¿Cómo se llama el dios azteca de la muerte?

¿Cómo se llama el dios azteca de la muerte?

Dioses aztecas

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Las festividades nacionales, que incluyen un desfile masivo en Ciudad de México, suelen comenzar la noche del 31 de octubre con las familias velando en las tumbas. Según la tradición mexicana, los días 1 y 2 de noviembre los muertos despiertan para reencontrarse y celebrar con sus familiares y amigos vivos.

Cuando los españoles llegaron al centro de México hace 500 años, la región tenía millones de habitantes indígenas. Los conquistadores los caracterizaron en gran medida como aztecas porque, en aquella época, estaban unidos bajo el expansivo imperio azteca.

Según los registros de la época colonial, el imperio azteca se formó en 1427 d.C., sólo un siglo antes de la llegada de los españoles. Pero la celebración que los mexicanos llaman ahora Día de los Muertos existió casi con toda seguridad muchos siglos antes, quizás originada por el pueblo tolteca del centro de México.

Dios del sol azteca

La antigua civilización azteca adoraba a muchos dioses y otras deidades. Uno de los dioses aztecas más conocidos era Xolotl. Xolotl era el dios azteca de la muerte, el rayo, las deformidades y el fuego. Lee y aprende sobre Xolotl, su papel en el mito de la creación azteca y su conexión con el perro sin pelo conocido como el perro Xolo.

Xolotl, el dios azteca del rayoEn la mitología azteca, Xolotl es comúnmente conocido como el dios del rayo, la muerte y el fuego. También se le considera el dios de los gemelos, las enfermedades, las deformidades y las desgracias. Es el patrón del juego de pelota mesoamericano (que se cree que es similar al actual racquetball), uno de los primeros deportes registrados en la historia. Xólotl se asocia más a menudo con el perro y es el hermano canino y gemelo del dios Quetzalcóatl, uno de los dioses más famosos de toda la mitología azteca. Xólotl parece tener similitudes con el perro-relámpago zapoteco y maya.

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Xólotl y los perrosEn el arte azteca, Xólotl se representa como un esqueleto con cabeza de perro. Debido al aspecto canino de Xólotl, el pueblo azteca empezó a asociar a los perros con el propio dios y su función de guiar a las almas por el inframundo. Por esta razón, comenzaron a sacrificar perros durante los funerales de los miembros de la sociedad. Se creía que el perro (un símbolo de Xolotl) serviría de guía para el alma del difunto en su viaje al inframundo. Esta creencia dio lugar a una exótica raza de perro conocida como Xoloitzcuintli, comúnmente conocido como perro sin pelo mexicano, cuyo nombre deriva directamente de la lengua azteca. El Xoloitzcuintli recibe su nombre de dos palabras aztecas: ‘Xolotl’, el dios del rayo y la muerte, e ‘itzcuintli’, que significa perro. Para el pueblo azteca, los perros eran considerados criaturas sagradas que servían como el mejor amigo del hombre, tanto en la vida como en la muerte.

Dios nórdico de la muerte

Mictlantecuhtli era un dios del panteón azteca. Traducido literalmente, su nombre significa “Señor de Mictlan”, siendo Mictlan el inframundo azteca o tierra de los muertos. Los aztecas creían que había una serie de paraísos y que la entrada en ellos dependía de la forma de morir. Sin embargo, los que no conseguían entrar en estos paraísos acababan en el Mictlan, el dominio de Mictlantecuhtli.

Los aztecas creían que el cosmos estaba dividido en tres partes: Ilhuicac, (los cielos) en la parte superior, Tlalticpac (la tierra, o tierra de los vivos) en el centro, y Mictlan en la parte inferior. Los aztecas también creían que el Mictlán estaba dividido en diferentes capas, nueve para ser exactos, y que Mictlantecuhtli residía con su esposa, Mictecacihuatl, en la última de estas capas.

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Según la creencia azteca, el Mictlán estaba reservado para las almas de aquellos que no cumplían los requisitos para acceder a uno de los diversos paraísos de su sistema de creencias. La entrada en estos reinos dependía de la forma de la muerte. Por ejemplo, las almas de los que morían violentamente por causas relacionadas con el agua (por ejemplo, ahogados o por un rayo) estaban destinadas a Tlalocan, el reino del dios del agua Tlaloc.

Mictecacihuatl

Los aztecas, la civilización del Posclásico Tardío que los conquistadores españoles conocieron en México en el siglo XVI, creían en un panteón complejo y diversificado de dioses y diosas. Los estudiosos de la religión azteca (o mexica) han identificado no menos de 200 dioses y diosas, divididos en tres grupos. Cada grupo supervisa un aspecto del universo: el cielo; la lluvia, la fertilidad y la agricultura; y, por último, la guerra y el sacrificio.

A menudo, los orígenes de los dioses aztecas se remontan a los de religiones mesoamericanas anteriores o compartidos por otras sociedades de la época. Estas deidades se conocen como dioses y diosas panmesoamericanos. De las 200 deidades de la religión azteca, las más importantes son las siguientes

Huitzilopochtli (pronunciado Weetz-ee-loh-POSHT-lee) era el dios patrón de los aztecas. Durante la gran migración desde su legendario hogar de Aztalan, Huitzilopochtli indicó a los aztecas dónde debían establecer su capital, Tenochtitlan, y les instó a seguir su camino. Su nombre significa “Colibrí de la Izquierda” y era el patrón de la guerra y el sacrificio. Su santuario, en la cima de la pirámide del Templo Mayor de Tenochtitlan, estaba decorado con calaveras y pintado de rojo para representar la sangre.

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