¿Cómo viven los indígenas en la actualidad en Venezuela?

¿Cómo viven los indígenas en la actualidad en Venezuela?

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La Constitución reconoce a Venezuela como una sociedad multiétnica y multicultural, y sus disposiciones básicas (Art. 9) establecen que las lenguas indígenas también son oficiales en el país. Los pueblos indígenas de Venezuela representan el 2,8% de la población nacional, que ronda los 32 millones de personas. Sin embargo, otras organizaciones consideran que la población indígena supera el millón y medio de personas.

La demarcación de los territorios indígenas sigue siendo el principal derecho pendiente de resolver para los pueblos y comunidades indígenas de Venezuela. Las disposiciones provisionales de la Constitución obligan al Estado a demarcar los territorios indígenas en un plazo no superior a dos años. Sin embargo, según varios informes de los propios Pueblos y comunidades indígenas, el número de tierras entregadas no superó el 13% del total.

Durante 2017, el Gobierno de Venezuela puso en marcha el megaproyecto de la Faja Minera del Orinoco, que encontró serios enfrentamientos por parte de las comunidades indígenas, ya que se solapa con territorios indígenas autodemarcados.

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La Constitución reconoce a Venezuela como una sociedad multiétnica y pluricultural, y sus disposiciones básicas (Art. 9) establecen que las lenguas indígenas también son oficiales en el país. Los pueblos indígenas representan aproximadamente el 2,8% de la población total de 32 millones de habitantes. Según el Censo Indígena de 2011, hay unos 51 pueblos diferentes. En el Censo de 2011 hubo un notable resurgimiento de pueblos considerados extintos y de otros países de la región. Actualmente se prepara el XV Censo Nacional de Población y Vivienda (2021), que incluye el autorreconocimiento indígena, el uso de las lenguas, los criterios para las comunidades en contextos tradicionales y el registro de centros de población de uso indígena no tradicional.

Durante el año 2020, la situación de los derechos de los indígenas en Venezuela se caracterizó por el surgimiento de nuevas realidades que afectaron no sólo su integridad personal, social, económica y cultural, sino también su territorio ancestral, por ser la totalidad del espacio en el que se desarrolla su vida colectiva.

Wayuu

Los indígenas de Venezuela tienen pocos de los factores de riesgo para la rebelión. Están mínimamente cohesionados y en el pasado reciente han limitado sus actividades en gran medida a las protestas no violentas. Venezuela es también una de las democracias más antiguas de América Latina. Además, en virtud de la constitución de 1999 aprobada bajo el liderazgo del presidente Hugo Chávez, se han puesto en marcha políticas correctoras tanto políticas como económicas para abordar las preocupaciones de los indígenas.

Es probable que los indígenas continúen con niveles de protesta entre bajos y moderados. Aunque las protestas se han dirigido al gobierno mientras los grupos luchan por la aplicación de sus derechos constitucionales, casi todos los grupos indígenas tienen muy claro que apoyan al presidente Chávez. Los manifestantes también han protestado contra las operaciones militares de Estados Unidos en el Caribe, haciéndose eco de la postura antiimperialista de Chávez respecto a Estados Unidos.

Cuando los conquistadores españoles llegaron en 1498 se encontraron con tribus asentadas y nómadas, así como con algunos grupos indígenas seminómadas, generalmente organizados por sus estructuras de poder tradicionales en tierras de propiedad comunal, llamadas resguardos. Los pueblos indígenas de Venezuela eran tradicionalmente belicosos y presentaron una feroz resistencia contra los conquistadores. La mayoría de los grupos nativos lucharon hasta ser destruidos o se vieron obligados a adentrarse en el interior de Venezuela. Su resistencia retrasó la conquista final de Caracas hasta 1567. Antes de eso, sólo se habían establecido unos pocos asentamientos, aunque las incursiones de esclavos contra las poblaciones indígenas habían comenzado en la década de 1520. En general, sin embargo, las tribus dispersas fueron dejadas en paz, excepto por los esfuerzos misioneros de franciscanos y capuchinos. Al final del periodo colonial, gran parte del territorio de Venezuela seguía siendo desconocido para los españoles. Hasta hoy, muchos grupos (especialmente los yanomami) han tenido un contacto limitado con los venezolanos y desconocen en gran medida el mundo exterior. Sin embargo, en el último medio siglo, los mestizos venezolanos y algunos blancos han entrado en mayor contacto con los indígenas de Venezuela.

Venezolanos

Natalia García Bonet no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Parecía una confrontación entre el humanitarismo y la fuerza militar. En febrero, el gobierno venezolano colocó tropas a lo largo de la frontera del país con Colombia para bloquear la entrada de ayuda humanitaria procedente de Estados Unidos y apoyada por el líder de la oposición, Juan Guaido.

El bloqueo fue ampliamente cubierto por las noticias y desató la polémica cuando los camiones que transportaban los suministros fueron quemados accidentalmente durante los enfrentamientos entre los militares y quienes intentaban despejar su paso.

Escenas similares se repitieron en la frontera de Venezuela con Brasil, aunque con consecuencias aún más trágicas. Allí, el convoy militar enviado a vigilar la frontera fue detenido por la policía indígena local en la comunidad pemón de Kumarakapay, en el parque nacional de la Gran Sabana, una zona considerada territorio indígena oficial. Los militares abrieron fuego, causando al menos dos víctimas. Zoraida Rodríguez -una mujer indígena- fue asesinada en su propia casa.