¿Cómo se celebraba la Saturnalia?

Navidad pagana

BuscarCómo Saturnalia se convirtió en Navidad: La transición de lo antiguo a lo actual y de lo pagano a lo cristianoSiglo IV de nuestra era, a partir del cual comenzó a celebrarse en Roma una nueva fiesta de invierno: La Navidad. Pero, ¿cómo se celebraba la fiesta pagana de Saturnalia y cómo influyó y se transformó en las celebraciones navideñas que conocemos y amamos? Saturnalia se celebraba en honor del dios romano Saturno y se suponía que representaba las juergas de la Edad de Oro de los hombres: una época mítica en la que hombres y dioses vivían en armonía. Saturnalia era una adaptación de la antigua fiesta griega conocida como Kronia (llamada así por el equivalente griego de Saturno, Kronos), que se celebraba en pleno verano y no en pleno invierno. Se cree que significa el final de la temporada de cosechas en honor a Saturno, un dios asociado a la agricultura. La Saturnalia se consideraba generalmente una fiesta alegre, con muchos festines e intercambio de regalos. Muchas de las costumbres que asociamos con la Navidad se remontan a orígenes antiguos, pero Saturnalia también tenía sus propias costumbres y tradiciones.

Purga de Saturnalia

Era una fiesta que se celebraba en torno al 25 de diciembre en el hogar familiar. Un momento para la fiesta, la buena voluntad, la generosidad con los pobres, el intercambio de regalos y la decoración de los árboles. Pero no era la Navidad. Era Saturnalia, la fiesta pagana del solsticio de invierno romano. Pero la Navidad, la fiesta más popular del cristianismo occidental, ¿se derivó de la Saturnalia pagana?

En Saturnalia se invertían los roles sociales. Los ricos debían pagar el alquiler del mes a los que no podían permitírselo, los amos y los esclavos debían intercambiar sus ropas. Los hogares familiares lanzaban dados para determinar quién se convertiría en el monarca temporal de Saturnalia. El poeta Luciano de Samosata (120-180 d.C.) hace decir al dios Cronos (Saturno) en su poema Saturnalia

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“Durante mi semana se prohíbe lo serio: no se permite ningún negocio. Beber y emborracharse, el ruido y los juegos de dados, el nombramiento de reyes y los festines de los esclavos, el canto desnudo, las palmas… un ocasional chapoteo de los rostros encorchados en el agua helada: tales son las funciones que presido”.

Fiestas romanas

Cuando se trata de festivales, fiestas y desenfreno, nadie supera a la gente de la antigua Roma. Alrededor del solsticio de invierno se celebraba cada año el festival de Saturnalia. Como su nombre indica, era una fiesta en honor al dios de la agricultura, Saturno. Esta fiesta, que duraba una semana, solía comenzar alrededor del 17 de diciembre, de modo que terminaba justo el día del solsticio.

En el templo de Saturno se realizaban rituales de fertilidad, incluyendo sacrificios. Además de los grandes ritos públicos, muchos ciudadanos particulares celebraban ceremonias en honor a Saturno en sus casas. Uno de los aspectos más destacados de la Saturnalia era el cambio de roles tradicionales, en particular entre el amo y su esclavo. Todos podían llevar el pileus rojo, o sombrero de liberto, y los esclavos eran libres de ser tan impertinentes como quisieran con sus dueños. Sin embargo, a pesar de la apariencia de una inversión del orden social, en realidad existían unos límites bastante estrictos. Un amo podía servir la cena a sus esclavos, pero éstos eran los que la preparaban; así se mantenía el orden en la sociedad romana, pero se permitía que todos se divirtieran.

Fecha de Saturnalia

Saturnalia es una antigua fiesta romana en honor al dios Saturno, que se celebraba el 17 de diciembre del calendario juliano y que posteriormente se amplió con festejos hasta el 23 de diciembre. La fiesta se celebraba con un sacrificio en el Templo de Saturno, en el Foro Romano, y un banquete público, seguido de la entrega de regalos en privado, una fiesta continua y un ambiente carnavalesco que rompía las normas sociales romanas: se permitían los juegos de azar y los amos proporcionaban servicio de mesa a sus esclavos, ya que se consideraba un momento de libertad tanto para los esclavos como para los libertos[1] Una costumbre común era la elección de un “Rey de la Saturnalia”, que daba órdenes a la gente, que debían ser cumplidas y presidía la fiesta. Los regalos que se intercambiaban solían ser mordazas o pequeñas figuras de cera o cerámica conocidas como sigillaria. El poeta Catulo la llamó “el mejor de los días”[2].

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Saturnalia era el equivalente romano a la anterior fiesta griega de Kronia, que se celebraba durante el mes ático de Hekatombaion a finales del verano. Tenía importancia teológica para algunos romanos, que la veían como una restauración de la antigua Edad de Oro, cuando el mundo estaba gobernado por Saturno. El filósofo neoplatónico Porfirio interpretó que la libertad asociada a Saturnalia simbolizaba la “liberación de las almas hacia la inmortalidad”. Es posible que Saturnalia haya influido en algunas de las costumbres asociadas a celebraciones posteriores en Europa occidental que tienen lugar en pleno invierno, en particular las tradiciones asociadas a la Navidad, la Fiesta de los Santos Inocentes y la Epifanía. En particular, la histórica costumbre navideña de Europa occidental de elegir a un “Señor del Desgobierno” puede tener sus raíces en las celebraciones de Saturnalia.