¿Cómo es la manera de vivir de los murciélagos?

¿Cómo es la manera de vivir de los murciélagos?

Datos sobre los murciélagos

No todos los murciélagos son nocturnos (es decir, están despiertos por la noche). Pero los que lo son pueden localizar insectos para comer emitiendo sonidos agudos inaudibles, de 10 a 20 pitidos por segundo, y escuchando el eco. Esto se llama ecolocalización.

El guano de murciélago fue en su día un gran negocio. El guano fue la mayor exportación de minerales de Texas antes del petróleo. Austin es el hogar estacional de la mayor población urbana de América del Norte de murciélagos mexicanos de cola libre, que viven bajo el puente de Congress Avenue. Aproximadamente 1,5 millones de murciélagos residen allí.

Los murciélagos pálidos parecen ser inmunes a las picaduras de escorpión, incluso del escorpión más venenoso de Norteamérica, el escorpión de corteza de Arizona. Hasta el 70% de la dieta de los murciélagos pálidos puede consistir en escorpiones en determinadas épocas del año.

¿Qué comen los murciélagos?

Los murciélagos son muy beneficiosos para las personas, y las ventajas de tenerlos cerca superan con creces cualquier problema que pueda tener con ellos. Como depredadores de insectos nocturnos (incluidos los mosquitos), los murciélagos contribuyen a preservar el equilibrio natural de su propiedad o vecindario.

Las especies que se ven con más frecuencia volando alrededor del hábitat humano son el pequeño murciélago marrón (Myotis lucifugus, Fig. 1), el myotis de Yuma (Myotis yumanensis), el gran murciélago marrón (Eptesicus fuscus), el murciélago pálido (Antrozous pallidus) y el myotis de California (Myotis californicus).

Los mejores lugares para ver murciélagos en vuelo son aquellos en los que abundan los insectos nocturnos, como junto a un arroyo, un lago o un estanque, sobre una pradera o un gran césped, a lo largo del borde de un bosque o alrededor de farolas brillantes o luces de porche.

Durante la hibernación, las actividades metabólicas se reducen en gran medida: la temperatura corporal normal de los murciélagos, de unos 100 grados F, se reduce a sólo uno o dos grados más que la del hibernáculo, y su ritmo cardíaco disminuye a sólo un latido cada cuatro o cinco segundos. Así, un murciélago hibernante puede sobrevivir con sólo unos pocos gramos de grasa almacenada durante los cinco o seis meses que dura la hibernación.

¿Puedes oír a los murciélagos?

El murciélago es una de las criaturas más fascinantes e incomprendidas de la naturaleza. Son los únicos mamíferos capaces de volar de forma sostenida. El ala de un murciélago, cuya estructura es totalmente diferente a la de las aves o los insectos, está formada por piel estirada sobre dedos largos y finos que abarcan las patas traseras y, a menudo, la cola.

Los murciélagos utilizan la ecolocalización para encontrar y capturar a sus presas. Emiten pulsos de sonido de alta frecuencia (20-130 kHz) que rebotan en los objetos cercanos. Los murciélagos utilizan los ecos para determinar la distancia, el tamaño y la forma del objeto. Los murciélagos están muy adaptados al vuelo nocturno y pueden navegar en la oscuridad total, evitando con facilidad los obstáculos de alambre más finos en su camino.

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En Estados Unidos viven más de 40 especies de murciélagos. Los murciélagos son los únicos mamíferos que pueden volar. En lugar de brazos o manos, tienen alas. Las alas tienen una estructura ósea similar a la de la mano humana. Entre los huesos hay aletas de piel. Los murciélagos son muy ligeros para facilitar su vuelo. El murciélago pipistrelle occidental pesa menos de un centavo, mientras que el murciélago mastín pesa alrededor de dos onzas (57 gramos).

Los murciélagos tienen pelo en el cuerpo, a veces incluso en la cabeza. Sin embargo, sus alas no tienen pelo. Los murciélagos pueden ser de distintos colores, como el rojo, el tostado, el marrón y el gris. Las orejas de los murciélagos son muy importantes porque las utilizan para cazar. Las orejas suelen ser grandes y visibles, y muchas veces sobresalen por un lado de la cabeza. El murciélago orejudo de Allen tiene las orejas tan largas que ocupan dos tercios de la longitud de su cuerpo.

El murciélago más pequeño de Estados Unidos es el murciélago pipistrelle occidental, que mide entre 6 y 9 centímetros de largo y tiene una envergadura de 20 centímetros. El murciélago más grande de Estados Unidos es el murciélago mastín. Puede llegar a medir siete pulgadas o más, con una envergadura de 21 a 23 pulgadas (53 a 58 centímetros).