¿Cómo vivían los indios Cherokee?

Comida Cherokee

“No puedo decir cuándo oí hablar por primera vez de mi sangre india, pero de niño oí que se hablaba de ella de forma general”, dijo Charles Phelps, residente en Winston-Salem (Carolina del Norte), a un funcionario del censo federal a principios del siglo XX. Al igual que muchos estadounidenses de la época, Phelps tenía un vago conocimiento de su ascendencia indígena. Sin embargo, en un punto, su memoria parecía curiosamente específica: su identidad india era producto de su “sangre cherokee”.

La tradición de reclamar un antepasado cherokee continúa en el presente. En la actualidad, hay más estadounidenses que afirman ser descendientes de al menos un antepasado cherokee que de cualquier otro grupo de nativos americanos. En todo Estados Unidos, los estadounidenses cuentan y vuelven a contar historias de antepasados cherokees perdidos hace mucho tiempo. Estas historias de genealogías familiares se vuelven más turbias con cada generación que pasa, pero como Phelps, los estadounidenses contemporáneos profesan su creencia a pesar de no poder señalar directamente a un cherokee en su árbol genealógico.

Datos demográficos recientes revelan hasta qué punto los estadounidenses creen que son parte cherokee. En el año 2000, el censo federal informó de que 729.533 estadounidenses se autoidentificaban como cherokees. En 2010, esa cifra aumentó, y la Oficina del Censo informó de que 819.105 estadounidenses afirmaban tener al menos un antepasado cherokee. Los datos del censo también indican que la gran mayoría de las personas que se autoidentifican como cherokees -casi el 70% de los encuestados- afirman ser mestizos.

Tribu Cherokee

Los Cherokees nunca tuvieron princesas. Este es un concepto basado en cuentos populares europeos y no tiene ninguna realidad en la historia y la cultura Cherokee. De hecho, las mujeres Cherokee eran muy poderosas. Eran dueñas de todas las casas y campos, y podían casarse y divorciarse a su antojo. El parentesco se determinaba a través de la línea materna. Las madres del clan administraban la justicia en muchos asuntos. Las mujeres amadas eran mujeres muy especiales elegidas por sus cualidades sobresalientes. Como en otros aspectos de la cultura cherokee, había un equilibrio de poder entre hombres y mujeres. Aunque tenían papeles diferentes, ambos eran valorados.

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Los cherokees nunca vivieron en tipis. Sólo los indios nómadas de las llanuras lo hacían. Los cherokees eran indios de los bosques del sureste, y en invierno vivían en casas hechas de troncos tejidos, revocadas con barro y techadas con corteza de álamo. En verano vivían en viviendas al aire libre techadas con corteza. En la actualidad, los cherokees viven en casas de rancho, apartamentos y remolques.

Los cheroquis no viven en una reserva, que se define como una tierra cedida por el gobierno federal a una tribu. Los cherokees del este poseen 57.000 acres de tierra que compraron en el siglo XIX y que ahora son de su propiedad, pero que están en manos del gobierno federal. Estas tierras, denominadas Qualla Boundary, son en su mayoría bosques y montañas en el oeste de Carolina del Norte, adyacentes al Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes.

Comida tradicional cherokee

A los niños cherokees les gustaba ir a cazar y pescar con sus padres. Las mujeres enseñaban a las niñas cherokees todas las habilidades domésticas y de jardinería. En el pasado, los niños indios tenían más tareas y menos tiempo para jugar. Pero tenían muñecas, juguetes y juegos para jugar, como un juego en el que los niños intentaban lanzar un dardo a través de un aro en movimiento. El lacrosse era un deporte popular entre los adolescentes cherokees.

Los hombres cherokees llevaban calzones y polainas. Las mujeres cherokees llevaban faldas envolventes de fibra tejida o de piel de ciervo. Todas llevaban mocasines en los pies. Los hombres se decoraban la cara y el cuerpo con tatuajes tribales y también se pintaban con colores brillantes en tiempos de guerra. Las mujeres cherokees no se pintaban ni se tatuaban.

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Los cherokees eran agricultores. Las mujeres cherokees se encargaban de la mayor parte de la agricultura, cosechando cultivos de maíz, frijoles, calabazas y girasoles. Los hombres cherokees se encargaban de la mayor parte de la caza, cazando ciervos, osos, pavos salvajes y animales de caza menor. También pescaban en los ríos y en la costa. Los platos de los cherokees incluían pan de maíz, sopas y guisos cocinados en fogones de piedra.

Datos de la tribu Cherokee

El límite de Qualla es el hogar de la Banda Oriental de Indios Cherokee. Los cherokees no viven en una reserva, que es la tierra que el gobierno federal otorga a una tribu de nativos americanos. En su lugar, en el siglo XIX, los miembros de la tribu compraron 57.000 acres de propiedad. Esta tierra, llamada Qualla Boundary, es propiedad de la Banda Oriental de Indios Cherokee y está en manos del gobierno federal. Qualla Boundary abarca montañas, ríos y bosques vírgenes y está situada junto al Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes.

Los cherokees tienen una historia rica y rica. A principios del siglo XIX, los cherokees adaptaron la estructura de gobierno de la tribu para incluir una constitución escrita. Se crearon tribunales y escuelas cherokees y, en 1821, un erudito cherokee llamado Sequoyah inventó una lengua cherokee escrita. En 1828, sólo 7 años después, se empezó a publicar un periódico en lengua cherokee. Desgraciadamente, a pesar de los esfuerzos de los cheroquis por adaptarse a la cultura europea, el gobierno federal de Estados Unidos decidió que ya no era importante mantener una fuerte relación de alianza con la nación cheroqui. En 1838, el deseo de obtener más tierras y oro de Georgia dio al gobierno una excusa para expulsar por la fuerza a los cherokees del sureste. Más de 16.000 nativos fueron trasladados en lo que históricamente se conocería como el Sendero de las Lágrimas y reubicados en Oklahoma. Entre el 25% y el 50% de la tribu cherokee murió en el Camino de las Lágrimas.

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