¿Cómo eran los indios caribes?

¿Cómo eran los indios caribes?

Kali na

1Los nombres de las islas del Caribe constituyen a menudo los topónimos más antiguos de los que se tiene constancia. Un buen número de ellas deben su nombre actual a Colón, que se preocupó profundamente por la elección de los nombres del nuevo mundo que había conocido, ya que el acto de nombrar simbolizaba la toma de posesión. Son relativamente pocas las islas que han conservado su nombre original, el de los amerindios. Jamaica es un ejemplo, mientras que Haití representa un topónimo indígena que inicialmente se aplicaba a toda la isla de La Española (Taylor 1958). Tobago es una de las islas más meridionales del archipiélago de las Indias Occidentales y actualmente forma parte de la República de Trinidad y Tobago, compuesta por dos islas. A menudo se supone que el nombre de Tobago es de origen amerindio, cuando en realidad su origen es español. De hecho, se conocen dos nombres genuinamente amerindios, ahora obsoletos, para la isla. Ambos se registraron en el siglo XVII. La etimología y el origen de los nombres europeos y amerindios de Tobago constituyen el tema de este ensayo.

Amerindios

El material para este trabajo fue obtenido en un viaje de campo a Honduras, durante los años 1947 y 1948, financiado por el Consejo de Investigación de Ciencias Sociales de la Universidad de Northwestern, y la Corporación Carnegie de Nueva York. El autor quiere reconocer sus grandes deudas con el profesor y la señora Melville J. Herskovits, y con el señor Douglas Taylor. Su ayuda ha hecho posible este estudio.

Los caribes negros de América Central comprenden más o menos cincuenta mil individuos, de ascendencia mixta africana e indígena americana, que viven en la costa caribeña de las repúblicas de Honduras y Guatemala, y en la colonia de Honduras Británica.

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Este grupo étnico es originario de la isla de San Vicente, una de las Antillas Menores. Los primeros habitantes conocidos de San Vicente y otras islas vecinas se llamaban supuestamente Ygneri, y se extinguieron antes de que llegaran los colonos europeos (Du Tertre, 1667, II, pp. 369-70.) Las pruebas arqueológicas, aunque escasas e imperfectamente analizadas, parecen indicar que su cultura estaba relacionada con la de los arawaks de Sudamérica. Esto puede deberse al hecho de que los arawaks ocuparon las islas, huyendo de sus enemigos tradicionales, los caribes. Éstos, probablemente empujados por grupos tupí-guaraní, invadieron las Antillas por su parte. Todos los varones adultos arahuacos fueron asesinados, y las mujeres y los niños fueron retenidos como esclavos. Estos acontecimientos fueron contemporáneos a la llegada de los europeos a la escena.

Kalinago

Los primeros habitantes de Dominica, los ortoroides, llegaron desde Sudamérica hacia el 3100 a.C., y permanecieron en la isla hasta el 400 a.C. A continuación llegaron los arawaks, que se asentaron hacia el 400 d.C. Hacia el 1400, los kalinago o “caribes” ascendieron agresivamente por el Caribe desde Sudamérica, eliminando a los arawak de la región, incluida Dominica. Cuando Colón inauguró la era de la colonización en Dominica en 1493, el mismo destino que corrió el pueblo arawak amenazaría a los caribes.

Ignorando el nombre kalinago de “Waitukubuli”, Colón rebautizó la isla con el nombre de Dominica al tocar tierra por primera vez en domingo. Los kalinago resistieron con éxito los esfuerzos de colonización española, pero los británicos y los franceses siguieron a partir del 1600, luchando entre sí, y con los kalinago, para reclamar la isla. A lo largo de las numerosas batallas y asolados por las enfermedades, los kalinago fueron perdiendo el control de la isla y huyendo a Sudamérica. Sin embargo, hoy en día quedan aproximadamente 2.000 kalinago en la isla, la mayoría viviendo en el Territorio Kalinago, en el noreste de Dominica. Puede observar que muchos nombres de pueblos en Dominica y sus alrededores son una mezcla de kalinago, francés e inglés, lo que refleja las luchas de poder de los últimos 500 años.

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Religión arahuaca

Carib o caribe isleño es el nombre de un pueblo de las islas de las Antillas Menores, que da nombre al mar Caribe; su nombre propio era Kalinago para los hombres y Kallipuna para las mujeres. Son un pueblo amerindio cuyos orígenes se sitúan en el sur de las Antillas y en la costa norte de Sudamérica. Hablaban una lengua arawakana, aunque los hombres hablaban una lengua caribe o un pidgin. En el sur del Caribe coexistieron con un grupo afín de habla caribe, los galibi, que vivían en pueblos separados en Granada y Tobago y se cree que eran caribes de tierra firme.

Se cree que los caribes abandonaron las selvas del Orinoco en Venezuela, en Sudamérica, para establecerse en el Caribe. Se cree que durante el siglo que precedió a la llegada de Cristóbal Colón al archipiélago caribeño en 1492, los caribes desplazaron a los igneri de habla arawakana del sur de las Antillas Menores. Sus leyendas (recogidas por el padre Bretón en el siglo XVII) dicen que mataron (y se comieron) a todos los hombres igneri y tomaron a sus mujeres como esposas. Los antropólogos están divididos en cuanto a la veracidad de estas leyendas, pero el hecho de que las mujeres caribes de la isla hablaran una lengua arawakana da crédito a esta idea. También hacían incursiones y comerciaban con los taínos orientales de las Islas Vírgenes y Puerto Rico. Los caribes eran la fuente del oro que Colón encontró en posesión de los taínos; el oro no era fundido por ninguno de los amerindios insulares, sino que se obtenía mediante el comercio desde el continente. Los caribes eran hábiles constructores de barcos y marineros, y parece que debían su dominio en la cuenca del Caribe a su maestría en las artes de la guerra.

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