¿Cuál era la cultura de los babilonios?

¿Cuál era la cultura de los babilonios?

Dioses babilónicos

Babilonia fue una ciudad-estado de Mesopotamia en el segundo milenio antes de Cristo, hace más de 3000 años. Su capital era Babilonia, que deriva de la palabra bav-il o bav-ilim, que significa “la puerta de los dioses”. La famosa ciudad sirvió durante casi dos milenios como centro de la civilización mesopotámica, cuyas ruinas se encuentran en el actual Irak, a 94 kilómetros al suroeste de Bagdad.

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¿Quiénes eran los babilonios?

El Código de Hammurabi, realizado a partir de una pieza de basalto negro de 2 metros de altura, es literalmente la ley de la cultura mesopotámica/babilónica grabada en piedra. Tallado en forma de dedo índice, el “clavo” del zócalo representa al dios del sol babilónico Shamash entregando el código de justicia al rey Hammurabi, conquistador de Acad y Sumer. Siglos después de que se fabricara esta reliquia con inscripciones cuneiformes, fue saqueada por un gobernante elamita y llevada al este, a la ciudad de Susa (Shush, en el actual Irán). Allí, tres mil años después, la reliquia de cuatro toneladas fue descubierta por un arqueólogo suizo y acabó a 3.200 millas de distancia, en París, donde ahora se encuentra en el Museo del Louvre.

La ciudad-estado mesopotámica de Babilonia se expandió dos veces hasta convertirse en un importante imperio mundial antes de ser absorbida por Persia. Sus dos grandes expansiones fueron lo suficientemente notables como para ganarse un lugar en la historia junto a las otras dos importantes culturas mesopotámicas: los sumerios y los asirios.

Entre los periodos del Imperio Antiguo y del Imperio Nuevo, Babilonia volvió a convertirse en una pequeña pero rica ciudad-estado que era capturada ocasionalmente por sus vecinos. Los habitantes predominantes de Babilonia cambiaron varias veces a lo largo de su existencia, aunque la cultura se mantuvo relativamente constante y distinta. Los amorreos, los casitas y los caldeos fueron todos babilonios al menos una vez.

Economía babilónica

Situada a 85 km al sur de Bagdad, la propiedad incluye las ruinas de la ciudad que, entre el 626 y el 539 a.C., fue la capital del Imperio neobabilónico. Incluye pueblos y zonas agrícolas que rodean la antigua ciudad. Sus restos, murallas exteriores e interiores, puertas, palacios y templos, son un testimonio único de uno de los imperios más influyentes del mundo antiguo. Sede de sucesivos imperios, bajo gobernantes como Hammurabi y Nabucodonosor, Babilonia representa la expresión de la creatividad del imperio neobabilónico en su apogeo. La asociación de la ciudad con una de las siete maravillas del mundo antiguo -los Jardines Colgantes- también ha inspirado la cultura artística, popular y religiosa a escala mundial.

Situado a 85 kilómetros al sur de Bagdad, este sitio del Patrimonio Mundial incluye las ruinas de la antigua ciudad de Babilonia, centro del Nuevo Reino Babilónico que existió desde el año 626 hasta el 539 a.C., así como aldeas y zonas agrícolas asociadas. Sus restos, murallas externas e internas, puertas, palacios y templos son un testimonio único de la existencia de uno de los imperios más influyentes del mundo antiguo. Como sede de sucesivas dinastías, encabezadas por gobernantes como Hammurabi y Nabucodonosor, Babilonia representa la cima del desarrollo del reino de la Nueva Babilonia. La asociación de la ciudad con una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, los Jardines Colgantes de Semiramis, también sirvió para inspirar la cultura artística, popular y religiosa a escala mundial.

La lengua babilónica

Durante miles de años, el mito de Babilonia ha rondado la imaginación europea. La Torre de Babel y los Jardines Colgantes, el Festín de Belsasar y la Caída de Babilonia han inspirado a artistas, escritores, poetas, filósofos y cineastas.

La ciudad de Babilonia, situada a orillas del río Éufrates, en el sur de Mesopotamia, en lo que hoy es Irak, cobró protagonismo en el siglo XVIII a.C. cuando, mediante una combinación de alianzas políticas y campañas militares, Hammurabi (c. 1792-1750 a.C.) consiguió unir un gran estado bajo su dominio. A finales del segundo milenio a.C., el poder sobre Babilonia cambió de manos varias veces, y Babilonia cayó brevemente bajo la dominación asiria. En el siglo VII a.C. Nabopolasar y su hijo Nabucodonosor II (c. 604-562 a.C.) pasaron a gobernar la mayor parte de su antiguo imperio. Como rey de la nueva Babilonia, Nabucodonosor II reconstruyó gran parte de la ciudad, creando una capital imperial con vastos palacios y templos bien equipados, colosales murallas y un gran punto de entrada en el norte, la Puerta de Ishtar, a la que se accede a través de una larga vía procesional bordeada de coloridos relieves de ladrillo vidriado que representan leones rugientes.