Costumbres de los waraos

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Los warao son un pueblo indígena amerindio que habita en el noreste de Venezuela, Trinidad y Tobago, Guyana y Surinam. Otras grafías comunes de Warao son Waroa, Guarauno, Guarao y Warrau. El término Warao se traduce como “la gente de los botes”, debido a la estrecha relación de los Warao con el agua durante toda su vida[2]. La mayoría de los aproximadamente 20.000 Warao habitan en la región del Delta del Orinoco en Venezuela, con un número menor en las vecinas Guyana, Trinidad y Tobago y Surinam.

Los warao utilizan las canoas como principal medio de transporte. Otros medios, como caminar, se ven obstaculizados por los cientos de arroyos, riachuelos, pantanos y aguas altas del río Orinoco. Los bebés, los niños pequeños y los bebés warao son famosos por su habilidad para agarrarse al cuello de sus madres y para remar. A menudo aprenden a nadar antes de aprender a caminar.

Los warao utilizan dos tipos de canoas. Los bongos, que pueden transportar hasta 5 personas, se construyen en un arduo proceso que comienza con la búsqueda de árboles grandes. Cuando un bongo viejo ya no es utilizable, los líderes masculinos de cada hogar llegan a un consenso sobre qué árbol es el mejor. Al comienzo de la estación seca, encuentran el árbol y lo matan. Al final de la estación seca, vuelven a cortarlo. A continuación, lo ahuecan y lo aplastan con fuego y herramientas de piedra traídas de las montañas (o herramientas locales de concha).

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Los warao han recibido durante mucho tiempo la influencia de otros grupos indígenas, como los caribes y los arawaks. Hoy en día existe un nuevo grupo étnico, el hotarao, que es importante para los warao. Hotarao significa “gente de la tierra dura” y es el término de los warao para los criollos (venezolanos, turistas y misioneros). Warao significa “gente de la tierra blanda (pantano)”.

La región está dividida en pequeñas zonas por todos los ríos que salen del Orinoco. Las zonas del Delta que se extienden a lo largo de la costa son inaccesibles debido a la marea. Jordsmonnet se compone, en su mayor parte, de barro. Aquí es peligroso y agotador desplazarse: mortal por las serpientes y los escorpiones, y agotador porque el barro te atasca las piernas.

El entorno de los waraos está dominado por el agua: ríos y canales, mareas, lluvias estacionales e inundaciones anuales. En estos humedales los warao construyen sus chozas de palma sobre pilotes. Las casas están dispuestas en línea a lo largo del río. Un hogar típico consta de tres casas: hisabanoko, que es el “lugar para comer”; hanoko, que es el “lugar de la hamaca”; y naibomanoko, que es el “lugar de la menstruación”.

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Nota del editor: Este artículo se publicó antes de la pandemia de coronavirus, y puede no reflejar la situación actual sobre el terreno.Han habitado el Delta venezolano durante siglos, pero ahora, la invasión de las industrias petroleras y mineras significa que el modo de vida del pueblo Warao está amenazado. La fotógrafa Adriana Loureiro Fernández les hace una visita.

También es la tierra donde una de las tribus indígenas de Venezuela, los warao, han vivido durante siglos y su arquitectura básica es conocida por su adaptación al entorno. El palafito es una choza de madera diseñada para flotar sobre el agua y soportar su continua corrosión; y en la cultura venezolana, los warao, sus palafitos y las aguas que los rodean son una misma cosa.

Warao significa “pueblo de las canoas” porque, hace siglos, construían curiaras con árboles para navegar por el Delta. Aún hoy, la rústica curiara es su principal medio de transporte y sigue siendo una parte central del patrimonio indígena latinoamericano.

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Los warao son un pueblo indígena amerindio que habita en el noreste de Venezuela, Trinidad y Tobago, Guyana y Surinam. Otras grafías comunes de Warao son Waroa, Guarauno, Guarao y Warrau. El término Warao se traduce como “la gente de los botes”, debido a la estrecha relación de los Warao con el agua durante toda su vida[2]. La mayoría de los aproximadamente 20.000 Warao habitan en la región del Delta del Orinoco en Venezuela, con un número menor en las vecinas Guyana, Trinidad y Tobago y Surinam.

Los warao utilizan las canoas como principal medio de transporte. Otros medios, como caminar, se ven obstaculizados por los cientos de arroyos, riachuelos, pantanos y aguas altas del río Orinoco. Los bebés, los niños pequeños y los bebés warao son famosos por su habilidad para agarrarse al cuello de sus madres y para remar. A menudo aprenden a nadar antes de aprender a caminar.

Los warao utilizan dos tipos de canoas. Los bongos, que pueden transportar hasta 5 personas, se construyen en un arduo proceso que comienza con la búsqueda de árboles grandes. Cuando un bongo viejo ya no es utilizable, los líderes masculinos de cada hogar llegan a un consenso sobre qué árbol es el mejor. Al comienzo de la estación seca, encuentran el árbol y lo matan. Al final de la estación seca, vuelven a cortarlo. A continuación, lo ahuecan y lo aplastan con fuego y herramientas de piedra traídas de las montañas (o herramientas locales de concha).

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