¿Cómo funciona la dote en la India?

¿Cómo funciona la dote en la India?

Muerte por dote deutsch

“La costumbre es que nunca se va a ningún sitio con las manos vacías”, dice Santhosh Bhau, un sacerdote brahmán hindú. “La dote sirve como regalo de la familia de la novia a la del novio como gesto amable por acogerla en su casa”. Consultamos a Bhau y al Dr. Xavier Livermon para saber más sobre la historia y el significado de la dote, así como para abordar algunas preguntas y mitos comunes sobre la tradición.

Durante el Imperio Romano, la familia de la novia entregaba una dote al novio o a su familia para compensar los gastos de su vida. Aunque se suele pensar que la dote siempre es entregada por la mujer a su futuro marido, en otras culturas es al revés: el novio ofrece un regalo a la novia o a su familia al casarse. La dote puede servir como regalo a la familia política o como seguro para la novia en caso de que decida dejar a su marido. Es algo que puede llevarse consigo en caso de divorcio para garantizar su seguridad financiera. Otros términos para este intercambio pueden ser “precio de la novia” o “riqueza de la novia”.

Cuánto cuesta la dote en la India

Un lakh -unos 1.500 dólares- para nuestras jóvenes mentes era una cantidad insondable que podía comprarte el universo entero. El juego mantenía activa nuestra imaginación durante los largos viajes en coche y los cortes de electricidad. Nuestras respuestas eran siempre variaciones de la compra de un bungalow en la playa en algún lugar exótico donde no hay cortes de energía o la compra de un coche realmente rápido.

Esta vez, lo que estaba en juego era más importante, el dinero no era imaginario y las opciones eran menos llamativas. Nos preguntábamos qué haríamos con medio millón de dólares. Teníamos que elegir entre el sueño de Srini de que nos jubiláramos a los 40 años y pagar la dote de mi cuñada Priya.

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Según sus elaborados cálculos, esos 500.000 dólares adicionales en nuestros ahorros para la jubilación nos permitirían jubilarnos dentro de 12 años, cinco años antes que de otro modo. Pero esos cinco años estarían salpicados de dolores de culpa por haber “arruinado la vida de Priya”, nos advirtió mi suegra.

La dote es un pago en metálico o en especie a la familia política de la novia en el momento de su matrimonio. La cantidad depende de un gran número de factores, como la región, la religión, la casta y la subcasta, la educación del novio, el tono de piel de la novia y la capacidad de negociación de ambas familias.

Acoso por dote

Los matrimonios concertados forman parte de la cultura india desde el siglo IV.  Muchos consideran esta práctica como un tejido central de la sociedad india, que refuerza el significado social, económico, geográfico e histórico de la India (Stein). Prakasa afirma que los matrimonios concertados cumplen seis funciones en la comunidad india: (1) ayuda a mantener el sistema de satisfacción social en la sociedad; (2) da a los padres el control, sobre los miembros de la familia; (3) aumenta las posibilidades de preservar y continuar el linaje ancestral; (4) proporciona una oportunidad para fortalecer el grupo de parentesco; (5) permite la consolidación y ampliación de la propiedad familiar; (6) permite a los ancianos preservar el principio de endogamia (Prakasa 17) (véase Género y Nación).

Si la hija permanece soltera, se la considera una solterona, que trae la vergüenza a su familia, y se la considera una carga. Una mujer también sufre este destino si está separada o es soltera después de los 24 años (Stein). Para más información, véase Divorcio en la India.

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La mayoría de las ceremonias preboda hindúes tienen lugar en acuta, el día más espiritual para los matrimonios. La ceremonia suele tener lugar a primera hora de la mañana, con el hombre guiando a la mujer alrededor de un fuego (punit) siete veces.  Tras la ceremonia, la novia es llevada a su casa hasta que se la convoca en la casa de la familia de su marido. A su llegada, la madre de su marido se hace cargo de ella, donde debe aprender el funcionamiento interno de la casa. Durante este tiempo no se le permite relacionarse con los varones de la casa, ya que se la considera pura hasta que se consuma el matrimonio. Este periodo de matrimonio puede oscilar entre tres y seis años (McDonald).

Qué es la dote

El sistema de la dote en la India[1] se refiere a los bienes duraderos, el dinero en efectivo y los bienes muebles o inmuebles que la familia de la novia entrega al novio, a sus padres y a sus parientes como condición para el matrimonio. [La dote es esencialmente un pago en efectivo o algún tipo de regalo que se entrega a la familia del novio junto con la novia e incluye dinero en efectivo, joyas, electrodomésticos, muebles, ropa de cama, vajilla, utensilios, vehículos y otros artículos domésticos que ayudan a los recién casados a establecer su hogar[3].

El sistema de la dote puede suponer una gran carga económica para la familia de la novia[5]. En algunos casos, el sistema de la dote lleva a la comisión de delitos contra las mujeres, que van desde el maltrato emocional y las lesiones hasta incluso la muerte[6] El pago de la dote está prohibido desde hace tiempo por leyes indias específicas, como la Ley de Prohibición de la Dote de 1961, aprobada por el Parlamento de la India, y posteriormente por los artículos 304B y 498A[7] del Código Penal indio. La Ley de Prohibición de la Dote de 1961 define la dote “Por dote se entiende cualquier propiedad o garantía de valor entregada o acordada directa o indirectamente – (a) por una de las partes en el matrimonio a la otra parte en el matrimonio; o (b) por los padres de cualquiera de las partes en el matrimonio o por cualquier otra persona a cualquiera de las partes en el matrimonio o a cualquier otra persona; en el momento del matrimonio o antes o después del mismo, como contraprestación por el matrimonio de dichas partes, pero no incluye la dote o el mahr en el caso de las personas a las que se aplica la ley personal musulmana”[8].

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