¿Cómo se trataba a los niños en la antigüedad?

¿Cómo se trataba a los niños en la antigüedad?

La infancia en tiempos bíblicos

Los autores no trabajan, consultan, poseen acciones o reciben financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no han revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Las decisiones que toman las sociedades en relación con el tratamiento de los niños pueden suscitar los mayores debates y suscitar importantes acciones políticas. Nuestra investigación nos enseña que la cuestión de cómo debe tratarse a un niño -el valor que las sociedades otorgan a los niños- no es sólo una cuestión moderna, sino antigua.

Como historiadores cuyo trabajo está relacionado con la comprensión de los textos de la Biblia hebrea y el mundo en el que fue escrita, rastreamos pistas para entender la vida de los niños hace más de 3.000 años. A través de datos procedentes de la arqueología, las cartas, los contratos, las leyes, la cultura material, los relatos antiguos y las prácticas religiosas, estudiamos a los niños en las antiguas tierras de Oriente Medio, en la región que hoy abarca Egipto, Israel y Cisjordania, Líbano, Siria, Irak, Irán y Turquía.

Los juguetes en tiempos bíblicos

Con demasiada frecuencia miramos hacia atrás, a la forma en que vivía la gente, y evaluamos el pasado en términos de la tecnología que domina nuestras vidas hoy en día. Nos preguntamos: ¿Imagina la vida sin automóviles, sin luz eléctrica o sin agua corriente? ¿Sin frigoríficos, lavadoras, radio, televisión o películas? ¿Sin ordenadores, CDs, teléfonos móviles o tarjetas de crédito? ¿Cómo sobrevivieron? Si así es como quiere enfocar el pasado, pregúntese lo siguiente: ¿qué invento no tenemos que hará que los habitantes de Iowa del futuro miren hacia atrás y se pregunten cómo han podido pasar el día?

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Un enfoque mejor es observar cómo las personas de cualquier edad se adaptaron a lo que tenían a su alrededor. En el caso de los niños, el mejor lugar para empezar es mirar sus hogares. Para los niños de la frontera de Iowa, la mayoría de los hogares tenían que producir casi todas sus necesidades. Los niños aprendían a contribuir a la supervivencia de la familia a una edad temprana. La mayoría de los habitantes de Iowa vivían en granjas que cultivaban gran parte de sus alimentos, y los niños se convirtieron en una parte importante del equipo familiar. Recogían huevos, trabajaban en el huerto, acarreaban leña y agua y, tal vez, cuidaban de sus hermanos menores. A medida que las niñas crecían, aprendían a cocinar, coser, conservar los alimentos para el invierno, lavar la ropa y atender a los enfermos. Los niños ayudaban a su padre con el ganado, la siembra y la cosecha, la caza y el mantenimiento de los edificios y las vallas. Sus oportunidades de educación se limitaban a lo que ofrecía una escuela cercana. Cuando había una gran demanda de ayuda en la granja, como durante la recogida del maíz, los chicos mayores ayudaban especialmente en casa y sólo iban a la escuela cuando podían.

El cuidado del bebé en tiempos bíblicos

En la antigua Roma no se ponía nombre a los bebés hasta días después de su nacimiento (las mujeres 8 días, los hombres 9 días) debido a la alta tasa de mortalidad infantil. Al octavo o noveno día se celebraba una reunión de familiares y amigos con regalos. A continuación, se realizaba un sacrificio y el niño recibía un nombre y una bulla que lo identificaba como nacido libre[5][6][7].

Véase también: La familia en la antigua RomaEn la antigua Roma el pater familias tenía poder sobre el resto de la familia. Su poder sobre la familia se mantenía hasta que él moría o sus hijos se liberaban del pater familias. El pater familias era el varón vivo de mayor edad de la familia. La madre ideal se llamaba matrona romana. La matrona romana era una mujer fuerte y virtuosa que se dedicaba al progreso político de su familia[9].

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Los niños romanos tenían una vestimenta diferente a la de los adultos hasta que alcanzaban la mayoría de edad o se casaban. La educación de los niños se practicaba normalmente en casa. Cuando los niños no estaban siendo educados, su tiempo de juego consistía en una variedad de juguetes como sonajeros, muñecas hechas de tela, arcilla o cera, armas de juguete, bloques de letras, trompos, pelotas y aros hechos de palos. Los perros también eran mascotas comunes con las que los niños jugaban. A los niños romanos no se les permitía bañarse en las termas romanas, sino que se bañaban en casa[5][10].

La educación judía en tiempos bíblicos

En la antigua Roma, los niños no se consideraban humanos hasta que podían caminar y hablar. Se ha calculado que el 28% de los niños morían antes de cumplir los 12 meses. Algunos sociólogos han sugerido que los padres no empezaron a sentir un profundo afecto por sus hijos hasta el comienzo de la industrialización en el siglo XVIII, cuando las tasas de mortalidad infantil se volvieron lo suficientemente bajas como para que los padres pudieran permitirse establecer vínculos profundos con sus hijos y no preocuparse por su muerte.

Hay algunos indicios de que esto puede haber sido cierto en la antigua Roma. Sólo el 1,3 por ciento de los entierros de niños tienen lápidas. Pero eso no significa que no expresaran su alegría cuando nacía un niño. Un anuncio de nacimiento tallado en un barrio residencial decía: “Ha nacido Cornelius Sabinus”. Otro decía: ” “Iuvenilla ha nacido el sábado 2 de agosto a la segunda hora de la tarde”. Al lado había un dibujo al carbón de un recién nacido.

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Los nacimientos se registraban. Un típico certificado de nacimiento decía: “A… los secretarios de la metrópoli, de parte de Ischyras… y su esposa Thaisarion… Por la presente registramos al hijo, Ischyras, que nos ha nacido y que tiene un año de edad en el presente año 14 del emperador Antonino César [150 o 151 d. C.].