¿Cómo fue destruida la ciudad de Babilonia?

¿Cómo fue destruida la ciudad de Babilonia?

El imperio babilónico

Babilonia es una de las ciudades más famosas de la antigüedad. Babilonia fue la capital del sur de Mesopotamia (Babilonia) desde principios del segundo milenio hasta principios del primer milenio a.C., y fue la capital del imperio neobabilónico (caldeo) en los siglos VII y VI, cuando estaba en la cima de su gloria. Sus extensas ruinas se encuentran cerca de la moderna ciudad de Al-Hillah, en Irak, a orillas del río Éufrates, a unos 88 km al sur de Bagdad.

El desarrollo de Babilonia como ciudad importante fue tardío para los estándares mesopotámicos, ya que no se menciona su existencia antes del siglo XXIII a.C. La ciudad se convirtió en el núcleo de un pequeño reino establecido en 1894 a.C. por el rey amorreo Sumuabum. Esto ocurrió tras la caída de la 3ª dinastía de Ur, bajo la cual Babilonia era un centro provincial. Los sucesores del rey Sumuabum consolidaron el estatus de Babilonia. El sexto y más famoso de la dinastía amorita, Hammurabi (1792 – 50 a.C.), conquistó las ciudades-estado de los alrededores y convirtió a Babilonia en la capital de un reino que comprendía todo el sur de Mesopotamia y parte de Asiria. La ubicación favorable de la ciudad y su importancia política la convirtieron en el principal centro comercial y administrativo de Babilonia.

Mapa de Babilonia

Babilonia aparece mencionada 280 veces en la Biblia, desde el Génesis hasta el Apocalipsis. Dios utilizó a veces el Imperio Babilónico para castigar a Israel, pero sus profetas predijeron que los pecados de Babilonia acabarían causando su propia destrucción.

En una época en la que los imperios subían y bajaban, Babilonia disfrutó de un reinado inusualmente largo de poder y grandeza. A pesar de sus costumbres pecaminosas, desarrolló una de las civilizaciones más avanzadas del mundo antiguo.

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Babilonia estaba situada en Sinar, en la antigua Mesopotamia, en la orilla oriental del río Éufrates. Su primer acto de rebeldía fue la construcción de la Torre de Babel. Los estudiosos coinciden en que la estructura era un tipo de pirámide escalonada llamada zigurat, común en toda Babilonia. Para evitar una mayor arrogancia, Dios confundió el lenguaje del pueblo para que no pudiera sobrepasar sus límites.

Durante gran parte de su historia temprana, Babilonia fue una pequeña y oscura ciudad-estado hasta que el rey Hammurabi (1792-1750 a.C.) la eligió como capital, expandiendo el imperio que se convirtió en Babilonia. Situada a unos 59 kilómetros al suroeste de la actual Bagdad, Babilonia contaba con un intrincado sistema de canales que desembocaban en el río Éufrates, utilizados para el riego y el comercio. Los impresionantes edificios adornados con ladrillos esmaltados, las calles pulcramente pavimentadas y las estatuas de leones y dragones hicieron de Babilonia la ciudad más impresionante de su época.

Babilonia

Esta foto de la invasión iraquí de 2003 muestra los pies del antiguo palacio de verano de Saddam Hussein con las ruinas de la antigua Babilonia al fondo. Foto de la Armada de EE.UU. por el fotógrafo de primera clase Arlo K. AbrahamsonEn el apogeo de su gloria, en los siglos VII y VI a.C., la antigua ciudad de Babilonia era la más grande y la que más se utilizaba, Bajo el mandato del despiadado y ambicioso rey Nabucodonosor II, este extenso asentamiento situado en el actual Irak se convirtió en una gran ciudad tan grande como Chicago, y contaba con templos altísimos, palacios adornados con azulejos e imponentes murallas lo suficientemente gruesas como para que dos carros pudieran pasar uno al lado del otro. Según la leyenda, es posible que también albergara los Jardines Colgantes de Babilonia, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo (véase el recuadro), y un templo que se elevaba hacia el cielo y que, según algunos historiadores, inspiró la bíblica Torre de Babel.

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Se cree que este primitivo sistema de justicia retributiva -inscrito en un obelisco de diorita de 2,4 metros que se conserva en el Louvre de París- fue la base del código de leyes de los antiguos hebreos establecido en el Éxodo, conocido como “ojo por ojo, diente por diente”. Pocos días después de la muerte de Hammurabi, los antiguos enemigos de Babilonia declararon su independencia y prepararon sus ejércitos para la invasión. El reino babilónico se desmoronó y la ciudad no volvería a alcanzar la gloria durante más de 1.000 años.Publicidad “Junto a los ríos de Babilonia “Fue el gran y terrible Nabucodonosor II quien reconstruyó Babilonia como un magnífico canto al dios creador Marduk. Gobernando desde el 605 hasta el 562 a.C., Nabucodonosor extendió el imperio babilónico por Egipto, Siria y el Reino de Judá, donde se apoderó de Jerusalén en el 597 a.C., capturando a decenas de miles de israelitas y arrastrándolos a Babilonia como trabajadores forzados, donde la Biblia nos dice que “lloraron” en el exilio junto a sus ríos.

Dónde está hoy Babilonia

Babilonia es destruida hacia el 1531 a.C. por invasores del noroeste, los hititas (las fechas locales son controvertidas en esta época – véase Cronología del Próximo Oriente ). Pero Babilonia se restablece un siglo después bajo el dominio de intrusos del noreste. Se trata de los kasitas, que se desplazan progresivamente hacia Mesopotamia desde las regiones montañosas de Irán. Mantienen una sociedad estable durante tres siglos, del XV al XII. Mientras tanto, una región al norte de Babilonia ha ido creciendo en poder. Su centro es Ashur, la capital de la que los asirios toman su nombre. En el siglo VII a.C. los asirios, bajo el mando de Senaquerib, arrollan a los babilonios.

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Senaquerib horroriza a muchos en Mesopotamia por su brutal destrucción, en 689, de la antigua ciudad de Babilonia. Este acto da lugar a un prolongado malestar, a períodos ocasionales de franca rebelión y, finalmente, a una devastadora venganza. En el año 625, Nabopolasar, un caldeo, establece una nueva dinastía en Babilonia (los historiadores la califican de caldea o neobabilónica). Nabopolasar ataca a Asiria y se alía con los medos, vecinos orientales de Asiria y técnicamente uno de sus estados vasallos. En el año 612, Nínive es capturada y destruida tras un asedio de tres meses. Esto pone fin a la historia de Asiria. Será absorbida, finalmente, por el imperio persa.