¿Cómo viven los inuit en la actualidad?

¿Cómo viven los inuit en la actualidad?

La vida inuit ahora y antes

Puede que los conozcas como “esquimales”, pero los habitantes del Ártico se llaman oficialmente inuit. Históricamente, eran cazadores en el sentido más estricto. Durante cientos de años han sobrevivido a las condiciones más duras del mundo, viviendo de sus presas: ballenas, focas, osos polares, bueyes almizcleros, aves, peces y caribúes. Esta ha sido siempre su forma de vida. Una que ahora está cambiando.

Puede que los conozcas como esquimales, pero los habitantes del Ártico se llaman oficialmente inuit. Históricamente, eran cazadores en el sentido más estricto. Durante cientos de años han sobrevivido a las condiciones más duras del mundo, viviendo de sus presas: ballenas, focas, osos polares, bueyes almizcleros, aves, peces y renos. Esta ha sido siempre su forma de vida.

Una que ahora está cambiando. Los inuit, o “el pueblo” en su lengua materna, estuvieron aislados durante milenios, hasta los tiempos modernos. Ahora se están adaptando, pero sus vidas se ven afectadas por un mundo contemporáneo que les pone límites a la caza y un clima cambiante que afecta a su entorno. Hay un elemento de incertidumbre en su cultura.

La vida de los inuit en la actualidad

Los inuit son un pueblo indígena que vive en las regiones árticas desde Alaska hasta Siberia. Las pruebas de ADN sugieren que los actuales inuit descienden de los thule, un grupo que se cree que emigró al Ártico alrededor del año 1000. Los arqueólogos descubrieron que la cultura Thule se desarrolló a lo largo de la costa de Alaska y se desplazó hacia el este, hacia Canadá y Groenlandia.

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La palabra “esquimal” se utilizaba antiguamente para referirse a los dos principales grupos indígenas del Ártico: los inuit del norte de Alaska, Canadá y Groenlandia, y los yupik del oeste de Alaska, el centro-sur de Alaska y el Lejano Oriente ruso. Actualmente se considera un término despectivo, y los indígenas de Groenlandia, Alaska y Canadá prefieren el término “inuit” en su lugar. Sin embargo, los yupik de Alaska y Siberia no se consideran inuit y son étnicamente diferentes de los inuit. Prefieren el término Yupik, Yupiit o Esquimal. En Canadá, el término preferido es inuit, mientras que en Groenlandia utilizan también groenlandés o kalaallit.

La continua llegada de exploradores y comerciantes provocó numerosos cambios culturales para los inuit. La colonización causó algunas de las alteraciones más drásticas en sus formas de vida y ha impactado sustancialmente en la cultura inuit. En Canadá, muchos niños inuit asistieron a escuelas residenciales, administradas por el gobierno federal y cuyo objetivo era asimilar a los niños indígenas a la cultura eurocéntrica canadiense. Aunque la vida de los inuit ha cambiado en los últimos siglos, han mantenido su identidad cultural y sus tradiciones.

La manera inuit

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Varios grupos de inuit en Canadá viven en la Región de Asentamiento Inuvialuit de los Territorios del Noroeste, el territorio de Nunavut, Nunavik en el norte de Quebec y Nunatsiavut en Labrador y la zona no reconocida conocida como NunatuKavut. A excepción de NunatuKavut, estas zonas se conocen a veces como Inuit Nunangat.

Historia de los inuit

La cultura inuit de la región ártica, moldeada e influenciada por los imponentes paisajes que habitan desde hace miles de años, es una de las más fascinantes del planeta. Los inuits de las regiones más septentrionales de América, Europa y Rusia, resistentes, misteriosos e inmensamente ingeniosos, no sólo han sobrevivido en algunos de los entornos más duros del planeta, sino que han prosperado a pesar de obstáculos aparentemente insuperables. La tundra helada del Ártico, que para la mayoría de nosotros, simples visitantes, parece invivible, ha proporcionado el medio de vida que ha garantizado la supervivencia de esta cultura única a lo largo de los siglos.

Los científicos creen que los antepasados de los inuit modernos emigraron a través del estrecho de Bering hace unos 5.000 años. Los paleoesquimales (o preinuit, como se les llama comúnmente) eran originarios de la actual región rusa de Chukotka y se cree que llegaron a Norteamérica unos 15.000 años después de que los paleoindios (predecesores de los nativos americanos) abordaran por primera vez la ruta. Desde el punto de vista lingüístico y cultural, los inuits están más emparentados con los mongoles del este de Asia que, por ejemplo, con los nativos americanos. Debido a la dureza del clima de la tierra que eligieron, la cultura inuit del Ártico consiguió evolucionar durante miles de años con muy poca influencia de otras tribus indígenas, como los nativos americanos, conservando una autenticidad y uniformidad que no suele encontrarse en otras culturas antiguas que también cuentan con una distribución tan amplia, por no decir numerosa.

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