree que los primeros celtas se originaron en la región de Baviera y Austria como la Cultura de Hallstatt; de ahí el nombre de la ciudad de Hallstatt, Austria. La región vio tanto la inmigración como las invasiones durante la antigüedad debido a su gran producción de sal; un recurso vital y valioso.

Guerreros irlandeses

Los guerreros no eran una clase social de personas. Todos los antiguos pueblos celtas eran guerreros si lo necesitaban. Aunque la mayoría de las mujeres se quedaban en casa, cuidando de las cosechas y los niños, cuando sus hombres partían a la guerra, las mujeres podían elegir entrenar y luchar como guerreras si lo deseaban.

Se pueden escuchar historias de guerreras que corren desnudas a la batalla con sólo un escudo y una espada para protegerse. Había una tribu que se pintaba el cuerpo de azul y corría desnuda a la batalla. Pero la mayoría de los guerreros llevaban alguna protección. Los nobles llevaban cota de malla y un escudo y una espada. Los escudos de los campesinos podían ser de madera en lugar de hierro, pero estaban cubiertos de cuero. Sus armas eran de hierro.

Los guerreros celtas utilizaban muchos trucos para asustar a sus oponentes. Los celtas eran naturalmente altos, con el pelo rubio o pelirrojo. Iban a caballo a la batalla, lo que no sólo les daba ventaja en la lucha, sino que les hacía parecer aún más altos. Muchos guerreros llevaban cascos de bronce o madera con dos cuernos, que les hacían parecer aún más altos.

Los celtas

La primera mención de los celtas la hacen los autores griegos entre el 540 y el 424 a.C. Pero los datos más valiosos los aportan los autores romanos. A medida que el mundo romano se fue expandiendo, entraron en contacto directo con los celtas en sus fronteras septentrionales; sin embargo, estos textos clásicos están incompletos, ya que a menudo se copiaron mucho tiempo después. Por lo tanto, la información que tenemos proporciona, en el mejor de los casos, una “instantánea” ocasional de los celtas.

  ¿Cómo se celebra la víspera de Todos los Santos?

Los autores griegos mencionan por primera vez a los celtas entre el 540 y el 424 a.C. Pero la información más valiosa la proporcionan los autores romanos: a medida que el mundo romano se expandía, entraron en contacto directo con los celtas en sus fronteras septentrionales.

Se cree que los celtas eran un conjunto de tribus originarias de Europa central. Aunque eran tribus separadas, tenían en común una cultura, unas tradiciones, unas creencias religiosas y una lengua similares.

En realidad, no sabemos cómo se llamaban los celtas. El nombre de “celtas” es un nombre moderno que se utiliza para describir a muchas tribus de personas que vivieron durante la Edad de Hierro. Ninguno de los textos clásicos se refiere a los pueblos de Gran Bretaña e Irlanda como celtas. Por lo tanto, como los celtas eran un conjunto de tribus, se les conocía más generalmente por el nombre de esas tribus o sociedades, en contraposición a una nación o imperio colectivo.