¿Cómo vivían los nórdicos?

Mapa de los vikingos

Pero no todos los vikingos eran piratas o asaltantes. Muchos viajaron a otros países para establecerse pacíficamente y cultivar o hacer artesanía, mientras que otros viajaron a alta mar para comerciar con mercancías que llevarían de vuelta a casa, a Escandinavia.

Cualquier tierra fértil que se encontrara estaba celosamente controlada por los jarls (propietarios de tierras y hombres, “condes” en inglés) y los reyes autoproclamados. Por lo tanto, tomaban lo que necesitaban de otros, de tierras con suelos más ricos y con menos tendencias bélicas.

La primera incursión de los vikingos en las Islas Británicas tuvo lugar en el año 787. Pero no fue hasta el año 793 y su ataque a la rica y desprotegida isla monasterio de Lindisfarne cuando su campaña de terror contra los anglosajones se puso realmente en marcha.

Esta incursión, que tomó por sorpresa a los anglosajones y provocó escalofríos de miedo en las Islas Británicas y en el continente europeo, suele ser el punto en el que los historiadores sitúan el inicio de la Era Vikinga. El ataque demostró a los vikingos los tesoros que les esperaban en las costas extranjeras y, en los siglos siguientes, incursionarían hasta Constantinopla en su búsqueda de riquezas, esclavos y gloria.

¿Por qué llegaron los vikingos a Gran Bretaña?

Los nórdicos (o pueblo nórdico) eran un grupo etnolingüístico germánico del norte de la Alta Edad Media, durante la cual hablaban la lengua nórdica antigua[1][2][3][4] La lengua pertenece a la rama germánica del norte de las lenguas indoeuropeas y es la predecesora de las lenguas germánicas modernas de Escandinavia[4] Durante finales del siglo VIII, los escandinavos se embarcaron en una expansión a gran escala en todas las direcciones, dando lugar a la Era Vikinga. Desde el siglo XIX, los estudiosos de la lengua inglesa se refieren a los comerciantes, colonos y guerreros nórdicos como vikingos. Los historiadores de la Inglaterra anglosajona distinguen entre los vikingos nórdicos (norsemen) procedentes de Noruega, que invadieron y ocuparon principalmente las islas del norte y noroeste de Gran Bretaña, Irlanda y el oeste de Gran Bretaña, y los vikingos daneses, que invadieron y ocuparon principalmente el este de Gran Bretaña[a].

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La identidad de los nórdicos derivó en sus descendientes modernos,[5] los daneses, islandeses,[b] noruegos y suecos,[6] que ahora se denominan generalmente “escandinavos” en lugar de nórdicos[7].

La historia inglesa de los vikingos

Vikingos[a] es el nombre moderno que se da a los pueblos marineros, principalmente[3] de Escandinavia (las actuales Dinamarca, Noruega y Suecia),[4][5][6] que desde finales del siglo VIII hasta finales del siglo XI hicieron incursiones, piratearon, comerciaron y se asentaron en toda Europa[7][8][9] También viajaron hasta el Mediterráneo, el norte de África, el Volga de Bulgaria, Oriente Medio y América del Norte. En algunos de los países en los que hicieron incursiones y se asentaron, este periodo se conoce popularmente como la Era Vikinga, y el término “vikingo” también incluye comúnmente a los habitantes de las tierras natales escandinavas como un todo colectivo. Los vikingos tuvieron un profundo impacto en la historia medieval temprana de Escandinavia, las Islas Británicas, Francia, Estonia y la Rus de Kiev[10].

Los vikingos hablaban nórdico antiguo y hacían inscripciones en runas. Durante la mayor parte del periodo siguieron la religión nórdica antigua, pero más tarde se hicieron cristianos. Los vikingos tenían sus propias leyes, arte y arquitectura. La mayoría de los vikingos eran también agricultores, pescadores, artesanos y comerciantes. La concepción popular de los vikingos suele diferir mucho de la compleja y avanzada civilización de los nórdicos que se desprende de la arqueología y las fuentes históricas. En el siglo XVIII comenzó a surgir una imagen romántica de los vikingos como nobles salvajes, que se desarrolló y propagó ampliamente durante el renacimiento vikingo del siglo XIX[16][17] La percepción de los vikingos como paganos violentos y piratas o como intrépidos aventureros se debe en gran medida a las variedades conflictivas del mito vikingo moderno que habían tomado forma a principios del siglo XX. Las representaciones populares actuales de los vikingos suelen basarse en clichés y estereotipos culturales, lo que complica la apreciación moderna del legado vikingo. Estas representaciones rara vez son exactas; por ejemplo, no hay pruebas de que llevaran cascos con cuernos, un elemento de vestuario que apareció por primera vez en la ópera wagneriana.

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¿Hasta dónde viajaron los vikingos?

El periodo conocido como la Edad de los Vikingos abarca desde el año 800 hasta el 1050. Las tierras natales de los vikingos estaban en Escandinavia, pero los países escandinavos que conocemos hoy no existieron hasta el final de la Era Vikinga. Dondequiera que vivieran, los escandinavos de la época vikinga compartían rasgos comunes como las formas de las casas, las joyas, las herramientas y otros equipamientos cotidianos. Estos objetos y estructuras son lo suficientemente uniformes como para justificar que el periodo reciba un único nombre: la Era de los Vikingos.

Las diferencias geográficas hicieron que la base de la economía de subsistencia variara enormemente en toda Escandinavia. Obviamente, los contrastes en las temperaturas, el clima, los suelos y las variaciones estacionales hicieron que se emplearan diferentes formas de ganarse la vida en el norte de Noruega y en el sur de Dinamarca.

En toda la Escandinavia de la época vikinga, la principal ocupación era la producción de alimentos. La agricultura, la pesca, la captura y la recolección eran las principales actividades del ciclo anual. Las comunidades debían ser en gran medida autosuficientes, aprovechando las tierras fértiles, los buenos pastos, los caladeros bien surtidos o cualquier otra cosa que la naturaleza les proporcionara. También debían ser expertos en la fabricación de una serie de materias primas para obtener las herramientas y el equipo que necesitaban; su autosuficiencia sería la envidia de la mayoría de las comunidades occidentales modernas, y era la base de su éxito.