Costumbres de las serpientes

Costumbres de las serpientes

Características de las serpientes

Las escamas de las serpientes tienen diferentes propósitos según la especie. En la mayoría de las serpientes, las escamas les ayudan a retener la humedad en el cuerpo. En otros casos, las escamas contribuyen al agarre y reducen la fricción, lo que ayuda a las serpientes a desplazarse más rápidamente por distintos terrenos.

Todas las serpientes tienen 10 huesos en el cráneo y la mandíbula, pero las costillas y las vértebras varían mucho. Por ejemplo, la serpiente de hilo de 10 cm de largo tiene una media de 200 vértebras y un par de costillas cada una, lo que supone 600 huesos. Las serpientes más grandes y largas tienen muchos más en comparación.

Aunque los reptiles suelen poner huevos, el 30% de las serpientes dan a luz a crías vivas. Los nacimientos vivos de las serpientes son vivíparos (sin huevos) u ovovivíparos (los huevos nacen dentro del cuerpo de la madre), dependiendo de la especie.

La serpiente Pico jackfruit o bushmaster es originaria de Sudamérica. Su potente veneno provoca vómitos, diarrea, caída de la presión arterial, ceguera y cierre de la garganta. Si no se trata, un adulto puede morir en minutos. Sin embargo, los científicos están explorando este veneno como una cura para el cáncer. A través de la experimentación, los científicos están tratando de diseñar el veneno para que se dirija a las células cancerosas.

Serpientes colúbridas

¡Serpiente!    Basta con decir la palabra para que a mucha gente le recorra un escalofrío. Las serpientes han sido objeto de fascinación o de temor y sospecha desde la antigüedad. Lamentablemente, para algunas personas, su primera reacción ante una serpiente es coger la pala o la azada más cercana y despachar rápidamente al intruso. Sin embargo, las serpientes desempeñan un papel fundamental en el equilibrio de la naturaleza.

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Al igual que nosotros, las serpientes son vertebrados, lo que significa que tienen una columna vertebral formada por numerosas vértebras que proporcionan a su cuerpo un soporte flexible. Comparten esta característica con peces, anfibios, otros reptiles y mamíferos. Las serpientes pertenecen a la clase Reptilia, lo que significa que son de sangre fría, tienen la piel cubierta de escamas y ponen huevos (ovíparos). Algunas serpientes retienen los huevos dentro de su cuerpo hasta que eclosionan, dando lugar a crías vivas (ovovivíparas). Las serpientes son primos cercanos de los lagartos y comparten con ellos el protagonismo en el orden de los reptiles Squamata. Las serpientes pertenecen a su suborden Serpentes, que consta de 15 familias, 417 géneros y más de 2.375 especies en todo el mundo. Cinco de estas familias (según su sistema de clasificación) están representadas en Estados Unidos por 50 géneros y 127 especies. Las serpientes, aunque de origen relativamente reciente, son un grupo diverso y de gran éxito.

Serpientes voladoras

Las serpientes viven en una gran variedad de hábitats, como bosques, pantanos, praderas, desiertos y en agua dulce y salada. Algunas son activas durante la noche, otras durante el día. Las serpientes son depredadoras y se alimentan de una gran variedad de animales, como roedores, insectos, huevos de aves y crías. Las serpientes son de sangre fría y deben trasladarse a un entorno adecuado para regular su temperatura corporal. No pueden sobrevivir al calor extremo del verano durante más de 10-20 minutos y rara vez se encuentran al aire libre. Hibernan en invierno y también pueden estar inactivas periódicamente durante el caluroso verano. La mayoría de las serpientes que puede encontrar no son venenosas. Entre las serpientes venenosas que se encuentran en Estados Unidos están las serpientes de cascabel, las cabezas de cobre, las boquillas de algodón/mocasines de agua y las serpientes de coral. Antes de aventurarse, familiarícese con las serpientes de la zona en la que piensa pasar.

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Las serpientes de cascabel occidentales son comunes en algunos bosques y pueden observarse durante los meses cálidos.  Las serpientes de cascabel se identifican fácilmente por su cabeza ancha y en forma de diamante, y sus marcas salpicadas que parecen estar separadas por rayas de color más claro que se hacen más pequeñas y estrechas hacia los cascabeles que producen ruido.    Su color varía desde el bronceado hasta el casi negro con el vientre claro.

Serpiente nocturna de california

Según el último recuento, hay 3.789 especies de serpientes, lo que las convierte en el segundo grupo de reptiles más grande después de los lagartos. Se dividen en 30 familias diferentes y numerosas subfamilias. En Australia viven unas 140 especies.

Los reptiles a veces son etiquetados como “de sangre fría”, pero esto es incorrecto ya que su sangre no es realmente fría. El término correcto es ectotérmico, lo que significa que su temperatura corporal es variable y está regulada por fuentes externas.  A diferencia de los mamíferos y las aves, que pueden regular internamente su temperatura corporal, los reptiles necesitan utilizar fuentes de calor, como el sol, para calentarse.

Es posible que hayas aprendido en la escuela que los reptiles se diferencian de los mamíferos porque ponen huevos. Aunque nos gusta clasificar y categorizar todo lo que nos rodea, la naturaleza tiene sus propias reglas. Aunque aproximadamente el 70% de las serpientes ponen huevos, otras no lo hacen. Las serpientes que viven en climas especialmente fríos tienen nacimientos vivos porque los huevos no sobrevivirían en el exterior.

¿Te has preguntado alguna vez por qué las serpientes pueden darte una sensación espeluznante? No tienen párpados.  Esto significa que no parpadean y tienen que dormir con los ojos bien abiertos. En lugar de párpados, tienen una fina membrana adherida a cada ojo para protegerlos. Esta membrana se llama “brille”, que en alemán significa gafas.

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