¿Cómo se celebra el Día de Reyes en Italia?

¿Cómo se celebra el Día de Reyes en Italia?

La comida de Reyes y la befana

El 6 de enero, los italianos celebran la fiesta de la Epifanía con un día festivo nacional. La Epifanía marca el final del periodo navideño y conmemora la presentación del niño Jesús a los Reyes Magos.

La celebración de la Epifanía comenzó en la Iglesia de Oriente e incluía la celebración del nacimiento de Cristo. Sin embargo, en el siglo IV d.C., las diversas reformas del calendario trasladaron el nacimiento de Cristo al 25 de diciembre y la iglesia de Roma comenzó a celebrar el 6 de enero como Epifanía.

La historia cuenta que, de camino a ver al niño Jesús, los Reyes Magos se detuvieron para pedirle indicaciones a la Befana y le pidieron que se uniera a ellos. Al principio se negó, pero luego cambió de opinión y trató de encontrar el pesebre. No pudo encontrar al niño Jesús y dio los regalos que había traído a otros niños. Hasta el día de hoy, todos los años, el 5 de enero, viaja en su escoba en busca del pesebre y entrega sus regalos a cualquier niño italiano que deje un zapato o cuelgue un calcetín en la víspera de la Epifanía. Esta leyenda surgió en el siglo XIII y durante mucho tiempo la Befana fue una tradición limitada a Roma y las regiones circundantes, pero en los últimos cien años esta fiesta se ha popularizado en toda Italia.

Día de los Reyes Magos en Italia

En el folclore italiano, la Befana es una anciana que reparte regalos a los niños de toda Italia en la víspera de la Epifanía (la noche del 5 de enero) de forma similar a Papá Noel o los Reyes Magos[1].

La creencia popular es que su nombre deriva de la Fiesta de la Epifanía (en italiano: Festa dell’Epifania)[2][3] En el folclore popular, la Befana visita a todos los niños de Italia en la víspera de la Fiesta de la Epifanía para llenar sus calcetines de caramelos y regalos si son buenos, o un trozo de carbón o caramelo oscuro si son malos. En muchas partes más pobres de Italia, y en particular en la Sicilia rural, se ponía un palo en la media en lugar de carbón. Como buena ama de casa, muchos dicen que barrerá el suelo antes de irse. Para algunos el barrido significaba la eliminación de los problemas del año. La familia del niño suele dejar un pequeño vaso de vino y un plato con algunos bocados de comida, a menudo regional o local, para la Befana[3].

Se la suele representar como una bruja que cabalga por el aire en una escoba y lleva un manto negro, y está cubierta de hollín porque entra en las casas de los niños por la chimenea. Suele sonreír y llevar una bolsa o cesta llena de caramelos, regalos o ambas cosas[4].

Cuándo se celebra la befana

La Befana es la figura italiana menos conocida del mundo vinculada a la fiesta de la Epifanía. Según la tradición, el personaje de la Befana visita los hogares de Italia entre el 5 y el 6 de enero, durante la víspera de la Epifanía. El objetivo de esta anciana que vuela con una escoba es llenar los calcetines que los niños dejan colgados con dulces, caramelos y bombones. Sin embargo, si los niños se han portado mal, encontrarán las medias llenas de carbón y ajo. Descubramos más sobre este desconocido personaje.

El término Befana deriva de una corrupción léxica de Epifanía en Biphany y Befania. El origen de este personaje está quizá ligado a los ritos propiciatorios paganos para los ciclos estacionales ligados a la agricultura. Solían dar las gracias por la cosecha, pero también por la siguiente.

Los antiguos romanos también celebraban a la Madre Naturaleza en la duodécima noche después de la fiesta del Sol Invictus. Evidentemente, se adoraba a la diosa Diana, una diosa lunar vinculada a la caza y a la vegetación. Otra hipótesis relacionaría a la Befana con la antigua fiesta romana de invierno en honor a Jano y Strenia, durante la cual se intercambiaban regalos.

Cómo se celebra el día de la liberación en Italia

Los italianos celebran cada año la fiesta de la Epifanía para festejar la visita de los Reyes Magos al Niño Jesús. Sin embargo, las celebraciones de la Epifanía en Italia pueden sorprenderle: ¿sabía que la Epifanía no es lo que la mayoría de los italianos llaman a esta fiesta?

La Epifanía, al igual que la Navidad, es una fiesta religiosa cristiana. Celebra la visita de los Reyes Magos -los tres grandes reyes de Oriente- a Cristo doce días después de su nacimiento. Esta fiesta es de carácter nacional.

Para los italianos, la Epifanía es también un día un poco triste, porque es el fine del Natale, o “fin de la Navidad”. Así, mientras se celebran las fiestas de la Epifanía, los italianos también se preparan para que comience de nuevo la rutina de la vida cotidiana.

Según una creencia italiana, la noche entre el 5 y el 6 de enero, una vecchia signora, o “vieja”, llamada Befana -que es fea y vieja y va en un palo de escoba- va a todos los hogares para llenar los calcetines de los niños buenos (bambini buoni) con caramelos y dulces, y repartir carbón a los niños malos (bambini cattivi). A los niños les gusta mucho esta celebración de la Epifanía, porque aunque reciban un poco de carbón, siempre reciben muchos caramelos y chocolates. Esta creencia también explica por qué la Epifanía se conoce más comúnmente como el Día de la Befana.