¿Cómo fue que los garífunas llegaron a Guatemala?

¿Cómo fue que los garífunas llegaron a Guatemala?

Garifuna Belice

Con una historia realmente fascinante que comenzó en las costas tropicales de la isla caribeña de San Vicente en 1635, el pueblo garífuna ha mantenido increíblemente las intrigantes tradiciones culturales mixtas de sus antepasados africanos occidentales y caribes-aruacos a pesar de las sucesivas amenazas de esclavitud, colonización, guerra y deportación.

Casi cuatro siglos después, y ahora viviendo principalmente en las ciudades costeras caribeñas de Belice, Guatemala, Nicaragua y Honduras, este singular grupo afrocaribeño sigue deleitándose en hablar su rara lengua arawakana, en tocar o bailar al ritmo de su distintiva música punta a base de tambores y en satisfacer sus papilas gustativas con su deliciosa cocina ancestral. Los esclavos de África Occidental, que se cree que son los primeros antepasados de los garífunas, llegaron a la isla de San Vicente tras el naufragio de dos naves españolas en 1635, y se consideraron afortunados por esta inesperada interrupción de su viaje al Nuevo Mundo.

Origen garífuna

En realidad, los garífunas fueron una vez un pueblo unificado, originario de la isla de San Vicente. La isla, habitada durante mucho tiempo por grupos indígenas arawak y caribes amarillos, fue escenario de dos naufragios alrededor de 1635 en los que se liberaron varios esclavos africanos. Estos negros se mezclaron con los nativos locales para formar la etnia caribe negra. Los esclavos fugitivos de las islas cercanas siguieron aumentando la población negra de San Vicente, lo que hizo que a principios del siglo XVIII la mayoría de los caribes negros superaran a los caribes amarillos (indígenas de la isla sin herencia africana). A pesar de un tratado de 1660 entre los caribes y los colonos europeos que permitía a los caribes mantener el control de sus tierras, se produjo una toma de posesión británica y francesa. Tras una serie de acuerdos, conquistas británicas y francesas y levantamientos caribes, los caribes negros acabaron rindiéndose al control británico de San Vicente y fueron trasladados temporalmente a Baliseau y luego a la isla de Roatán, cerca de la costa de Honduras, en 1797. La investigadora Nancy L. Gonzales informa de que, debido a las malas condiciones de vida y a las enfermedades contagiosas, la población de caribes negros se redujo casi a la mitad, de aproximadamente 4.195 a 2.248, en el transcurso de esta peligrosa transición.

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Lengua garífuna guatemalteca

El Día del Asentamiento Garifuna se celebra cada año el 19 de noviembre.    Es una de las fiestas más importantes de Belice.    Celebra la llegada del pueblo garífuna a las costas de Belice el 19 de noviembre de 1802. Esta fiesta se celebra durante toda la semana en todo Belice, pero especialmente en Dangriga, donde desembarcaron los primeros garífunas.

Alrededor de 1635, dos barcos españoles que transportaban africanos occidentales con destino a Norteamérica naufragaron cerca de San Vicente, en las Indias Occidentales.    Durante los siguientes 150 años, los colonos empezaron a casarse entre sí y se formó la etnia garífuna.

En 1798 parte de la población se exilió a la isla de Roatán, una isla frente a la costa de Honduras. Desde Roatán, los garífunas emigraron a la parte continental de Honduras y se asentaron en toda la costa caribeña de Belice (entonces Honduras Británica), Guatemala y Nicaragua.

El Día del Asentamiento Garifuna se celebra durante toda la semana, con desfiles, música en directo, tambores, bailes y oraciones.    Se recrea el primer desembarco de los garífunas con barcas que llegan a la orilla cargadas de palos de yuca, chupones de plátano y caña de azúcar que representan los alimentos que los garífunas compraban.

Música garífuna guatemalteca

El pueblo garífuna afro-caribeño se originó con la llegada de esclavos de África Occidental que desembarcaron en la isla caribeña de San Vicente alrededor de 1635 cuando probablemente se dirigían a las minas y plantaciones del Nuevo Mundo.    En la actualidad, la población mundial de garífunas asciende a más de 300.000 personas, muchas de las cuales viven en Estados Unidos y Canadá.    Las comunidades garífunas del Mar Caribe viven principalmente en ciudades y pueblos costeros de los países centroamericanos de Belice, Guatemala, Honduras y Nicaragua.

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Los transplantados de África Occidental naufragaron o escaparon de las islas caribeñas de Barbados, Santa Lucía y Granada, según la fuente.    Se mezclaron con las poblaciones locales de arawaks e indios caribes (caribes), inmigrantes de Sudamérica, para llegar a ser conocidos como garifunas o caribes negros. (Haga clic en la imagen de abajo para ver el mapa a tamaño completo en otra ventana o pestaña del navegador).

Durante un tiempo, los garífunas afrocaribeños vivieron pacíficamente junto a los colonos franceses que llegaron a San Vicente a finales del siglo XVII, hasta que fueron exiliados por las tropas británicas en 1796 y finalmente enviados a Roatán, una de las islas de la bahía de Honduras en el mar Caribe.    Después de desarrollar con éxito en Roatán un cultivo saludable de yuca, pilar de la dieta tradicional garífuna, los garífunas se trasladaron al Caribe continental para establecer pueblos de pescadores en Belice, Guatemala, Honduras y Nicaragua.    Según una fuente, los españoles aceptaron trasladar a los garífunas de Roatán a Trujillo, Colón, en la costa continental de Honduras, consolidando así su derecho a Roatán y a las demás islas de la bahía de Honduras y obteniendo un mejor acceso a la mano de obra garífuna.