Costumbres de las hormigas

Costumbres de las hormigas

hormiga carpintera

Las hormigas son insectos sociales que viven en colonias que pueden llegar a tener varios millones de miembros. Las hormigas trabajan juntas para recolectar comida y cuidar de las crías, y su comportamiento es sorprendentemente coordinado y metódico para unos insectos tan aparentemente sencillos.

Las reinas son hembras que se alimentaron más cuando eran larvas, por lo que son más grandes que las obreras. Las reinas ponen todos los huevos de la colonia (que ascienden a millones en algunas especies). Tienen alas y vuelan para encontrar pareja. Se arrancan las alas antes de formar una nueva colonia. Tras el apareamiento, la reina crea un nuevo nido (colonia) y cría a sus primeras obreras. Este es el único momento de su vida en el que la reina realiza algún trabajo que no sea poner huevos.

Las obreras son hembras que se alimentaron menos cuando eran larvas. Las obreras no tienen alas y no se reproducen. Hacen todos los demás trabajos de la colonia, incluyendo la recolección de alimentos, la construcción del nido y el cuidado de las crías.

Los machos tienen alas y vuelan para aparearse con las reinas. Los machos no hacen ninguna tarea en la colonia. Su único trabajo es aparearse con las reinas. Mueren poco después del apareamiento, por lo que la única vez que los verás es durante este acto.

hormiga de fuego

Las hormigas son muy comunes en casi cualquier lugar en el que vivas (consulta el dato sobre hormigas nº 7), pero algunas especies de hormigas son realmente únicas y pueden aportar información sobre una serie de temas, desde el comportamiento social hasta los patrones de tráfico. A continuación, vea algunas de nuestras curiosidades sobre las hormigas.

Las colonias de hormigas tienen literalmente todas las formas y tamaños. Algunas especies viven en colonias de sólo unas docenas de hormigas; sin embargo, la colonia media de hormigas contiene miles de hormigas individuales. Las colonias más pequeñas viven en grietas o aberturas naturales, mientras que las más grandes crean vastos nidos y buscan suministros y alimentos. También hay supercolonias en todo el mundo que pueden contener más de 300 millones de individuos. Estas supercolonias se han identificado en Japón, Australia, Estados Unidos y el sur de Europa.

Las hormigas son insectos muy sociales, y dividen los trabajos entre los diferentes tipos de hormigas de cada colonia. La reina o las reinas sólo tienen un trabajo: poner huevos. Todas las demás hormigas hembras son obreras; alimentan a las larvas, sacan la basura de la colonia, buscan comida y suministros o defienden el nido. El único trabajo de las hormigas macho es aparearse con la reina.

hormiga del ejército

¿Tiene problemas con las hormigas? Aprenda todo sobre las hormigas, incluyendo las diferentes especies de hormigas que puede encontrar en su casa y el modo en que funcionan como colonia, así como sus opciones para combatirlas. Obtenga información sobre el hábitat de las hormigas.

Hay más de 10.000 especies conocidas de hormigas que viven en todo el mundo. Las hormigas se pueden identificar por la constricción entre el abdomen y el tórax que parece una cintura estrecha. Sus cuerpos están cubiertos por una dura armadura llamada exoesqueleto. La mayoría de las hormigas son de color rojo o negro y su longitud puede oscilar entre 1/3″ y 1/2″. Al igual que otros insectos, tienen seis patas, cada una con tres articulaciones. Las hormigas tienen grandes cabezas con ojos compuestos, antenas acodadas y poderosas mandíbulas.

Hay tres tipos de hormigas adultas que viven en la colonia: la reina, las hormigas hembra y las hormigas macho. Las hormigas reina son las más grandes de la colonia. Tienen alas y su objetivo es poner huevos. Las reinas pueden vivir hasta 30 años. Dependiendo de la especie de hormiga y del tamaño de la comunidad del nido, puede haber una o más reinas en la colonia.

características de las hormigas

Las hormigas adultas se alimentan exclusivamente de alimentos líquidos. Recogen estos líquidos de sus presas o mientras cuidan de los hemípteros y otros insectos. Las presas sólidas, las que se ven más a menudo transportadas por las obreras, se destinan generalmente a la alimentación de las larvas. Los adultos que permanecen en el nido, incluida la reina, reciben gran parte o todo su alimento directamente de las forrajeras que regresan, en un proceso llamado trofalaxis. Durante la búsqueda de alimento, las obreras recogen fluidos que se almacenan en la parte superior de su sistema digestivo (el buche). Al regresar al nido, estas obreras regurgitan una parte de este líquido almacenado y lo transmiten a otras obreras. En algunas especies extremas, este fluido se transfiere a obreras especiales, llamadas repletas u hormigas de la miel, que permanecen permanentemente en el nido y actúan como recipientes de almacenamiento vivos. Almacenan el alimento cuando está disponible y lo distribuyen a la colonia en tiempos de escasez.

Aunque la mayoría de las hormigas se alimentan de una gran variedad de alimentos, otras se especializan en una gama mucho más reducida. Algunas especies, especialmente las del género Pyramica y Strumigenys, muestran una gran preferencia por los Collembola. Otras (por ejemplo, las especies de Discothyrea) prefieren los huevos de diversos artrópodos. Otras (especialmente Cerapachys y Sphinctomyrmex) asaltan los nidos de otras hormigas para capturar sus larvas y pupas. Muchos de los grupos con necesidades de alimentación especializadas también poseen adaptaciones morfológicas inusuales. Por ejemplo, las mandíbulas de algunos grupos altamente depredadores son muy alargadas y están armadas con grandes dientes, especialmente en sus puntas (entre ellos se encuentran Anochetus, Epopostruma, Odontomachus, Orectognathus, algunas Pyramica y Strumigenys).

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