¿Cómo y cuándo se crearon las Islas Canarias?

¿Cómo y cuándo se crearon las Islas Canarias?

El tiempo en las Islas Canarias

Las islas orientales de Lanzarote y Fuerteventura son las más antiguas, surgiendo hace unos 16-22 millones de años (Ma), seguidas de las centrales de Gran Canaria, Tenerife y La Gomera, con una antigüedad aproximada de entre 8,5 y 14,5 Ma. La Palma es la más antigua, con unos 2 Ma, y El Hierro la más joven (1,1 Ma). La actividad volcánica submarina más reciente en las Islas Canarias se produjo en octubre de 2011, a sólo 2,5 km al sur de El Hierro. Las islas orientales son las más antiguas y, por tanto, están muy erosionadas, con grandes extensiones de terreno ondulado compuesto por materiales de antiguos edificios volcánicos. Las islas centrales son extremadamente montañosas, con numerosos valles y profundos barrancos. Las islas más occidentales están salpicadas de cientos de conos volcánicos recientes, lo que evidencia que estas islas aún están en construcción.

El clima marítimo subtropical de las Canarias está influenciado por los vientos alisios y la corriente del Golfo, al igual que los demás archipiélagos de la Macaronesia. Los vientos alisios se originan en latitudes más altas y transportan masas de aire fresco y húmedo. Cuando estas masas de aire chocan con las laderas de las islas más montañosas se forma un mar de nubes. A su paso por Canarias, la Corriente del Golfo transporta aguas superficiales frías, protegiendo así a las islas de la influencia del Sahara, el mayor desierto del mundo.

Volcán de las Islas Canarias

Las Islas Canarias son un grupo de islas frente a la costa de Marruecos. Son una comunidad autónoma de España (hacen sus propias leyes). Hay siete islas principales. Los habitantes hablan español. La comunidad autónoma tiene dos capitales, de igual categoría: Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria. Al igual que las demás islas de la Macaronesia, fueron creadas por volcanes en el fondo del mar. Esos volcanes se elevaron lentamente por encima del agua y se convirtieron en islas. Este proceso duró muchos miles de años.

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Las islas tienen una historia muy larga e interesante. Cuando los europeos llegaron por primera vez a las Islas Canarias, se encontraron con gente que ya vivía allí. Estos pueblos se llamaban guanches. Muchos de los guanches murieron en las batallas del siglo XV contra los españoles, y los que se quedaron adoptaron el modo de vida español. Tras la conquista española también se libraron muchas batallas contra los piratas. Últimamente, Marruecos se interesó por ellos.

Tras la conquista española, muchos europeos se instalaron allí. Portugueses y españoles, y también belgas y malteses, fueron algunos de los primeros colonos. Recientemente, muchas personas de toda Europa, América, India y África se han convertido también en ciudadanos o residentes permanentes.

Historia de las Islas Canarias

Los nativos de Canarias eran diferentes pueblos de origen bereber que habitaron las islas hasta que fueron conquistadas por el Reino de Castilla entre los años 1402 y 1496. Aunque todos estos pueblos tenían raíces comunes, cada isla tenía sus propias leyes y costumbres, lo que frecuentemente provocaba conflictos entre los pobladores.

Se calcula que los primeros pobladores llegaron a las islas alrededor del siglo V a.C., lo que significa que los nativos vivieron aislados en el archipiélago durante casi 2.000 años, creando su propia cultura y un estilo de vida adaptado al entorno salvaje y volcánico.

Los nativos canarios eran el único pueblo autóctono que habitaba la región de la Macaronesia. La mayoría de ellos vivían en cuevas, aunque se han encontrado restos de asentamientos en Lanzarote y Gran Canaria, con economías basadas en la caza-recolección o, en raras ocasiones, en la agricultura. Los animales de la región, como la cabra o la oveja, jugaban un papel fundamental en la subsistencia, ya que proporcionaban pieles para vestirse y huesos para fabricar herramientas, además de queso, mantequilla y carne. Los nativos son un ejemplo de desarrollo en un hábitat extremo que hoy podemos conocer gracias al legado y los restos arqueológicos que se han conservado.

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Mapa de las Islas Canarias

Las Islas Canarias (/kəˈnɛəri/; español: Canarias, pronunciado [kaˈnaɾjas]), también conocidas informalmente como Canarias, son una región y un archipiélago español en el océano Atlántico, en la Macaronesia. En su punto más cercano al continente africano, están a 100 kilómetros (62 millas) al oeste de Marruecos. Son la más meridional de las comunidades autónomas de España. Las islas tienen una población de 2,15 millones de personas y son una de las regiones ultraperiféricas de la Unión Europea[4][5].

En 2019, Canarias tenía una población de 2.153.389 habitantes,[2] con una densidad de 287,39 habitantes por km2, lo que la convierte en la octava comunidad autónoma más poblada de España. La población se concentra mayoritariamente en las dos islas capitalinas: alrededor del 43% en la isla de Tenerife y el 40% en la isla de Gran Canaria.

En 1927, la provincia de Canarias se dividió en dos provincias. En 1982 se creó la Comunidad Autónoma de Canarias. Las ciudades de Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria son, conjuntamente, la capital de las islas[13][14] Estas ciudades son también, respectivamente, las capitales de las provincias de Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas. Las Palmas de Gran Canaria es la mayor ciudad de Canarias desde 1768, salvo un breve periodo en la década de 1910[15] Entre la división territorial de España de 1833 y 1927, Santa Cruz de Tenerife fue la única capital de Canarias. En 1927 se ordenó por decreto que la capitalidad de Canarias se repartiera entre dos ciudades, disposición que se mantiene en la actualidad[16][17] La tercera ciudad más grande de Canarias es San Cristóbal de La Laguna (Patrimonio de la Humanidad), en Tenerife[18][19][20] Esta ciudad es también la sede del Consejo Consultivo de Canarias, que es el órgano consultivo supremo de Canarias[21].

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