¿Cómo es el matrimonio en la cultura India?

¿Cómo es el matrimonio en la cultura India?

Comentario matrimonio concertado india

Los matrimonios concertados forman parte de la cultura india desde el siglo IV.  Muchos consideran esta práctica como un tejido central de la sociedad india, que refuerza el significado social, económico, geográfico e histórico de la India (Stein). Prakasa afirma que los matrimonios concertados cumplen seis funciones en la comunidad india: (1) ayuda a mantener el sistema de satisfacción social en la sociedad; (2) da a los padres el control, sobre los miembros de la familia; (3) aumenta las posibilidades de preservar y continuar el linaje ancestral; (4) proporciona una oportunidad para fortalecer el grupo de parentesco; (5) permite consolidar y ampliar la propiedad familiar; (6) permite a los ancianos preservar el principio de endogamia (Prakasa 17) (véase Género y Nación).

Si la hija permanece soltera, se la considera una solterona, que trae la vergüenza a su familia, y se la considera una carga. Una mujer también sufre este destino si está separada o es soltera después de los 24 años (Stein). Para más información, véase Divorcio en la India.

La mayoría de las ceremonias preboda hindúes tienen lugar en acuta, el día más espiritual para los matrimonios. La ceremonia suele tener lugar a primera hora de la mañana, con el hombre guiando a la mujer alrededor de un fuego (punit) siete veces.  Tras la ceremonia, la novia es llevada a su casa hasta que se la convoca en la casa de la familia de su marido. A su llegada, la madre de su marido se hace cargo de ella, donde debe aprender el funcionamiento interno de la casa. Durante este tiempo no se le permite relacionarse con los varones de la casa, ya que se la considera pura hasta que se consuma el matrimonio. Este periodo de matrimonio puede oscilar entre tres y seis años (McDonald).

Cultura de citas en la India

El otro día tuve la suerte de observar a una pareja de ancianos que paseaban por el río en Princeton (EE UU), con sus pasos totalmente sincronizados. Se notaba que llevaban mucho tiempo juntos. Apenas hablaban, comunicando su unión de forma más sutil. Finalmente, llegaron a un banco del parque con vistas al río, sacaron una petaca de té y unos bocadillos, y juntos disfrutaron de su pequeño festín en perfecto silencio.

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Sus movimientos estaban tan en sintonía que por un momento parecía que se movía una sola persona. La forma en que ella servía el té estaba llena de dulzura y cuidado, al igual que la forma en que él recibía la taza. Comieron sus sándwiches y disfrutaron de la quietud de la orilla del río.

Habían alcanzado una etapa en su matrimonio de pureza en la conexión y la comunión. ¿Sucedió esto como resultado de una vida llena de perfecta armonía y facilidad? Lo dudo. ¿Discutieron sobre cómo disciplinar a sus hijos y sobre cuánto dinero se gastaron el mes pasado? Probablemente. La mayoría de las parejas evolucionan hasta esta etapa de su relación pasando por luchas y dificultades, sacrificando sus deseos personales y criando hijos, nietos y a veces bisnietos.

Tradiciones de las bodas indias

Las bodas en la India varían según la región, la religión, la comunidad y las preferencias personales de los novios. Son ocasiones festivas en la India, y en la mayoría de los casos se celebran con una amplia decoración, colorido, vestidos, música, bailes, trajes y rituales que dependen de la comunidad, la región y la religión de los novios, así como de sus preferencias[1] La India celebra unos 10 millones de bodas al año,[2] de las cuales cerca del 80% son bodas hindúes.

Los sijs indios se casan mediante una ceremonia llamada Anand Karaj, un ritual iniciado por el tercer líder del sijismo, Guru Amar Das. Los novios dan cuatro vueltas al libro sagrado, el Guru Granth Sahib.

Los musulmanes indios celebran una boda islámica tradicional, con rituales que incluyen el Nikah, el pago de una dote económica llamada Mahr por parte del novio a la novia, la firma del contrato matrimonial y una recepción[9].

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Las bodas cristianas indias siguen las costumbres matrimoniales cristianas tradicionales. Entre los protestantes de la India, el rito de los esponsales celebra el compromiso de la pareja, con oraciones por ella y anillos de compromiso bendecidos por un pastor. Un día antes de la boda, se celebra la ceremonia Haldi/Ubtan/Mayun (como se conoce en el norte de la India) o la ceremonia Roce (como se conoce en la zona de Goa de la India), en la que “se aplica haldi o pasta de cúrcuma a los cristianos del norte de la India y pasta de coco a los del sur”. Después de un tiempo, los cristianos indios se casan por la iglesia, durante la cual, la pareja se reúne en presencia de un ministro, a menudo en una iglesia o lugar de culto. Se leen pasajes de la Biblia. Los novios pronuncian sus votos matrimoniales. Los novios suelen intercambiar anillos como señal de su amor infinito[10].

Estadísticas del matrimonio concertado en la India

Los que no proceden de Asia meridional quizá se pregunten qué pueden esperar de una boda india. Aunque haya asistido a una ceremonia en el pasado, tenga en cuenta que, con más de 30 culturas distintas dentro del continente, no hay dos bodas indias exactamente iguales. “La gente piensa que las bodas indias son bodas indias, pero eso no es cierto”, dice Sonal J. Shah, planificadora de bodas para la comunidad del sur de Asia en EE.UU. “Es importante conocer el tipo de familia india: ¿norteña? ¿Sur de la India? ¿Punjabi? -y reconocer que sigue siendo una cuestión de cómo se abordan los matices culturales de forma individual”.

Sonal J. Shah es planificadora de eventos con más de 15 años de experiencia y fundadora de Sonal J. Shah Event Consultants. También es autora de The Complete Guide to Planning the Perfect South Asian Wedding.

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Un pandit (también escrito pundit), es un sacerdote hindú que presidirá la ceremonia y consultará la astrología para determinar la fecha y la hora más propicias para que se celebre la ceremonia. Esto resulta especialmente complicado si una pareja del sur de Asia decide casarse en Estados Unidos. “En Estados Unidos sólo se intentan las bodas de fin de semana, pero no se trata de elegir un sábado y asegurarse de que el Plaza esté disponible”, dice Shah. “Ahora el Plaza tiene que estar disponible y la fecha tiene que ser propicia y luego la hora. Es muy difícil que los sacerdotes te den fechas que sean sólo para los sábados. Por eso muchos indios se casan en la misma fecha exacta”.