¿Cómo se llama la bruja de Italia?

¿Cómo se llama la bruja de Italia?

Fiesta del 6 de enero en Italia

Papá Noel, o Babbo Natale, es relativamente nuevo en Italia. Mucho antes de que apareciera, los niños italianos esperaban con ilusión el 6 de enero y la visita de una anciana con aspecto de bruja llamada La Befana.

Al igual que nuestras brujas de Halloween, tiene una larga nariz llena de baches y monta una escoba. Pero es una vieja bruja simpática y lleva una bolsa de regalos que reparte entre los niños buenos de toda Italia. Se cree que su nombre proviene de la palabra Epifanía (o Epifania en italiano), que es el nombre de la fiesta religiosa a la que se asocia.

Hace unos 2000 años, cuando nació el niño Jesús, tres Reyes Magos emprendieron su viaje para encontrarlo. Se guiaron por una estrella extra-brillante, pero una noche nublada se perdieron un poco y se detuvieron a pedir indicaciones en la casa de una anciana. Era conocida por mantener su casa impecable, y siempre estaba ocupada quitando el polvo, fregando y barriendo.

No pudo ofrecer a los Reyes ninguna dirección, ya que no sabía dónde estaba el bebé, pero les dio un alojamiento limpio para pasar la noche. Al día siguiente, los Reyes invitaron a la mujer a ir con ellos, pero ella se negó, diciendo que tenía demasiadas tareas domésticas que hacer. Sin embargo, mientras limpiaba, no dejaba de pensar en la búsqueda del Niño Jesús y decidió que había cometido un terrible error. Debería haber ido con los Reyes a buscarlo.

La befana

Esta tradición fue popularizada a finales del siglo XX por los brujos italoamericanos. Tras la aparición de brujos italoamericanos. No tardó en hacerse popular en los círculos de paganos de EE.UU.

Si te interesan los dioses de la antigüedad, como los de la antigua Grecia y Roma y las culturas de la región mediterránea y egea, es muy probable que te interese saber más sobre la Stregheria.

La palabra Stregheria proviene de la palabra ‘Strega’, que significa bruja femenina, y ‘streghe’, que es el nombre de las brujas italianas. Un hombre que practica la brujería se llama ‘streghone’. En la antigua literatura griega e italiana, la bruja es representada como una persona que invoca las fuerzas primarias de la naturaleza.

Curiosamente, la brujería stregha se remonta a antes de la era cristiana, ya que la palabra italiana “bruja” procede del latín “strix”, que significa búho chillón. En la época romana, existía la creencia de que las “striges” (que es el plural de strix) eran mujeres que podían transformarse con la ayuda de la magia en aves de rapiña.

Navidad italiana

La Befana, cuyo nombre procede de la pronunciación en dialecto romano del italiano “epifania”, es una bruja simpática que viene a entregar regalos a los niños buenos y trozos de carbón a los malos. Según la mitología popular, los Reyes Magos se detuvieron en la casa de la Befana de camino a Belén, en busca de refugio y comida para la noche. La viuda era tan buena anfitriona que la invitaron a acompañarles a buscar a Jesús recién nacido. La Befana rechazó el ofrecimiento, pero, arrepentida de su decisión después de que ellos se marcharan, recogió algunos juguetes de su propio hijo, que había muerto anteriormente, y partió tras ellos. Nunca los alcanzó, y hasta este año entrega sus regalos a los niños italianos en la noche anterior a la epifanía.

Hasta hace poco, la Navidad era exclusivamente una fiesta familiar y los niños sólo recibían regalos el día de la epifanía, que encontraban por la mañana en las medias o zapatos que habían dejado fuera, junto a una botella de vino, o un trozo de salame para la Befana. Los regalos eran tradicionalmente una pieza de fruta o un caramelo, y no era raro recibir también un trozo de carbón, suponiendo que el niño había sido malo en algún momento del año anterior. Como en el resto de las fiestas italianas, el resto del día se pasa en un banquete con la familia.

Epifania italia

En el folclore italiano, la Befana es una anciana que reparte regalos a los niños de toda Italia en la víspera de la Epifanía (la noche del 5 de enero) de forma similar a Papá Noel o los Reyes Magos[1].

La creencia popular es que su nombre deriva de la Fiesta de la Epifanía (en italiano: Festa dell’Epifania)[2][3] En el folclore popular, la Befana visita a todos los niños de Italia en la víspera de la Fiesta de la Epifanía para llenar sus calcetines de caramelos y regalos si son buenos, o un trozo de carbón o caramelo oscuro si son malos. En muchas partes más pobres de Italia, y en particular en la Sicilia rural, se ponía un palo en la media en lugar de carbón. Como buena ama de casa, muchos dicen que barrerá el suelo antes de irse. Para algunos el barrido significaba la eliminación de los problemas del año. La familia del niño suele dejar un pequeño vaso de vino y un plato con algunos bocados de comida, a menudo regional o local, para la Befana[3].

Se la suele representar como una bruja que cabalga por el aire con un manto negro y está cubierta de hollín porque entra en las casas de los niños por la chimenea. Suele sonreír y llevar una bolsa o cesta llena de caramelos, regalos o ambas cosas[4].