¿Cómo son los rasgos de los mongoles?

Rasgos del rostro mongol

Los nómadas pastores mongoles dependían de sus animales para sobrevivir y trasladaban su hábitat varias veces al año en busca de agua y hierba para sus rebaños. Su estilo de vida era precario, ya que sus constantes migraciones les impedían transportar reservas de alimentos u otras necesidades. Como rara vez tenían el lujo de contar con excedentes para superar los tiempos difíciles, eran extremadamente vulnerables a los elementos. Las fuertes nevadas, el hielo y las sequías (a juzgar por la época contemporánea, las sequías afligían a Mongolia unas dos veces por década) ponían en peligro sus rebaños y manadas y aumentaban su sensación de fragilidad. La propagación de enfermedades entre el ganado también podía suponer un desastre. Los pastores cazaban y cultivaban de forma limitada, pero dependían del comercio con China en tiempos de crisis.

Punto mongol

Un importante estudioso de la historia china llegó a escribir: “Los mongoles trajeron violencia y destrucción a todos los aspectos de la civilización china. [Eran] insensibles a los valores culturales chinos, desconfiaban de las influencias chinas y eran jefes ineptos del gobierno chino”. Esta valoración encaja con la evaluación tradicional de los mongoles como bárbaros interesados principalmente en mutilar, saquear, destruir y matar.

Como escribió un historiador persa del siglo XIII sobre las campañas mongolas: “De un solo golpe, un mundo que rebosaba de fertilidad quedó desolado, y sus regiones se convirtieron en un desierto, y la mayor parte de los vivos, muertos, y su piel y sus huesos, polvo desmenuzado, y los poderosos fueron humillados y sumergidos en las calamidades de la perdición”.

Es cierto que los mongoles, en su conquista tanto del norte como del sur de China, causaron un daño considerable a estos territorios, y que ciertamente se produjeron grandes pérdidas de vidas. La población del norte de China disminuyó en cierta medida, aunque posteriormente se han revisado las estimaciones anteriores que afirmaban que se había producido un descenso catastrófico de la población.

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¿Qué hablan los mongoles?

Los mongoles tienen fama de ser francos, honestos, hospitalarios, amantes de la diversión, trabajadores, autosuficientes, graciosos, curiosos, de mentalidad independiente y con buen sentido del humor. Un abogado mongol declaró a National Geographic: “Mongolia es única entre las culturas asiáticas. Lo que les falta de poder, lo compensan con ingenio”.

Los mongoles no son los más puntuales de los últimos tiempos. Pueden ser notoriamente tardíos. El equivalente mongol de “manana”” es “”margash””. También evitan hacer cola y pueden ser bastante prepotentes y agresivos cuando se les pone en una situación en la que deben hacer cola.

Muchos extranjeros que han entrado en contacto con mongoles ven algo de sí mismos en ellos. Una húngara casada con un mongol declaró al Washington Post que húngaros y mongoles tienen mucho en común. Ambos veneran a los caballos y tienen fuertes tradiciones de chamanismo. “Los dos somos melancólicos. Además, aunque los húngaros están empezando a orientarse hacia el tiempo como ustedes los estadounidenses, no es nuestra naturaleza. Tendemos a llegar tarde, a olvidarnos de las fechas. Eso también es normal en Mongolia”.

¿Cómo es un mongol?

Las montañas Khangai, que también tienen una tendencia de noroeste a sureste, ocupan gran parte del centro y norte de Mongolia[2]. Son montañas más antiguas, bajas y erosionadas, con muchos bosques y pastos alpinos[2].

Los montes Khentii, que se extienden de noreste a suroeste a lo largo de unos 400 kilómetros, ocupan la parte nororiental de Mongolia central. Las partes septentrionales están cubiertas de taiga, mientras que las meridionales están llenas de estepa seca. La cordillera forma la cuenca entre el océano Ártico (a través del lago Baikal) y las cuencas del océano Pacífico. Los ríos que nacen en la cordillera son el Onon, el Kherlen, el Menza y el Tuul[4].

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Algunos de los cursos de agua de Mongolia desembocan en los océanos, pero muchos terminan en las cuencas endorreicas de los desiertos y las depresiones de Asia interior[1]. Los ríos están más desarrollados en el norte, y el principal sistema fluvial del país es el del Selenge, que desagua a través del lago Baikal en el océano Ártico[2]. [Algunos afluentes menores del río Yenisei de Siberia, que también desemboca en el océano Ártico, nacen en las montañas del noroeste de Mongolia[2]. En el noreste de Mongolia, el río Onon desemboca en el océano Pacífico a través del río Shilka de Rusia y los ríos Amur (Heilong Jiang)[2], formando el décimo sistema fluvial más largo del mundo.