¿Cómo se llaman los habitantes del Sahara?

Los habitantes del Sahara

Las principales características topográficas del Sáhara son las cuencas poco profundas e inundadas estacionalmente (chotts y dayas) y las grandes depresiones de los oasis; las extensas llanuras cubiertas de grava (serirs o regs); las mesetas cubiertas de rocas (hammadas); las montañas abruptas; y los mantos de arena, las dunas y los mares de arena (ergs). El punto más alto del desierto es la cima del monte Koussi, de 3.415 metros, en los montes Tibesti (Chad). El más bajo, a 133 metros por debajo del nivel del mar, se encuentra en la depresión de Qattara, en Egipto.

Las láminas de arena y las dunas cubren aproximadamente el 25% de la superficie del Sáhara. Los principales tipos de dunas son las dunas atadas, que se forman a sotavento de colinas u otros obstáculos; las dunas parabólicas; los barchanes en forma de media luna y las dunas transversales; los seifs longitudinales; y las formas masivas y complejas asociadas a los mares de arena. Varias dunas piramidales del Sáhara alcanzan alturas cercanas a los 500 pies, mientras que los draa, las crestas de arena montañosas que dominan los ergios, se dice que alcanzan los 1.000 pies. Un fenómeno inusual asociado a las arenas del desierto es su “canto” o estruendo. Se han propuesto varias hipótesis para explicar el fenómeno, como las basadas en la propiedad piezoeléctrica del cuarzo cristalino, pero el misterio sigue sin resolverse.

Sáhara Occidental

Rachel Ross es una escritora y editora de ciencia centrada en la astronomía, las ciencias de la Tierra, las ciencias físicas y las matemáticas. Es licenciada en Filosofía por la Universidad de California Davis y tiene un máster en astronomía por la Universidad James Cook. También tiene un certificado en redacción científica por la Universidad de Stanford. Antes de convertirse en escritora científica, Rachel trabajó en el Observatorio de Las Cumbres, en California, donde se especializó en educación y divulgación, complementada con investigación científica y operaciones de telescopio. Mientras estudiaba su licenciatura, Rachel también impartió un laboratorio de introducción a la astronomía y trabajó con un astrónomo investigador.

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El desierto del Sahara

La información demográfica del Sáhara Occidental es notoriamente propensa a errores. El último censo oficial en el territorio fue en 1970 y éste fue realizado por la España colonial, por lo que se considera poco fiable debido a los grandes grupos nómadas del territorio. Desde los planes de asentamiento patrocinados por el Estado marroquí para llevar a los marroquíes a la región del Sáhara Occidental ocupada por Marruecos, se cree que los colonos marroquíes representan dos tercios de la población total del Sáhara Occidental.

Los indígenas del Sáhara Occidental se llaman saharauis o “bereberes del sur”. Estas tribus de habla bereber o hassaniya son de herencia bereber o mixta bereber-árabe y llevan un estilo de vida nómada tradicional. Un censo español de la década de 1970 afirmaba que había 74.000 saharauis en el Sáhara Occidental, pero esta cifra era probablemente muy baja, ya que es difícil contar con precisión a los nómadas.

Las partes del territorio controladas por el Polisario son en su mayoría estériles, con una población estimada en 30.000 habitantes, compuesta en su mayoría por nómadas que pastorean camellos. La mayor ciudad del Sáhara Occidental es El Aaiún, donde vive casi el 40% de la población. La ciudad está administrada por Marruecos y fue fundada por un colonizador español y designada por España en 1940 como capital del Sáhara. La religión principal en el Sáhara Occidental es el Islam suní, que representa el 99,9% de la población. Antes de 1975 había cerca de 20.000 católicos romanos en el territorio, pero ya no queda casi ninguno.

Reconocimiento del Sáhara Occidental

El desierto del Sáhara está situado en la parte norte de África y cubre más de 9.000.000 de kilómetros cuadrados, es decir, aproximadamente el 10% del continente. Limita al este con el Mar Rojo y se extiende al oeste hasta el Océano Atlántico. Al norte, el desierto del Sáhara tiene como límite el mar Mediterráneo, mientras que al sur termina en el Sahel, una zona donde el paisaje del desierto se transforma en una sabana tropical semiárida.

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Dado que el desierto del Sáhara ocupa casi el 10% del continente africano, a menudo se cita el Sáhara como el mayor desierto del mundo. Sin embargo, esto no es del todo cierto, ya que sólo es el mayor desierto cálido del mundo. Según la definición de desierto como una zona que recibe menos de 10 pulgadas (250 mm) de precipitaciones al año, el mayor desierto del mundo es en realidad el continente de la Antártida.

También hay varias cadenas montañosas dentro del Sáhara y muchas son volcánicas. El pico más alto de estas montañas es el Emi Koussi, un volcán en escudo que se eleva a 3.415 m. Forma parte de la cordillera de Tibesti, en el norte de Chad. El punto más bajo del desierto del Sáhara se encuentra en la Depresión de Qattara, en Egipto, a -133 m por debajo del nivel del mar.