¿Cómo se celebra el Samaín en Galicia?

Canto de los antepasados de Samhain

La noche del 31 de octubre, y como cada año, tendrá lugar la celebración del Samaín. Esta palabra, que proviene del gaélico “Samhain”, significa “fin del verano”, y con ella se da la bienvenida al mes de noviembre.

Se trata de una fiesta pagana de origen celta que, según los estudiosos del tema, supone el origen de casi todas las tradiciones asociadas a los muertos, remontándose a la época precristiana. Originalmente, hace más de tres mil años, esta noche se consideraba el momento perfecto para honrar las almas de los antepasados fallecidos que salían a visitar sus antiguos pueblos.

Con el paso del tiempo se ha convertido en una celebración festiva y, hoy en día, son muchos los lugares en los que se disfruta de este día rememorando sus tradiciones más importantes. Entre ellos, Galicia, cuyas ciudades y pueblos se llenan de gente para formar parte de la fiesta.

Entre las tradiciones de este día están las míticas calabazas en las que, una vez vaciadas, se hacen tres agujeros para los ojos y la boca para representar una calavera (los celtas usaban calaveras). Según se dice, luego había que poner una vela dentro para ahuyentar a los malos espíritus. Otra tradición muy común entre los niños es el famoso “truco o trato” que, en realidad, es una transformación de la tradición de los celtas en la época de dejar alimentos dulces en las puertas de sus casas para que los espíritus fueran felices y no entraran en sus hogares. Por la misma razón, para alejar a estos espíritus, era común que el pueblo celta usara máscaras y disfraces, y por eso hoy en día sigue siendo una tradición disfrazarse ese día.

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Samaín – Noite Maxica na Fundación Sales

¿Has celebrado alguna vez el Samaín en Vigo? Mucho antes de que Halloween se popularizara en todo el mundo, los celtas celebraban el Samaín en la noche del 31 de octubre; esta fiesta celta de los muertos celebraba el final de la temporada de cosechas. Era una época de abundancia, dedicada a preparar y almacenar alimentos para el invierno.

Es una noche con fuertes connotaciones espirituales, en la que desaparece la frontera entre el mundo de los vivos y el de los muertos, y las casas se decoran con adornos grotescos para ahuyentar a los muertos… como las calabazas, típicas de esta época del año. Este es también el origen de disfrazarse de muertos o espíritus; según la tradición, estarás a salvo si creen que eres uno de ellos.

SAMAÍN 2021

Los gallegos somos un pueblo muy supersticioso, muy orgulloso de lo nuestro y bastante desconfiado. Como otros pueblos del norte, conservamos un patrimonio cultural compuesto por diferentes tradiciones, leyendas y mitos forjados a lo largo de la historia.

Una de las tradiciones que se ha conservado a lo largo de los años es el Samaín. En este post queremos acercarte al mundo celta y contarte un poco el origen de esta festividad, conocida hoy en día como Halloween. Sigue leyendo y ¡comencemos!

Heredera de los celtas y sus tribus descendientes, hoy en día Galicia conserva en su propia mitología infinidad de elementos, tradiciones y leyendas celtas. Dentro de la mitología gallega, existen festividades heredadas como Samaín, popularmente conocida como Halloween, o Beltane. Beltane marcaba el inicio de la temporada de verano pastoral para los celtas.

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Además, también hemos conservado muchos símbolos celtas que siguen teniendo un significado y carácter especial dentro de la cultura gallega. Destacan por ejemplo el trisquel, la trisqueta, la cruz celta o el árbol de la vida.

Samaín

Se cree que el Samhain tiene orígenes paganos celtas y algunas tumbas de paso neolíticas de Irlanda están alineadas con la salida del sol en la época del Samhain. Se menciona por primera vez en la literatura irlandesa más antigua, del siglo IX, y se asocia con muchos acontecimientos importantes de la mitología irlandesa. La primera literatura dice que el Samhain se caracterizaba por grandes reuniones y fiestas y que era el momento en que se abrían los antiguos túmulos funerarios, que se consideraban portales al Otro Mundo. Parte de la literatura también asocia Samhain con hogueras y sacrificios.

La fiesta no se registró en detalle hasta principios de la era moderna. Era el momento en que se bajaba el ganado de los pastos de verano y se sacrificaba el ganado. Al igual que en Beltaine, se encendían hogueras especiales. Al igual que Beltaine, Samhain era una fiesta liminal o de umbral, en la que la frontera entre este mundo y el otro se diluía, lo que significaba que los Aos Sí (los “espíritus” o “hadas”) podían entrar más fácilmente en nuestro mundo. La mayoría de los estudiosos consideran que los Aos Sí son restos de dioses paganos. En Samhain, se les aplacaba con ofrendas de comida y bebida para que la gente y su ganado sobrevivieran al invierno. También se creía que las almas de los parientes muertos volvían a visitar sus hogares en busca de hospitalidad, y se les reservaba un lugar en la mesa durante la comida de Samhain. El mumming y el guising formaban parte de la fiesta al menos desde principios de la era moderna, en la que la gente iba de puerta en puerta disfrazada recitando versos a cambio de comida. Los disfraces pueden ser una forma de imitar a los Aos Sí y disfrazarse de ellos. La adivinación era también una parte importante del festival y a menudo incluía nueces y manzanas. A finales del siglo XIX, John Rhys y James Frazer sugirieron que se trataba del “Año Nuevo Celta”, pero esto se discute[4].

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