Costumbres de los arawak

Costumbres de los arawak

Costumbres de los arawak

La tribu arawak en la actualidad

Los taínos se han extinguido como población diferenciada desde el siglo XVI, aunque muchas personas del Caribe tienen ascendencia taína. Un estudio de ADN mitocondrial realizado en 2003 en el marco del proyecto genoma taíno determinó que el 62% de los habitantes de Puerto Rico tienen ascendencia materna en línea directa con ancestros taínos o arawakos.

Hay unos 10.000 lokonos -descendientes directos de los arawakos- que viven principalmente en las zonas costeras de Venezuela, Guyana, Surinam y la Guayana Francesa, con un número previsiblemente mayor de lokonos que viven en toda la región.

La razón de esta estimación es que los arqueólogos han encontrado yacimientos arawakos y rastros de su lengua en toda Sudamérica. Sólo en Ecuador, Chile y Uruguay se han encontrado pruebas de que los arawak vivieran en estas naciones modernas.

Además, a diferencia de muchos grupos indígenas de Sudamérica y el Caribe, la población lokono está creciendo, lo que la convierte en el único caso conocido de indígenas caribeños genéticos hasta la fecha.

Qué comían los arawaks

Los caribes negros de América Central comprenden más o menos cincuenta mil individuos, de ascendencia mixta africana e indígena americana, que viven en la costa caribeña de las repúblicas de Honduras y Guatemala, y en la colonia de Honduras Británica.

Este grupo étnico es originario de la isla de San Vicente, una de las Antillas Menores. Los primeros habitantes conocidos de San Vicente y otras islas vecinas se llamaban supuestamente Ygneri, y se extinguieron antes de que llegaran los colonos europeos (Du Tertre, 1667, II, pp. 369-70.) Las pruebas arqueológicas, aunque escasas e imperfectamente analizadas, parecen indicar que su cultura estaba relacionada con la de los arawaks de Sudamérica. Esto puede deberse al hecho de que los arawaks ocuparon las islas huyendo de sus enemigos tradicionales, los caribes. Éstos, probablemente empujados por grupos tupí-guaraní, invadieron las Antillas por su parte. Todos los varones adultos arahuacos fueron asesinados, y las mujeres y los niños fueron retenidos como esclavos. Estos acontecimientos fueron contemporáneos a la llegada de los europeos a la escena.

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Lengua arawak

Los arawak son un grupo de pueblos indígenas de Sudamérica y del Caribe. En concreto, el término “arawak” se ha aplicado en varias ocasiones a los lokonos de Sudamérica y a los taínos, que históricamente vivían en las Antillas Mayores y el norte de las Antillas Menores en el Caribe. Todos estos grupos hablaban lenguas arahuacas relacionadas[1].

Los primeros exploradores y administradores españoles utilizaban los términos arawak y caribe para distinguir a los pueblos del Caribe, reservando caribe para los grupos indígenas que consideraban hostiles y arawak para los grupos que consideraban amistosos[2]: 121

En 1871, el etnólogo Daniel Garrison Brinton propuso llamar a la población caribeña “Arawak insular” debido a sus similitudes culturales y lingüísticas con los Arawak continentales. Los estudiosos posteriores acortaron esta convención a “Arawak”, creando una confusión entre los grupos insulares y los continentales. En el siglo XX, estudiosos como Irving Rouse retomaron el uso de “taíno” para el grupo caribeño, con el fin de enfatizar su cultura y su lengua distintas[1].

Lenguas arahuacaslengua hablada

Mi nombre es Sabantho Aderi, que en la lengua lokono-arawak significa “Hermosa palomita de tierra”. Soy una mujer indígena de 22 años que vive en una sociedad urbana fuera de mi comunidad ancestral: un territorio ancestral Pakuri Lokono-Arawak de 240 millas cuadradas y 1.700 personas en la Región 4 de Guyana, al noreste de Sudamérica. Vivo en Barbados, otra nación insular, en las Antillas Menores orientales del Caribe.

Mantener mi identidad, mi cultura y mis prácticas indígenas no es difícil porque tengo la suerte de tener como padres a unos Lokono-Arawak pro-tradicionalistas.  Mi padre, nacido en Barbados, es descendiente de nuestro último jefe de clan tradicional hereditario en Guyana, y es un historiador muy versado en todos los aspectos de nuestra cultura y cosmovisión tradicionales. Mi madre nació y se crió en su comunidad tribal y creció viviendo y respirando todo lo relacionado con los Lokono, y también fue criada por dos padres Lokono-Arawak muy tradicionalistas. Vivir fuera de mi comunidad nunca me ha hecho sentirme como una extraña o desplazada, sobre todo porque tenía el privilegio de volver a mis tierras tribales al menos una vez al año para las vacaciones de verano. Cada vez que volvía, me sentía como en casa y como si nunca me hubiera separado de mi pueblo.

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