¿Cómo se celebra la Navidad en Alemania para niños?

Navidad en Alemania frente a Estados Unidos

La temporada navideña alemana comienza oficialmente con el primer domingo de Adviento (el periodo que comienza cuatro domingos antes de Navidad). Una corona de Adviento (Adventskranz) se adorna con cuatro velas, una de las cuales se enciende cada uno de los cuatro domingos que preceden a la Navidad. Hace muchos años, las familias marcaban los 24 días de diciembre que preceden a la Navidad con una línea de tiza en la pared. Ahora se utiliza un calendario de Adviento (Adventskalender) para contar los días. Los calendarios de Adviento suelen ser de cartón con 24 solapas o ventanas, una de las cuales se abre cada día antes de la Navidad. Detrás de cada ventana hay una escena o motivo navideño, y a veces incluso un caramelo de chocolate o un pequeño juguete.

El día de San Nicolás se celebra el 6 de diciembre en Alemania, así como en otros países europeos.  En la víspera del 6 de diciembre, los niños colocan sus zapatos recién limpiados delante de la puerta con la esperanza de que San Nicolás los llene de nueces, dulces, chocolates y frutas. Por supuesto, todo depende de si los niños han sido buenos o malos.

Tradiciones navideñas alemanas

Es casi imposible imaginar una típica Navidad alemana sin regalos de Navidad. Las familias se intercambian regalos a primera hora de la tarde del 24 de diciembre y muchos niños alemanes creen hasta la edad de la escuela primaria que el niño Jesús o Papá Noel les trae los regalos en persona. Sin embargo, en los últimos años, muchas familias alemanas han empezado a preguntarse si deberían reconsiderar esta popular tradición y quizá cambiar la forma de hacer regalos en Navidad.

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Para mucha gente, la parte más importante de la celebración navideña alemana es el intercambio de regalos. El 24 de diciembre, también llamado Nochebuena, se intercambian los regalos de Navidad entre los miembros de la familia en los salones de toda Alemania. Suele ser una ocasión especialmente festiva. La gente se viste bien, se encienden las velas que decoran el árbol de Navidad y muchas familias cantan villancicos. Sólo entonces pueden abrir los regalos de Navidad que a menudo han estado esperando bajo el árbol de Navidad. Esto es especialmente emocionante para los niños. Esperan que el Niño Jesús o Papá Noel haya recibido a tiempo sus listas de deseos y les haya traído los regalos adecuados para la Navidad.

¿Por qué los alemanes celebran la Navidad el 24?

Una de las fiestas más memorables que hemos pasado fue la Navidad que vivimos en Alemania. Como madre abrigada con mi bebé en un fular bajo el abrigo, me sentía como si hubiera entrado directamente en un cuento de hadas cada vez que salíamos al frío. Las luces, el brillo y el encanto de las ciudades antiguas me llegaban al alma.

Para vivir la Navidad en Alemania, hay que entender que las festividades se centran en el Adviento, el tiempo de preparación para la llegada del Niño Jesús. Las luces están por todas partes en las plazas de las ciudades. Durante la reforma, Martín Lutero sustituyó al ficticio Christkindl (el Niño Jesús) por San Nicolás como portador de los regalos nocturnos, y la leyenda de la “visita” del alegre hombre que venía a entregar regalos se trasladó del 6 de diciembre a la Nochebuena. Christkindl pasó a pronunciarse en inglés como Kriss Kringle, y ahora se suele considerar en Estados Unidos como otro nombre para Santa Claus.

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El centro del mercado en la mayoría de las ciudades es la gigantesca pirámide de luces y tallas que gira como un tiovivo y representa la historia de la Navidad, con ángeles, reyes magos y, por supuesto, el Niño Jesús. Estas pirámides, o Weihnachtspyramide, al igual que los famosos cascanueces, tienen su origen en los artesanos jugueteros, y con el tiempo se extendieron como una popular decoración navideña.  Nuestra Weihnachtspyramide y nuestro cascanueces rojo fueron expuestos ayer para ayudarnos a celebrar la temporada. Ahora, si pudiera traer a casa algunos de esos encantadores edificios con entramado de madera y nieve (vivimos en el sur de Florida), ¡se sentiría realmente como una Navidad alemana!  Para más información sobre la Navidad en Alemania, Jen recomienda Paradise Praises.

Tradiciones navideñas

Alemania. El primer sabor de la Navidad llega cuando el Lebkuchen (pan de jengibre) y los Spekulatius (galletas de jengibre) aparecen de repente en las estanterías de los supermercados a principios de septiembre. A partir del primer domingo de Adviento, los mercadillos navideños, los éxitos de la radio y las luces de Navidad difunden el espíritu navideño por todo el país.

Aunque es la fiesta cristiana que conmemora el nacimiento de Jesucristo, la Navidad también la celebran los alemanes que no profesan ninguna fe: un 78% en total. Celebrar la Navidad es una importante tradición familiar para la mayoría. Aproximadamente uno de cada cuatro alemanes va a la iglesia en Navidad. Asistir al servicio de Navidad a medianoche en Nochebuena es un ritual que muchos no quieren perderse.

Según una encuesta del instituto de investigación de mercados Yougov, la mayoría de la gente dice que la Navidad implica velas, un árbol de Navidad, hornear galletas navideñas y comprar regalos. En 2020, casi 25 millones de árboles de Navidad estarán en las salas de estar alemanas, preferiblemente de verdad, porque las imitaciones de plástico están mal vistas.

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