Costumbres amorosas de la edad media

Costumbres amorosas de la edad media

Contrato de matrimonio medieval

Kimberly Powell es genealogista profesional y autora de The Everything Guide to Online Genealogy. Es profesora del Instituto Genealógico de Pittsburgh y del Instituto de Genealogía de Salt Lake.

¿Dónde estaríamos sin el romance? ¿Cómo eran el noviazgo y el matrimonio para nuestros lejanos antepasados? Comenzando con el reconocimiento por parte de los antiguos griegos de la necesidad de describir más de un tipo de amor, inventando la palabra eros para describir el amor carnal, y agape para significar un amor espiritual, dé un paseo por la herencia romántica con esta línea de tiempo de las costumbres románticas, los rituales de citas y las muestras de amor.

En la antigüedad, muchos de los primeros matrimonios se producían por captura, no por elección: cuando había escasez de mujeres núbiles, los hombres asaltaban otros pueblos en busca de esposas. Con frecuencia, la tribu a la que un guerrero robaba una novia venía a buscarla, y era necesario que el guerrero y su nueva esposa se escondieran para evitar ser descubiertos. Según una antigua costumbre francesa, cuando la luna pasaba por todas sus fases, la pareja bebía un brebaje llamado metheglin, que estaba hecho de miel. De ahí viene la palabra “luna de miel”. Los matrimonios concertados eran la norma, principalmente relaciones comerciales nacidas del deseo y/o la necesidad de alianzas patrimoniales, monetarias o políticas.

Rituales medievales de cortejo

“En la Edad Media, el hogar estaba dirigido por un marido y su esposa y era el centro de la vida familiar y la productividad económica. Así que, en 1486, cuando John Wellis de Londres utilizó la réplica anterior al oír que su supuesta prometida Alice Billingham había declarado públicamente que estaban casados, estaba reprendiendo a Alice por sugerir que podían legitimar su relación romántica sin el estatus social y la estabilidad financiera necesarios. Alice, sin embargo, tenía testigos de que Juan le había pedido que fuera su esposa en la fiesta de San Valentín de ese mismo año, pidiendo su mano para que fuera su “Valentyne para siempre”[2] Como hoy, la fiesta medieval del mártir romano San Valentín era una celebración de todo lo “romántico”. Sin embargo, estas dos historias contrastantes nos ofrecen una instantánea de la tensión entre la expectativa del amor y la realización de un matrimonio bueno y económicamente fortuito en la Edad Media.

La vida matrimonial en la edad media

Lynn Shutters, profesora adjunta especial de inglés en la Universidad Estatal de Colorado, se basará en la literatura medieval para profundizar en los procesos del amor y el matrimonio tanto en la Edad Media como en la actualidad durante la quinta conferencia anual Mary Martin McLaughlin. La conferencia de Shutters, “¿Qué tiene que ver el amor? El amor y el matrimonio, medievales y modernos”, se celebrará el 9 de octubre a las 17.00 horas en el Great Plains Center, en el 1155 de la calle Q. La charla irá seguida de una recepción.

“El amor y el matrimonio son temas de interés para mí en la Edad Media, y sostengo que la literatura medieval puede ayudarnos a pensar en cómo representamos, hablamos y pensamos sobre el amor hoy en día”, dijo Shutters.

Shutters dijo que en la cultura popular prevalece la idea de que el amor y el matrimonio no siempre coexistieron en la Edad Media y que, como sociedad, a menudo pensamos en el amor y el matrimonio como una historia de progreso, en la que la sociedad occidental ha evolucionado hasta tener matrimonios sobre el amor y la elección. Shutters utilizará ejemplos de la autora medieval Christine de Pizan para demostrar que el amor era un componente importante del matrimonio en la Edad Media. También espera interpelar al público para que reflexione sobre nuestra visión actual del amor y el matrimonio.

La consumación del matrimonio medieval

Mi tema es el amor cortés, esa extraña doctrina del cortejo caballeresco que fijó el vocabulario y definió la experiencia de los amantes en nuestra cultura desde la última Edad Media hasta casi nuestros días. Algunos de sus rastros aún sobreviven – o al menos lo hacen en las viejas películas de Andy Hardy. si eres lo suficientemente mayor como para haber visto alguna de estas películas, o lo suficientemente joven como para quedarte despierto para ver la película realmente tarde, seguramente recordarás la escena obligatoria, alrededor del rollo dos, cuando un abatido Andy (el más joven Mickey Rooney), murmurando el nombre de la chica de al lado (Judy Garland), abandona lentamente la mesa, con su comida sin tocar. Lewis Stone, el severo pero amable juez Hardy, frunce el ceño y se dirige a la señora Hardy: “¿Qué demonios le pasa a ese chico? No come. No duerme. Sólo da vueltas como un ternero enfermo”. Y la señora Hardy -Fay Bainter- sonríe con comprensión maternal: “¡Pshaw! ¿No ves que el chico está enamorado?” Y por supuesto que podemos. Algunos, de una generación más antigua que la mía, pueden incluso haber compartido algunas de las emociones de Andy, ya que las punzadas del amor no correspondido y el sufrimiento que necesariamente lo acompaña han formado parte del cortejo occidental durante siglos.