¿Cómo es un entierro en India?

Crisis de Covid| Los cadáveres hacen cola en los crematorios

Natasha Mikles no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

En las últimas semanas, el mundo ha contemplado con horror cómo el coronavirus hace estragos en la India. Con los hospitales desprovistos de camas, oxígeno y medicinas, la cifra oficial de muertes diarias ha sido de alrededor de 3.000 personas. Muchos afirman que esa cifra podría ser un recuento insuficiente; los crematorios y cementerios se han quedado sin espacio.

Por lo general, la tradición sostiene que el cuerpo debe ser incinerado o enterrado lo antes posible: en 24 horas para los hindúes, jainistas y musulmanes, y en tres días para los sijs. Esta necesidad de eliminación rápida también ha contribuido a la crisis actual.

Cientos de familias quieren que los cuerpos de sus seres queridos sean atendidos lo antes posible, pero hay escasez de personas que puedan realizar los funerales y los últimos ritos. Esto ha llevado a una situación en la que la gente está pagando sobornos para conseguir espacio o un horno para la cremación. También hay informes de peleas físicas e intimidaciones.

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El Centro de Control de Enfermedades (CDC) no exige una autopsia antes de que los restos de una persona fallecida en el extranjero sean devueltos a Estados Unidos. Sin embargo, dependiendo de las circunstancias que rodean la muerte, algunos países pueden exigir una autopsia. Es probable que sea necesaria una identificación oficial del cuerpo.

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Los permisos para la importación de los restos de una persona que se sabe o se sospecha que ha muerto de una enfermedad transmisible en cuarentena se pueden obtener llamando al Centro de Operaciones de Emergencia de los CDC al 770-488-7100 o enviando un correo electrónico a [email protected]  Consulte la guía de los CDC para obtener información adicional. Si está trabajando con una funeraria en la India, póngase en contacto con ellos para obtener más orientación.

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El hinduismo es la religión más antigua del mundo, que se remonta aproximadamente al año 1500 antes de Cristo. También es la tercera religión más extendida del mundo, después del cristianismo y el islam, con entre 900 y mil millones de seguidores.

La mayoría de los hindúes viven en la India, Nepal y las naciones del suroeste de Asia.    En Estados Unidos hay una población hindú de aproximadamente un millón de personas. Con la continua inmigración desde el sudoeste de Asia, es razonable esperar que esta población crezca y que los ritos funerarios hindúes se vuelvan más comunes.

A diferencia de otras grandes religiones mundiales, como el cristianismo, el budismo o el islam, el hinduismo no tiene un fundador individual. Tampoco, a diferencia de las religiones monoteístas como el judaísmo y sus ramificaciones, el cristianismo y el islam, los hindúes creen en un solo Dios. Los hindúes creen en múltiples dioses y pueden adorar -o no- a los que deseen.

Lo que sí une a los hindúes es la creencia en el “Sanatana Dharma”, o la “Ley Universal”. Cuando un practicante de otras religiones oye el término “Ley Universal”, puede pensar que el hinduismo ofrece un camino fijo para todos sus seguidores, pero no es así. Sanatana Dharma significa en realidad que cada individuo tiene su propio camino que seguir hacia el “mukti”, que puede entenderse como la liberación de un ciclo continuo de muerte y renacimiento.

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Los parques y aparcamientos públicos de Nueva Delhi se convirtieron en lugares de cremación masiva de hindúes, sikhs y jainistas. Las cremaciones son un importante ritual funerario hindú, pero los crematorios indios declararon que no tenían madera para las piras, y los cementerios para los musulmanes y cristianos de la ciudad alcanzaron su capacidad.

En las carreteras de los hospitales desbordados, personas desesperadas esperan camas para familiares que mueren en sus brazos, y los afligidos se derrumban. En el interior, las fotos captan a los pacientes que se preparan para afrontar su destino mientras los trabajadores sanitarios se dedican a mantenerlos con vida. Luego están las imágenes de los trabajadores de primera línea realizando los ritos finales -encender piras y bajar los cuerpos a las tumbas- de aquellos que ni siquiera conocen.

Estas composiciones llenas de humo, salpicadas de figuras adornadas con EPI, serán las imágenes que definan la pesadilla del coronavirus en la India. Como crítico de arte, mi trabajo gira en torno a ver y responder a las imágenes a través del lenguaje. Ahora, me encuentro sin palabras, deteniéndome en detalles banales fuera del encuadre: ¿cómo llegó la gente al hospital, dónde están los hogares a los que regresan, cómo están procesando los trabajadores de la cremación el enorme número de piras que deben encender?