¿Cómo se celebra el Carnaval en París?

¿Cómo se celebra el Carnaval en París?

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El Mardi Gras se celebraba en la Francia católica siglos antes de que se descubriera el Nuevo Mundo. Los desenfrenados desfiles y fiestas de Nueva Orleans empezaron como importaciones de los exploradores franceses que introdujeron una costumbre anual favorita en el crudo tejido social de la región colonial del Golfo. Los franceses fueron los primeros en hacerlo, y lo llamaron “Martes Gordo” por los festines que los juerguistas hacían antes de comenzar el periodo de ayuno de la Cuaresma.

Le Carnaval es el término francés para lo que los estadounidenses llaman Mardi Gras. Se trata de una tradición anual perdurable en gran parte del país europeo, y cada celebración tiene su propio carácter local. Ciudades francesas como Niza, Dunkerque, Nantes, París, Ploermel, Annecy, Argenteuil, Lille, Limoux, Rennes, Costa Azul, Lyon y Marsella programan todo tipo de actos, desde desfiles hasta bailes de máscaras y lanzamientos de pescado, para conmemorar la historia, festejar al estilo pagano y, en general, exhibir la clásica alegría de vivir francesa.

Los paganos de la Edad Media recorrían las calles de Roma durante sus ritos de fertilidad estacionales de Saturnalia o Lupercalia, una bacanal muy extendida que se remonta a milenios atrás. Los padres de la Iglesia católica romana, en su infinita probidad, decidieron que la estrategia más sensata era la cooptación.

Carnaval de París

El poder de permanencia del Carnaval de París, los elementos que lo han convertido en una institución desde hace millones de años, se basan en una tradición ininterrumpida de “sociedades festivas y carnavalescas” (similares a las escuelas de samba de Río de Janeiro, las sociedades místicas de Mobile o las krewes del Mardi Gras de Nueva Orleans) y la participación organizada de ciertos grupos cívicos, corporaciones y sindicatos. El papel central de la clase obrera queda ilustrado, por ejemplo, por un poema anónimo del siglo XVIII:

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Los trabajadores siempre han desempeñado un papel central en las celebraciones. Lo que es menos conocido es el hecho de que el Carnaval de París es también, tradicionalmente, la fiesta de la policía de París. Durante el siglo XIX, la participación de carniceros, lavanderos, comerciantes y estudiantes se convirtió en algo esencial para la vivacidad del Carnaval. La variedad, la composición multiclase, de los participantes se encuentra en los carnavales de todo el mundo. Ya sea en Dunkerque o en Brasil, la tradición, la organización y la participación de diversos segmentos de la población son esenciales para el bienestar de la fiesta.

Cuándo es el carnaval de París

Antes de la Revolución Francesa, era la ocasión para celebrar mascaradas subidas de tono, a veces lascivas. Los desfiles estridentes recorrían las calles de París, como el promenade du bœuf gras (“desfile del buey gordo”). Un joven, llamado “Rey de los carniceros”, con una corona dorada, espada y cetro, montaba el buey al son de los violines, pífanos y tambores, rodeado de carniceros disfrazados.

Las barreras sociales, el buen gusto y todas las normas de comportamiento aceptables cayeron en saco roto. La Iglesia protestó enérgicamente, pero en vano. El gran escritor Louis-Sebastien Mercier, que nos ofrece las mejores instantáneas de la vida cotidiana de París a finales del siglo XVIII, lamenta la obscenidad de los desfiles.

Una joven María Antonieta, perdida en un torbellino de diversiones al principio del reinado de su marido, no se perdía los bailes de disfraces de la Ópera de París durante la temporada de Carnaval. Salía de Versalles en un carruaje privado, se mezclaba libremente con la multitud y bailaba toda la noche, con su identidad apenas disimulada por una máscara y un dominó negro.

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La historia del carnaval de París

En París, el carnaval tiene una larga historia que se remonta a la Edad Media. Tras un largo paréntesis entre 1952 y 1997, la tradición del Carnaval de París renació a través de un ruidoso y colorido desfile que atrajo a decenas de miles de parisinos y visitantes desde la plaza Gambetta hasta la plaza de la República.

En febrero de 2016, asistí por primera vez a la 19ª edición del Carnaval de París. Para la ocasión, acudí con mi pequeña hija Aimée, que en ese momento tenía 3 años. ¡He aquí una pequeña instantánea de lo que vimos!

Elegí este lugar concreto porque el itinerario del desfile giraba a la derecha por el Boulevard de Ménilmontant. Por lo tanto, es más fácil ver a los grupos que desfilan y hacer fotos, ya que tienen que reducir la velocidad para hacer el giro.

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