¿Cómo hacían los primeros seres humanos para conseguir sus alimentos?

Los ancestros humanos eran casi todos vegetarianos

Durante más de tres décadas, los arqueólogos pensaron que una fuente potencial de carne – crucial para el desarrollo del cerebro humano primitivo – era la carne abandonada de las matanzas de gatos dientes de sable. Hasta hace muy poco, los investigadores pensaban que los humanos prehistóricos arrancaban la carne de los cadáveres de animales abandonados para consumirla, pero estos antiguos restos sugieren que no era así. La nueva investigación, realizada sobre restos fósiles de hace 1,5 millones de años, revela que los gatos dientes de sable devoraban completamente la carne de sus presas e incluso consumían algunos huesos.

El hallazgo es importante, según Domínguez-Rodrigo, porque significa que los primeros humanos recurrían a diferentes formas de encontrar fuentes de proteínas. Esto apoya aún más la idea de que los primeros humanos ya eran cazadores de éxito.

Domínguez-Rodrigo dijo que la investigación ayuda a avanzar en esta área de estudio, ya que elimina una fuente de este importante tipo de alimento para los antiguos humanos. Sin embargo, dijo, todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre cómo los humanos prehistóricos cazaban y recolectaban alimentos, y estos temas serán el centro de futuros trabajos.

Dieta humana

Fila superior: caracoles, sardinas y habas (Creta); naan en té salado de leche de yak (Afganistán); hojas de geranio fritas (Creta); cangrejo hervido (Malasia); remolacha cruda y naranjas (Creta); chapati, mantequilla de yak y sal gema (Pakistán). Fila central: sopa de albaricoque seco (Pakistán); plátanos hervidos (Bolivia); pescado de arrecife frito (Malasia); bulgur, huevos cocidos y perejil (Tayikistán); ensalada de algas guisadas (Malasia); perdiz hervida (Groenlandia). Fila inferior: atún a la parrilla (Malasia); patatas cocidas, tomates y habas en aceite de oliva (Creta); arroz con mantequilla de yak derretida (Afganistán); pescado frito con tamarindo (Malasia); albaricoques secos (Pakistán); impala a la parrilla (Tanzania; se muestran los utensilios del fotógrafo).

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Es la hora de la cena en el Amazonas de las tierras bajas de Bolivia, y Ana Cuata Maito revuelve una papilla de plátanos y mandioca dulce sobre un fuego que arde en el suelo de tierra de su choza de paja, escuchando la voz de su marido cuando regresa del bosque con su escuálido perro de caza.

Con una niña amamantada y un niño de siete años tirando de la manga, parece agotada cuando me dice que espera que su marido, Deonicio Nate, traiga carne a casa esta noche. “Los niños se entristecen cuando no hay carne”, dice Maito a través de un intérprete, mientras aleja los mosquitos.

Quién inventó la comida

Los primeros seres humanos se alimentaban cazando animales y recogiendo frutos de los árboles, y lo hacían con herramientas hechas de huesos y piedras.

Como la comida y la ropa son las necesidades básicas de los humanos, empezaron a envolver su cuerpo con hojas de árboles y pieles de animales para protegerse del frío y del calor. Pero también necesitaban comida para vivir. No sabían cómo cultivar en los campos y encontrar comida no era fácil. En busca de comida, tenían que ir de un lugar a otro. Antes, solían comer frutos de los árboles o raíces de las plantas. Luego empezaron a cazar animales para alimentarse.

Al principio, el hombre primitivo empezó a matar animales pequeños para alimentarse. Pero no podían matar animales grandes con sus propias manos. Así que utilizaron piedras afiladas para matar animales. Probablemente, esta fue la primera herramienta que comenzó a utilizar para su necesidad.

Los primeros humanos comían carne cruda ya que no sabían cómo cocinar sus alimentos. Habían visto varias veces el fuego en la selva, pero no sabían cómo hacerlo ni cómo utilizarlo. Más bien, le temían como a los animales. Con el tiempo, sintieron que podían utilizarlo para mantenerse calientes en invierno. Pero hacer fuego era realmente un gran problema. Así que decidieron mantener el fuego de la selva encendido y empezaron a añadirle hierba seca u hojas. Pero no era una solución permanente.

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Dieta de los cazadores-recolectores

La dieta de los primeros homínidos era probablemente algo similar a la de los chimpancés modernos: omnívora, incluyendo grandes cantidades de fruta, hojas, flores, corteza, insectos y carne (por ejemplo, Andrews y Martin 1991; Milton 1999; Watts 2008). La morfología de los dientes y los estudios de microdesgaste dental sugieren que la dieta de algunos homininos puede haber incluido alimentos duros como semillas y frutos secos, y órganos de almacenamiento subterráneo (USO) como raíces y tubérculos (Jolly 1970; Peters & O’Brien 1981; Teaford & Ungar 2000; Luca et al. 2010). Hace al menos 2,6 millones de años, empezó a producirse una notable expansión en esta dieta; algunos homininos empezaron a incorporar a su dieta carne y tuétano de animales pequeños y muy grandes. Exploremos las pruebas de este espectacular cambio utilizando las 5 preguntas “W”: Cuándo, Dónde, Quién, Qué, Por qué (y Cómo).

La prueba más contundente de que se comía carne y tuétano son las marcas de carnicería encontradas en los huesos. Rebanar la carne de un hueso con una herramienta afilada puede dejar marcas de corte (Figura 1). Golpear un hueso con una piedra grande para abrirlo y extraer el tuétano puede dejar marcas de percusión. Las marcas de corte y percusión, que en conjunto se denominan marcas de carnicería, pueden ser el resultado del desollado, la desarticulación y la rotura de huesos por motivos dietéticos y no dietéticos (Blumenschine y Pobiner 2006). Los científicos comenzaron a reconocer estas marcas de carnicería en los conjuntos fósiles de la Edad de Piedra temprana en la década de 1980 (por ejemplo, Bunn 1981; Potts & Shipman 1981; Blumenschine & Selvaggio 1988). Las pruebas experimentales y prehistóricas de la masticación humana de los huesos solo han empezado a explorarse recientemente (por ejemplo, Landt 2007; Delaney-Rivera et al. 2009; Fernández-Jalvo y Andrews 2011; Pickering et al. 2013).

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