¿Cómo es la Navidad en India?

¿Cómo es la Navidad en India?

Navidad en Jamaica

Crecer como niño a principios de la década de 2000 en la India vino con su cuota de festivales y exposición a diferentes subculturas. Aunque me encantaban los ricos colores de Holi y la forma en que las ciudades se visten de luces deslumbrantes durante Diwali, las ocasiones “occidentales” como Halloween, Pascua y Navidad siempre parecían atraerme con una fascinación infantil. No sabía que festividades como la Navidad se celebran con el mismo entusiasmo en muchas comunidades del país, y que las tradiciones varían de unas a otras. Para la mayoría de los indios no cristianos que viven en el país, la Navidad no va más allá de enormes árboles de colores, Papá Noel y la nieve, pero en los últimos años las cosas han cambiado. La alegre fiesta es una temporada de un mes de luces y colores, de dar y recibir, de pasteles y villancicos y ángeles y, por supuesto, del querido Papá Noel.

No es ningún secreto que a los indios les encantan los colores brillantes y alegres, como se desprende del modo en que celebramos nuestras fiestas, y la Navidad no es una excepción. Las tiendas locales, los mercados y los centros comerciales se cubren de luces de hadas multicolores y centelleantes, serpentinas de papel y flores. Las iglesias se decoran con impresionantes juegos de luces y tienen un aspecto espectacular por la noche. La nieve es prácticamente inexistente (excepto en las regiones montañosas), pero eso no impide que los niños cubran sus árboles con algodón para imitar los árboles de hoja perenne cubiertos de nieve. A diferencia de Estados Unidos, dar y recibir regalos en Navidad no es tan habitual, por lo que no se observa un frenesí de compras en los últimos días antes del día. La mayoría de las familias celebran un gran almuerzo y una cena aún mayor, con recetas familiares deliciosamente picantes y fragantes, como el pollo tandoori, el pescado a la parrilla y los pasteles de ron, que salen a relucir. En Nochebuena, la gente asiste a la misa de medianoche y escucha los evangelios en la iglesia.

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La Navidad en el pavo

La India es una nación laica y acoge a todas las comunidades. Los cristianos son una minoría aquí y forman casi el 2,3% de la población. Pero el hecho de que sólo haya unos 25 millones de cristianos en la India no disminuye en absoluto la observancia de la fiesta. Además, la ocasión no sólo la celebran los cristianos, sino también personas de otras religiones.

La tradición de celebrar la Navidad se introdujo aquí con la colonización de los europeos. Aunque el país obtuvo su independencia en 1947, muchas costumbres y fiestas europeas se mantuvieron. El hecho de que haya una comunidad cristiana en la India, ayudó a que se mantuvieran estas tradiciones de manera nada despreciable. Hoy en día, la Navidad es la fiesta más grande y más querida por los cristianos indios. La fiesta también es celebrada con entusiasmo por las personas de otras religiones que residen aquí.

Como en muchos otros países, la Navidad se celebra en la India el 25 de diciembre. Todo el mundo se prepara para la fiesta desde casi una semana antes. Los comercios se engalanan para la ocasión con todas las tiendas de regalos repletas de árboles de Navidad, regalos, adornos y otros artículos de decoración que compran millones de entusiastas celebrantes de la fiesta.

Navidad en Irlanda

En la India, en comparación con muchas otras fiestas, la Navidad es considerablemente una fiesta muy minoritaria. Porque si se tiene en cuenta la población cristiana, que es sólo el 2,3% de la población india y el resto pertenece a otras religiones. Pero dicho esto, la población de la India es de más de mil millones, lo que significa que hay más de 28 millones de cristianos en la India.

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Una de las mayores comunidades cristianas de la India en una ciudad metropolitana es Mumbai, predominantemente católica.    Y estos cristianos de Mumbai proceden en su mayoría de Goa, donde el 26% de la población es cristiana. Los estados del noreste de la India, como Manipur (42%), Meghalaya (75%), Nagaland (88%) y Mizoram (87%), tienen una elevada población de cristianos.

En la India, la Navidad suele celebrarse con la asistencia a la Misa del Gallo. Especialmente para los católicos es una de las ceremonias importantes del día de Navidad. Todos los miembros de la familia, los parientes y los amigos se reúnen para asistir a la misa, a la que sigue la bendición de los ancianos, el intercambio de regalos y la degustación de pasteles (sobre todo de ciruela).

La Navidad en el mundo

Una tradición especial es asistir a la Misa del Gallo con la familia y los amigos. Las iglesias de la India se decoran con flores de pascua y velas, especialmente para este importante servicio. Después se celebra un banquete con diferentes manjares (a menudo biryanis, un plato a base de arroz y carne) y se intercambian regalos.

Algunas familias exhiben pequeñas lámparas de barro para quemar aceite y decoran sus casas con hojas de plátano o de mango. Las hojas de mango son una tradición importante porque el árbol de mango se considera sagrado, y sus hojas se utilizan para decorar en cada ocasión especial.

Mucha gente empieza a prepararse para la Navidad en la India con un mes de antelación, limpiando sus casas para preparar a los invitados. También preparan un pastel tradicional, o un dulce de arroz con leche llamado kheer, para compartirlo no sólo con la familia, sino también con los vecinos.

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El kheer es un postre tradicional de la India. Puede elaborarse con arroz, fideos o trigo partido. Sin embargo, el kheer a base de arroz es el más popular. Se cree que el kheer inspiró el popular postre occidental arroz con leche. El kheer lleva pasas y diferentes tipos de frutos secos y no es tan espeso como el arroz con leche. Pruebe a hacer kheer con su familia esta Navidad.