¿Cómo se celebra San Juan en Galicia?

¿Cómo se celebra San Juan en Galicia?

Fiesta de San Juan España

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Las hogueras son especialmente populares en muchas zonas de habla catalana como la Comunidad Valenciana y Cataluña, y por ello algunos nacionalistas catalanes consideran el 24 de junio como el día de la nación catalana[cita requerida].

Las fiestas de la víspera de San Juan tienen su origen en las antiguas celebraciones relacionadas con el solsticio de verano. Se encendían hogueras para protegerse de los espíritus malignos que se creía que vagaban libremente cuando el sol volvía a girar hacia el sur[cita requerida] En años posteriores, también se pensaba que las brujas se dirigían a encuentros con otros seres poderosos[cita requerida].

El fuego está presente en muchas de las celebraciones, en las que la gente se reúne y crea grandes hogueras con cualquier tipo de madera, como muebles viejos, y comparte comida y bebida mientras los adolescentes y los niños saltan sobre el fuego. En algunas zonas, las hogueras se denominan tradicionalmente tequeos, que significa gente del baile. Las fiestas se organizan a menudo en las playas, donde se encienden hogueras y suelen tener lugar espectáculos pirotécnicos. En la costa mediterránea española, sobre todo en Cataluña y Valencia, también se sirven en esta ocasión comidas especiales como la coca de Sant Joan. En Alicante, desde 1928, las hogueras de San Juan se convirtieron en elaboradas construcciones inspiradas en las Fallas de Valencia.

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La celebración de San Juan es uno de los eventos más locos y divertidos que hemos vivido. En esta época del año en el Reino Unido solemos ir a Stonehenge para las celebraciones del Solsticio, así que queríamos encontrar una especie de equivalente español.

Nos dirigimos a la Playa de América en Panxón, que es una hermosa playa para nadar. Aparcamos a primera hora de la tarde justo en la playa junto a otras cuatro autocaravanas y pudimos ver que todo el mundo ya se estaba preparando para la fiesta.

Por todas partes se podía ver a la gente reuniendo materiales para las hogueras; grupos de niños caminando con madera de palet bajo el brazo y carretillas llenas de troncos, familias haciendo el camino para conseguir el lugar perfecto en la playa, cargados con tantas bolsas de carbón como podían llevar y coches con maleteros llenos de madera de desecho que se descargaban en los aparcamientos de la playa.

Nos recordaba a los días en los que íbamos a las fiestas de acampada en nuestra ciudad natal: buscábamos cualquier cosa que pudiéramos quemar y la llevábamos durante kilómetros hasta un lugar apartado donde no nos molestara nadie. Sentíamos mucha envidia de estos chicos que preparaban algunas de las hogueras más grandes que hemos visto nunca, en la playa, sin preocuparse de que los padres o la policía los detuvieran.

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En el calendario festivo gallego hay un puñado de celebraciones que tienen una gran tradición en muchos puntos de la comunidad y que hacen que el ambiente festivo se sienta por igual en pueblos, villas y ciudades de las cuatro provincias. Sucede, por ejemplo, el 25 de julio con los actos en honor al Apóstol Santiago, y el 15 y 16 de agosto, días en los que Santa María y San Roque comparten reinado festivo. Pero si hay una celebración popular que llega a todos los rincones de la comunidad es la de San Xoán. Se trata de una celebración que tiene lugar en el tránsito del 23 al 24 de junio y que hace brillar a toda Galicia a la luz de las hogueras.

Es conocida erróneamente por mucha gente como la noche más corta del año (título que en realidad corresponde al solsticio de verano, que se celebra un par de días antes). Pero de lo que sí puede presumir la noche de San Xoán es de ser la más mágica, ya que tras la connotación cristiana de su nombre se esconde una celebración ancestral que aún conserva algunos de sus ritos originales. El principal es el de las propias hogueras, motivo principal de una celebración que comienza a última hora de la tarde del día 23 y alcanza el momento central a partir de la medianoche, cuando el fuego hace acto de presencia.

Historia de las fiestas de San Juan

La literatura indica que las fiestas que se extienden por toda España el 23 de junio son la recuperación cristiana del Solsticio de Verano. De hecho, los actos y celebraciones giran en torno a dos temas principales: el fuego y el verano.  En Galicia, San Juan es conocido como la Noite Meiga (Noche de las Brujas). Ya citado por Ovidio en los Fasti, de todos los ritos asociados a esta noche mágica, saltar la hoguera es el más duradero. Sin embargo, no hay acuerdo sobre cuántas veces es necesario hacerlo. En general, más de una y un número impar de veces. 3? 7? 9? La fiesta comienza varios días antes, recogiendo madera y papel para la hoguera.