¿Cómo se celebra el Xantolo en México?

Xantolo significado

Aunque prácticamente todos los pueblos de México celebran la fiesta del Día de los Muertos de una u otra forma, nadie lo hace como los habitantes de Tempoal de Sánchez, en el estado costero oriental de Veracruz.

Lo que hace diferente a la fiesta de Tempoal es que cada miembro capaz del pueblo se disfraza y se pone una máscara de un familiar fallecido real y desfila por el pueblo interpretando danzas tradicionales que se han transmitido durante generaciones.

La fiesta, que coincide con la celebración anual del Día de los Muertos en noviembre en todo México, se llama Xantolo, y se cree que es un periodo mágico en el que los muertos vuelven a la vida en los cuerpos prestados de sus descendientes.

El festival de Xantolo es uno de los eventos culturales más originales de Veracruz, y el estado está trabajando para promover la celebración como una importante atracción turística, como alternativa a los sitios más populares de Michoacán y Oaxaca.

Pronunciación de Xantolo

Xantolo es una palabra utilizada por las comunidades indígenas de nuestro estado para referirse a las celebraciones dedicadas a los difuntos. Tiene su origen en el término latino saint o sanctorum, con el que los antiguos religiosos cristianos se referían a todo el ritual asociado a recordar a “los que ya no están” pero que, con el tiempo, sirvió para nombrar todo lo que da “vida y color” a esta fiesta tan arraigada (más que la Navidad) entre los habitantes de la Huasteca.

Todo comienza el 1 de noviembre, Día de Todos los Santos, cuando en pueblos como Aquismón, Axtla de Terrazas, Ciudad Valles, Huehuetlán, San Martín Chalchicuautla, entre otros, se levantan hermosos altares entre velaciones y rezos de los familiares. También se encienden numerosas velas ante las imágenes de los difuntos en una convivencia que se extiende durante toda la noche. A lo lejos, se pueden escuchar algunas piezas interpretadas con gran solemnidad por músicos teenek.

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El 2 de noviembre, Día de los Fieles Difuntos, las comunidades nahuas y teenek de la Huasteca aprovechan para trasladar las ofrendas de sus altares domésticos a las tumbas de los panteones. Allí, en el cementerio, suelen adornar los espacios reservados a sus familiares y amigos con gruesos ramos de flores. ¡Una postal llena de color que no podrás borrar de tu mente!

Xantolo isla mujeres – menú

El Día de los Muertos es una celebración anual en México cuyo origen se remonta a los aztecas. Originalmente formaba parte del culto a la diosa Mictecacihuatl que se celebraba durante el verano, pero con la colonización se sincretizó para que coincidiera con la festividad católica Allhallowtide. Ahora se celebra principalmente el 31 de octubre y el 1 de noviembre.

Durante el Día de los Muertos, las familias mexicanas montan altares (ofrendas) para conmemorar a sus seres queridos fallecidos y celebran vigilias nocturnas en sus tumbas. Se cree que los espíritus (fantasmas) visitan a sus familias, y que los niños regresan el 1 de octubre y los adultos el 1 de noviembre. Los altares contienen ofrendas de las cosas que más disfrutaban los difuntos, principalmente dulces y juegos para los niños y mezcal, frutas, pan de muerto y alimentos salados para los adultos.    Además, en algunos lugares, como Oaxaca, se celebran desfiles de comparsas con personajes como calaveras, aztecas y diablos, mezclados más recientemente con personajes de Halloween tomados de la cultura popular estadounidense.

Xantolo isla mujeres

Hace unas décadas, si hubieras preguntado a los lugareños qué se celebraba en el Día de los Muertos, te habrían mirado con confusión. Esto se debe a que el Día de los Muertos ha sido históricamente un asunto íntimo y familiar: los parientes construyen altares en sus casas, decoran las tumbas de sus seres queridos y luego hacen vigilias para guiar a los espíritus a casa. No es el tipo de fiesta a la que se invita a los invitados.

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La historia turística del Día de los Muertos es algo curiosa. Las celebraciones que vemos hoy fueron un impulso político para unir y socializar las tradiciones indígenas de todo el país. Gran parte del simbolismo fue modernizado -en particular las diversas representaciones de calaveras- por artistas que querían impulsar una identidad mexicana más fuerte. El nacionalismo de la fiesta se cimentó finalmente cuando se declaró día festivo en la década de 1960.

Viendo el valor turístico de este colorido y emblemático día, el gobierno invirtió en varias zonas del país para convertir esta fiesta en un asunto público, como desfiles callejeros y concursos de ofrendas. Hoy en día, estas zonas siguen siendo los lugares más conocidos para ver impresionantes altares de Día de Muertos, desfiles y otras actividades: Pátzcuaro, Oaxaca y Mixquic. También son los más concurridos y los alojamientos suelen reservarse con meses de antelación.