¿Cuál era la religión de la Edad Media?

¿Cuál era la religión de la Edad Media?

La iglesia medieval en Inglaterra

La religión en la Inglaterra medieval incluye todas las formas de organización, práctica y creencia religiosa en Inglaterra, entre el fin de la autoridad romana en el siglo V y el advenimiento de la dinastía Tudor a finales del siglo XV. El colapso de la autoridad romana supuso el fin de la religión cristiana formal en el este de lo que hoy es Inglaterra, ya que los invasores anglosajones se hicieron con el control de amplias zonas de la isla. El movimiento hacia el cristianismo comenzó de nuevo a finales del siglo VI y en el VII. El Papa Gregorio I envió un equipo de misioneros que fueron convirtiendo la mayor parte de los reinos anglosajones, mientras los monjes escoceses-irlandeses actuaban en el norte de Inglaterra. El proceso se completó en gran medida a finales del siglo VII, pero dejó un conjunto confuso y dispar de prácticas y ceremonias religiosas locales. Las invasiones vikingas de los siglos VIII y IX reintrodujeron el paganismo en el noreste de Inglaterra, lo que provocó a su vez otra oleada de conversiones.

El proceso de conversiones condujo a una explosión de edificios eclesiásticos locales y los monasterios constituyeron la base principal de la iglesia. También se construyeron catedrales. Estas instituciones se vieron muy afectadas en el siglo IX por las incursiones vikingas y las anexiones depredadoras de la nobleza. Los reyes de Wessex introdujeron reformas y promovieron la regla benedictina, muy popular entonces en el continente. La conquista normanda de 1066 llevó al poder a un nuevo grupo de eclesiásticos normandos y franceses; algunos adoptaron y acogieron aspectos del antiguo sistema religioso anglosajón, mientras que otros introdujeron prácticas procedentes de Normandía. La orden cluniacense francesa se puso de moda y los agustinos se extendieron rápidamente desde principios del siglo XII, mientras que más adelante los cistercienses llegaron a Inglaterra. Los frailes dominicos y franciscanos llegaron a Inglaterra durante la década de 1220, así como las órdenes religiosas militares que se hicieron populares en toda Europa a partir del siglo XII.

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La Baja Edad Media

La iglesia católica fue el poder supremo durante la mayor parte del periodo medieval. Algunas de las formas en que la iglesia ejerció su poder incluyen el flujo de riqueza, el uso de los sacramentos para controlar a la gente y sus vidas, el uso de los concilios de la Iglesia, el valor propagandístico de los religiosos mendigos (frailes) y, finalmente, la horrible crueldad de la Inquisición y el miedo que generaba.

El Papa estaba solo en la cima. Bajo el Papa había unos cuantos cardenales que estaban a cargo de todas las iglesias de las grandes ciudades o territorios. Los obispos estaban bajo los cardenales. Había muchos obispos. Cada uno dirigía una gran iglesia o un monasterio (un lugar para formar a nuevos sacerdotes) En el escalón más bajo estaban los sacerdotes y monjes locales que hacían todo el trabajo.

La Iglesia en la Edad Media

Los reyes, nobles, soldados y caballeros cristianos atacaron las ciudades musulmanas (sobre todo Jerusalén) de Tierra Santa (Palestina) para hacerse con el control de las tierras en las que se asentaba el cristianismo. Estas continuas batallas, llamadas Cruzadas, comenzaron en 1096 y duraron casi 200 años.

Establecido en el año 622 d.C., el Islam era la religión dominante en Oriente Medio y tenía una sofisticada cultura religiosa, artística, científica y urbanística. El Islam no estaba muy bien representado en Europa, excepto en el sur y el suroeste (España y Portugal), donde controlaban tierras hasta que fueron expulsados por la batalla.

Los seguidores del judaísmo, conocidos como judíos, eran un pueblo desplazado. Aunque algunos permanecieron en Tierra Santa, en Oriente Medio, muchos se asentaron en toda Europa y establecieron comunidades. Aunque siempre fueron una minoría, los judíos eran en su mayoría comerciantes, mercaderes y agricultores de clase trabajadora.

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Los paganos creían que los dioses vivían en cosas naturales como los árboles, los lagos, las montañas y el sol. Sin embargo, los dioses variaban mucho de una tribu a otra. Antes de la época medieval, el paganismo era la religión común.

El Islam y el cristianismo en la Edad Media

Después de que Guillermo el Conquistador invadiera Inglaterra en 1066, reorganizó enérgicamente la Iglesia inglesa. Guillermo se había asegurado previamente la bendición del Papa para su expedición prometiendo reformar las “irregularidades” de la Iglesia anglosajona.

La Iglesia era rica e influyente, y Guillermo no podía permitirse que hombres desleales ocuparan sus cargos. Los obispados eran también una forma útil de recompensar a los que le habían servido contra Harold Godwinson y las posteriores rebeliones anglosajonas.

En el Priorato de Finchdale había incluso un “pirata” retirado (que era más bien un mercader) llamado San Godric. Comenzó su vida como vendedor ambulante, luego se convirtió en marinero y empresario, antes de ingresar en el Priorato de Finchdale como ermitaño durante 60 años. Su fama de santón era tan grande que, al parecer, Thomas Beckett y el Papa Alejandro II buscaron su consejo.

Los llamados “Monjes Blancos” (llamados así por el color de sus hábitos) establecieron monasterios “lejos de las guaridas de los hombres”, como exigían sus reglas. Entre sus monasterios se encontraba la abadía de Rievaulx, en el norte de Yorkshire, que en la década de 1160 albergaba a 650 cistercienses.